Mikala Amegasse, de Hampshire, descubre que la mejor defensa podría ser la ofensiva. “Contribuye a lo que podemos lograr”.

La base de segundo año Mikala Amegasse reconoce que su principal contribución se produce en el lado defensivo de Hampshire. Normalmente no llena la columna de puntuación.

También tiene mucho sentido para los Whip-Purs, que tienen una alineación titular repleta de un grupo de anotadores veteranos como Avery Cartee, Ashley Herzing, Whitney Thompson y Chloe Van Horn.

Sin embargo, cuando Amegasse se pone en marcha ofensivamente, su equipo se vuelve aún más peligroso.

“Si puedo dar un paso al frente y hacer algo en la ofensiva, contribuirá a lo que podemos lograr”, dijo Amegasse. “La gente sabe que Ashley y Whitney son tiradoras. Saben que Avery es una amenaza. Saben que Chloe puede ir cuesta abajo.

“Sólo estoy tratando de hacer todo lo que puedo y llenar los espacios vacíos”.

Amegasse estaba en medio de la remontada de Hampshire en el último cuarto el miércoles por la noche.

Ella anotó un triple al comienzo del cuarto para darle a los Whip-Purs su primera ventaja desde principios del tercero, luego con calma anotó un par de tiros libres mientras se alejaban para ganar 58-50 en la Conferencia Fox Valley.

Herzing anotó 16 puntos, el máximo del juego, para Hampshire (19-11, 12-3). Amegasse añadió 14 puntos y Cartee y Thompson anotaron nueve cada uno.

Emma Payton lideró a Burlington Central (13-14, 9-8) con 12 puntos y 14 rebotes. Audrey LaFleur anotó 12 puntos, seguida por Emersyn Fry con 11 y Kenzie Andersen con 10.

La semana pasada, el entrenador de Hampshire, Eric Samuelson, habló con sus jugadores. Recorrió la sala preguntando qué sentía cada uno que aportaba al equipo. Amegasse fue uno de los primeros en hablar.

“Ella es sólo una estudiante de segundo año y dio un paso al frente y dijo: ‘Tengo que dejar de perder la pelota y necesito hacer tiros más inteligentes’”, dijo Samuelson. “Acertó algunos triples enormes, pero eran triples de paso. Estaban en el flujo de la ofensiva.

“En cuanto a cuidar el baloncesto, creo que ella hizo un gran trabajo”.

Mikala Amegasse (11) de Hampshire mira la canasta en una bandeja después de un contraataque en el tercer cuarto contra Burlington Central durante un partido de la Conferencia Fox Valley en Hampshire el miércoles 7 de febrero de 2024. (H. Rick Bamman / The Beacon-News )

Los Rockets lideraban 46-41 al llegar al cuarto, pero Thompson y Amegasse abrieron el cuarto acertando triples para darle a los Whip-Purs una ventaja de 47-46.

Después de que un tiro libre forzó el empate, Thompson anotó otros tres y Hampshire nunca volvió a quedarse atrás. También inició una racha de 15-1 que puso fin al partido.

Amegasse disparó 4 de 8 desde la línea de tiros libres y 4 de 4 desde la línea de tiros libres. Terminó con cuatro robos y tres rebotes.

“Estoy dispuesto a hacer lo que pueda en cualquier forma que pueda”, dijo Amegasse. “Como sea que pueda ayudar a mi equipo, quiero hacerlo. Siento que es un proceso y estoy mejorando continuamente.

“Espero haber crecido esta temporada. Supongo que eso se nota un poco”.

Ashley Herzing (33) de Hampshire conduce hacia el carril pasando por Emersyn Fry (4) de Burlington Central durante un partido de la Conferencia Fox Valley el miércoles 7 de febrero de 2024 en Hampshire.  Hampshire ganó, 58-50.H.  Rick Bamman / Para Beacon-News
Ashley Herzing (33) de Hampshire conduce hacia el carril pasando por Emersyn Fry (4) de Burlington Central durante un partido de la Conferencia Fox Valley en Hampshire el miércoles 7 de febrero de 2024. (H. Rick Bamman / The Beacon-News)

Los Rockets, mientras tanto, produjeron una racha de 9-0 a principios del primer cuarto y mantuvieron la ventaja durante la mayor parte del juego hasta el triple de Thompson en el último cuarto.

“Ayuda cuando estás acertando tiros externos”, dijo el entrenador de Burlington Central, Mike Carani. “Eso te ofrece bastantes opciones diferentes”.

Sin embargo, después de que Hampshire finalmente le quitó el liderato en el cuarto, las cosas cambiaron.

“Estábamos persiguiendo y tratando de hacer cosas que nos sacaran de lo que estábamos haciendo durante los primeros tres cuartos”, dijo Carani. “Estamos empezando a armarlo para casi un juego completo.

“Si podemos aguantar cuatro cuartos completos, no hay razón para que no podamos competir con este nivel de equipo”.

Sin embargo, el avance de Amegasse es un gran avance para Hampshire. Ella le dio crédito a sus compañeros de equipo veteranos por ayudarla a seguir adelante.

“Es realmente inspirador”, dijo Amegasse. “Tienen una gran ética de trabajo. Son grandes líderes. Quiero ser como ellos algún día. Los extrañaré el año que viene, pero me han brindado cosas increíbles”.

Paul Johnson es reportero independiente de The Beacon-News.

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