Grantas Sakenis, también conocido como el grandullón, ha vuelto. Y Andrés también. ¿Pero sobre esas siete asistencias? “Se sintió genial.”

Cuando Grantas Sakenis regresó a la alineación, Andrew estaba emocionado de ver su presencia de 6 pies 10 pulgadas.

Los Thunderbolts esperaban verlo anotar desde adentro, dominar en los tableros e incluso bloquear algunos tiros aquí y allá. Pasar no era algo en esa lista.

Entonces, en su tercer juego después de una lesión en la pierna izquierda sufrida en el Jack Tosh Holiday Tournament a fines de diciembre, Sakenis le dio a su compañero de equipo Athan Berchos and Co. algo más de qué hablar.

Siete asistencias, el máximo de la temporada.

“Eso es grande”, dijo Berchos sobre el centro para personas mayores. “Grantas es una gran parte de nuestro equipo, y cuando podamos alimentarlo, lo aportará. Y puede buscarnos y buscarnos ayuda”.

Sakenis también anotó 13 puntos y siete rebotes el miércoles por la noche, llevando a Andrew a una victoria 63-56 sobre Lincoln-Way East en un juego cruzado de la SouthWest Suburban Conference en Frankfort.

Berchos ayudó a los Thunderbolts (16-11) a romper una racha de cuatro derrotas consecutivas con 18 puntos. James Gallagher añadió 14 puntos y Kaleb Simms aportó 10.

Brent Taylor anotó 15 puntos para Lincoln-Way East (15-11), que ha perdido seis juegos consecutivos. BJ Powell y Jacob Alexander contribuyeron con 14 puntos cada uno.

Sakenis está feliz de volver a la cancha después de pasar unos días de ansiedad pensando que estaría fuera por el resto de la temporada. Resultó que pasó poco más de un mes para volver a la cancha.

Dicho esto, estaba triste mirando desde el banco.

“Usé una bota durante un mes y fue difícil”, dijo Sakenis. “Empecé a practicar mucho para volver a ponerme en forma. Fue genial regresar y fue genial ganar. Me estoy cansando de perder”.

Danny Laird (5) de Andrew mueve el balón en la cancha contra Lincoln-Way East durante un juego cruzado de la SouthWest Suburban Conference en Frankfort el miércoles 7 de febrero de 2024. (Jeff Vorva / Daily Southtown)

Quincy y Wisconsin-Whitewater están mirando a Sakenis, quien está recuperando su forma.

“Cuando tienes un niño con su tamaño, su coeficiente intelectual de baloncesto y su juego de pies, definitivamente es un punto focal que muchos equipos buscan”, dijo el entrenador de Andrew, Justin Stirn. “Hace las cosas un poco más fáciles en el perímetro cuando está en el juego en cuanto a anotar tiros”.

“Comenzamos muy bien el año cuando lo tuvimos”, dijo Berchos sobre los Thunderbolts, que tenían marca de 13-1 en un momento. “Luego lo perdimos y nuestro récord cayó. Ahora ha vuelto. Es genial porque nuestro récord está mejorando y nuestra química está mejorando”.

Es posible que Andrew haya estado perdiendo últimamente, pero los Thunderbolts todavía tienen la oportunidad de empatar por un campeonato en la salvaje carrera SWSC Red.

De cara al viernes por la noche, Stagg lidera con un récord de 4-2, seguido por Andrew con 4-3. Los siguientes en la caza son Bradley-Bourbonnais y Lincoln-Way West con 3-3.

Los Thunderbolts, que jugarán contra Minooka en un juego fuera de la conferencia, tendrán un gran interés en el enfrentamiento del viernes entre Lincoln-Way West y Stagg. Andrew termina la temporada de conferencias el martes en Lincoln-Way West.

El 23 de enero, Andrew venció a los Warriors 48-45 sin Sakenis.

BJ Powell (2) de Lincoln-Way East busca el jugador abierto contra Andrew durante un juego cruzado de la SouthWest Suburban Conference en Frankfort el miércoles 7 de febrero de 2024. (Jeff Vorva / Daily Southtown)
BJ Powell (2) de Lincoln-Way East busca el jugador abierto contra Andrew durante un juego cruzado de la SouthWest Suburban Conference en Frankfort el miércoles 7 de febrero de 2024. (Jeff Vorva / Daily Southtown)

“Lo positivo es que cuando jugamos bien al principio, nos colocamos en una buena posición”, dijo Stirn. “Tuvimos marca de 4-0 la primera vez y no jugamos tan bien la segunda vez.

“Pero el regreso de Grantas hace que la última semana de la temporada sea muy interesante. Ahora que lo tenemos de regreso, tenemos que reaclimatarnos nuevamente. Y eso implica una pequeña curva de aprendizaje”.

Espera que los Thunderbolts aprendan rápidamente a medida que se acerca la postemporada.

“Esto es definitivamente lo que queremos”, dijo Stirn. “Queremos estar con todas nuestras fuerzas para las regionales”.

“Necesitamos la misma mentalidad en todos los partidos”, dijo Berchos. “Tenemos que salir a ganar, jugar al máximo en cada partido y jugar todos juntos”.

Jeff Vorva es reportero independiente del Daily Southtown.

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