Brita adquiere la startup de botellas de agua inteligentes, Larq

El fabricante de botellas de agua inteligentes Larq anunció esta semana que ha sido adquirido por el gigante de la filtración Brita. Más concretamente, Brita GmbH, la empresa alemana fundada en 1966, que se escindió y vendió su ala norte/sudamericana a Clorox en 1988.

Brita GmbH mantiene la marca en el resto del mundo, pero actualmente tiene prohibido vender productos con su propia marca en América. Entre otras cosas, esta adquisición proporciona a la corporación un punto claro de reingreso al mercado anterior bajo una marca existente, aunque no ampliamente conocida.

Larq, con sede en el Área de la Bahía, fundada a finales de 2017, es mejor conocida por su línea de botellas de agua inteligentes, que utilizan una luz ultravioleta integrada en la tapa para reducir las bacterias que se acumulan dentro del objeto oscuro y húmedo. Desde entonces, la compañía se ha expandido a una jarra de agua, que combina la luz ultravioleta con una filtración de agua estándar más acorde con lo que esperamos de Brita.

“Querían volver a expandirse a América del Norte en su lado B2C”, fundador y director ejecutivo de Larq. Justin Wang le dice a TechCrunch. “Larq proporcionó una extensión natural de eso, geográficamente. Pero también, desde una perspectiva de premiumización y transformación digital, ese negocio tradicionalmente está fuera de línea entre un 70% y un 80%. Están en el proceso de realizar una gran transformación digital y nosotros somos exactamente lo contrario. Para nosotros entre el 70% y el 80% está en línea”.

La presencia minorista de Larq es modesta y su producto está disponible en aproximadamente 1000 tiendas físicas. Si bien actualmente no tiene presencia en los EE. UU., Brita GmbH tiene un enorme alcance en el mercado internacional y el tipo de experiencia minorista que pone un pie en la puerta. Mientras tanto, Larq encabezaría los esfuerzos de ventas en línea.

Brita US (Clorox) seguirá siendo el elefante en esta sala específica en el futuro previsible, pero la antigua matriz de la compañía se está preparando para una batalla interesante, una en la que no puede usar su propio nombre omnipresente.

Wang Sin embargo, cree que tanto Larq como su nueva matriz tienen ventaja en términos de innovación.

“Creo que Clorox fundamentalmente maneja ese negocio más como una fuente de ingresos”, dice. “Eso es lo que hacen. Clorox adquiere negocios, expande su presencia en los estantes de las tiendas y exprime cada dólar que puede. Alemania ha dependido más de filtros innovadores y sus modelos de negocio”.

Larq mantendrá su cartera de productos actual, mientras busca expandir su oferta de manera que combine su tecnología con Brita. Es probable que eso implique un enfoque continuo en aspectos como la conectividad de aplicaciones y el seguimiento de la hidratación.

Fuente