El nuevo parque de los White Sox traería un diseño amigable con la ribera y un gran impacto económico, dice un desarrollador

Un nuevo estadio de los White Sox cerca del centro aprovecharía al máximo las vistas del río Chicago y la Torre Willis, lo que traería un crecimiento explosivo al South Loop, dijeron los posibles desarrolladores el miércoles.

Los dibujos de Related Midwest muestran un nuevo estadio con paredes de ventanas que dan al brazo sur del río Chicago, mientras los espectadores en el interior contemplan el horizonte, con nuevos rascacielos justo afuera del parque.

El desarrollo generaría una inversión de $9 mil millones, $4 mil millones en impacto económico estabilizado anual y $200 millones en ingresos fiscales anuales, según las proyecciones del desarrollador, que no fueron fundamentadas públicamente. Esas proyecciones incluyen la construcción del Discovery Partners Institute, una propuesta estatal para un centro de tecnología e investigación.

Los planes también incluyen un complejo de viviendas y un estadio de fútbol en y alrededor del sitio del actual estadio de los Sox, Guaranteed Rate Field.

Hasta ahora, la propuesta es especulativa y no se ha identificado ninguna forma de pagar el nuevo parque. La financiación pública requeriría la acción de los legisladores. El gobernador JB Pritzker ha expresado su oposición general a que los contribuyentes financien el desarrollo privado, más allá de los costos típicos de infraestructura.

Cuando la propuesta se hizo pública por primera vez en enero, los Sox y el alcalde Brandon Johnson emitieron una declaración conjunta, pero no mencionaron un nuevo estadio o sitio.

“El alcalde Brandon Johnson y el presidente de los Medias Blancas de Chicago, Jerry Reinsdorf, se reunieron para discutir la asociación histórica entre el equipo y Chicago y las ideas del equipo para seguir siendo competitivos en Chicago a perpetuidad”, se lee en el comunicado. “La asociación entre la ciudad y el equipo se remonta a más de un siglo y la administración Johnson está comprometida a continuar este diálogo en el futuro”.

El alcalde Brandon Johnson dijo más tarde que la propuesta tenía el aspecto que debería tener un nuevo parque, con un beneficio comunitario no especificado.

Los nuevos planes exigen 5 millones de visitantes anuales (aproximadamente el triple de la asistencia que atrajeron los Sox el año pasado) más 1.000 unidades residenciales asequibles y 1.300 nuevas unidades de vivienda en la actual casa de los Sox cerca de Bridgeport, remodelada en los dibujos a un tamaño más pequeño con una campo de fútbol.

Related Midwest es propietario del sitio de 62 acres del parque propuesto cerca de Clark Street y Roosevelt Road. El terreno privilegiado, llamado The 78 como un hipotético vecindario de la ciudad número 78, está vacío, ubicado entre la línea ferroviaria de Metra Rock Island y el río, y una vez fue propuesto como un sitio para un nuevo casino.

“El desarrollo sería un catalizador para la creación del próximo gran vecindario de Chicago, crearía decenas de miles de empleos permanentes y de construcción y traería un estadio de béisbol de última generación para los White Sox a la ribera del río South Loop”, escribió Related Midwest al Tribuna.

Aunque Related Midwest no es propietario del terreno cerca del actual parque Sox en Guaranteed Rate Field en Armor Square, los funcionarios de la compañía desarrollaron planes para el área circundante para sugerir qué podría ir allí, aunque reconocieron que requeriría “un proceso comunitario sólido” para determinar el mejor uso del suelo.

La propuesta se complica porque los Chicago Bears también buscan construir un nuevo estadio, potencialmente en la orilla del lago cerca de su hogar actual en Soldier Field, o en los suburbios del noroeste de Arlington Heights.

Tanto el Soldier Field como el Guaranteed Rate Field, a sólo tres millas del nuevo sitio propuesto, fueron construidos o renovados mediante préstamos que aún se están pagando con fondos de los contribuyentes.

Las representaciones del nuevo parque incluyen un paseo por el río a lo largo del parque, enormes pantallas de video, un césped para picnic en el jardín central y molinetes explosivos, similares al marcador actual.

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