(CNN)– Un iceberg del tamaño de la ciudad de Londres se desprendió el domingo de la plataforma de hielo de Brunt en la Antártida, según el British Antarctic Survey (BAS).

Los científicos descubrieron por primera vez grietas significativas en la plataforma de hielo hace una década, pero en los últimos dos años se han producido dos roturas importantes. La estación de investigación BAS Halley se encuentra en la plataforma de hielo Brunt y los expertos en glaciares afirman que la estación de investigación está a salvo.

El iceberg tiene unos 1.550 kilómetros cuadrados. Los investigadores afirman que este acontecimiento era de esperar y no es consecuencia del cambio climático.

Vista aérea del iceberg que se desprendió el domingo de la plataforma de hielo de Brunt, en la Antártida. Crédito: Unión Europea/Copernicus Sentinel-2 Imagery/Reuters

«Este desprendimiento era de esperar y forma parte del comportamiento natural de la plataforma de hielo Brunt. No está relacionado con el cambio climático. Nuestros equipos científicos y operativos siguen vigilando la plataforma de hielo en tiempo real para garantizar su seguridad y mantener la actividad científica que llevamos a cabo en el Halley», declaró en un comunicado de prensa el profesor Dominic Hodgson, glaciólogo del BAS.

El desprendimiento se produce en medio de una extensión de hielo marino récord en la Antártida, donde es verano.

«Aunque la disminución de la extensión del hielo marino antártico siempre es pronunciada en esta época del año, este año ha sido inusualmente rápida», informaron a principios de enero los científicos del Centro Nacional de Datos sobre la Nieve y el Hielo, «y a finales de diciembre, la extensión del hielo marino antártico era la más baja de los 45 años de registros satelitales».

Los investigadores del centro de datos afirman que la escasez de hielo marino se ha debido en parte a una amplia franja de temperaturas del aire más cálidas de lo normal, que subieron hasta 2 °C por encima de la media sobre el mar de Ross en noviembre y diciembre. Los fuertes vientos también han acelerado la disminución del hielo marino, informaron.

Los últimos datos muestran que el hielo marino no se ha recuperado desde entonces, lo que sugiere que el continente podría terminar el verano con un nuevo récord en los libros por segundo año consecutivo.

La Antártida ha experimentado una montaña rusa de extensión de hielo marino en las dos últimas décadas, oscilando salvajemente entre máximos y mínimos históricos. A diferencia del Ártico, donde los científicos afirman que el cambio climático está acelerando sus efectos, la extensión del hielo marino de la Antártida es muy variable.

«Existe una relación entre lo que ocurre en la Antártida y la tendencia general al calentamiento en el resto del mundo, pero es diferente de lo que registramos en los glaciares de montaña y en el Ártico», declaró anteriormente a CNN Ted Scambos, glaciólogo de la Universidad de Colorado en Boulder y científico jefe del Centro Nacional de Datos sobre la Nieve y el Hielo.

Los datos satelitales que se remontan a 1978 muestran que la región seguía produciendo una extensión récord de hielo marino en 2014 y 2015. Luego se desplomó repentinamente en 2016 y se ha mantenido por debajo de la media desde entonces.

— Rachel Ramirez de CNN contribuyó con este reportaje.

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