Avión Vagabond de la década de 1940 robado, quemado y usado como chatarra, dice propietario

Las autoridades recuperaron un remolque Airstream de gran tamaño, que albergaba un avión monomotor antiguo, los cuales fueron robados del estacionamiento de un almacén en Torrance en un delito que fue captado por las cámaras de vigilancia a principios de este mes.

El descarado robo ocurrió el 3 de enero en la cuadra 22800 de Lockness Avenue cerca de Sepulveda Boulevard.

Las imágenes de seguridad capturaron el momento en que un sospechoso que conducía un camión blanco se detuvo, enganchó el remolque Airstream a su vehículo y se lo llevó con el avión Piper PA-15/17 de dos asientos de la década de 1940 en su interior.

“Estoy bastante devastado”, dijo el propietario del avión e instructor de vuelo, Anis Pradhan. “Rompieron un candado de la puerta, la abrieron, entraron y la sacaron de allí”.

Durante más de una década, Pradhan ha estado reconstruyendo meticulosamente este avión antiguo. No era sólo su pasión, sino que debía usarse para capacitar a niños desfavorecidos que aspiraban a ser pilotos en su país de origen, Nepal, como parte de un esfuerzo sin fines de lucro.

“He pasado tantas horas, miles de horas armando este avión y en cuestión de minutos simplemente desapareció”, dijo sobre el avión construido en Estados Unidos.

La aeronave, que no estaba asegurada porque estaba almacenada, medía 22 pies de largo, 35 pies de ancho y pesa más de 1,000 libras. Tenía alas que se plegaban, lo que permitía guardarlo en el remolque hecho a medida.

Las autoridades descubrieron el remolque quemado en Daisy Avenue y 17th Calle durante la noche. Había sido completamente desmantelado y destruido, desapareciendo el clásico avión que se guardaba en el interior del remolque.

Sin embargo, en fotografías obtenidas por KTLA, el avión Vagabond de la década de 1940 estaba dentro del remolque y parecía haber sido quemado hasta la estructura junto con él. Según testigos, los restos del avión fueron retirados por tres sospechosos entre el 9 y el 12 de enero.

“Me informó de su ubicación una persona anónima que trabaja en la zona, que envió fotos del remolque antes de que fuera desguazado pero después de que se quemara”, dijo Pradhan en un GofundMe organizado para conseguir un nuevo avión. “Cuando el informante descubrió cómo contactarme, ya había sido descartado”.

KTLA está esperando la confirmación de estos detalles por parte del departamento de policía, pero aquellos con conocimiento del remolque personalizado y el avión antiguo dijeron que junto con los 4 motores reconstruidos, las cuatro hélices y las piezas de repuesto antiguas robadas y destruidas, la pérdida está valorada en alrededor de 250.000 dólares.

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