Se abren las urnas en Pakistán, con Khan en la cárcel y Sharif previsiblemente ganador

Millones de paquistaníes comenzaron a votar el jueves en unas elecciones empañadas por acusaciones de fraude electoral, con el político más popular del país en prisión y un candidato favorecido por los militares que se perfilaba como ganador.

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Las autoridades dijeron que suspenderían los servicios de telefonía móvil en todo el país durante la votación “para mantener la ley y el orden” tras una sangrienta campaña electoral, incluidas dos explosiones el miércoles que mataron a 28 personas.

Los encuestadores han pronosticado una baja participación de los 128 millones de votantes elegibles del país luego de una deslucida campaña electoral ensombrecida por el encarcelamiento del ex primer ministro Imran Khan y la cojera de su partido Pakistán Tehreek-e-Insaf (PTI) por parte del establishment liderado por los militares. .

Se espera que la Liga Musulmana de Pakistán-Nawaz (PML-N) obtenga la mayor cantidad de escaños en la votación del jueves, y los analistas dicen que su fundador, Nawaz Sharif, de 74 años, obtuvo la bendición de los generales.

Los colegios electorales abrieron a las 08:00 horas (03:00 GMT) y debían cerrar a las 18:00 horas.

“Recé esta mañana, luego recogí a mi hermano y vinimos a emitir nuestro voto”, dijo Zaeem Khan, de 40 años, frente a un colegio electoral en la Facultad de Tecnología del Gobierno en Lahore.

Las autoridades han desplegado más de 650.000 efectivos del ejército, paramilitares y policías para brindar seguridad en unas elecciones ya marcadas por la violencia.

“Se ha decidido suspender temporalmente el servicio móvil en todo el país”, afirmó un portavoz del ministerio en un comunicado.

El portavoz dijo que “se han perdido vidas preciosas” en los recientes ataques militantes en Pakistán y que “las medidas de seguridad son esenciales para mantener la ley y el orden y hacer frente a amenazas potenciales”.

El miércoles, al menos 28 personas murieron y más de 30 resultaron heridas por dos explosiones de bombas frente a las oficinas de candidatos en el suroeste de Pakistán, en ataques reivindicados horas después por el grupo Estado Islámico.

El Ministerio de Relaciones Exteriores dijo que las fronteras terrestres con los vecinos Irán y Afganistán estarían cerradas a todo el tráfico el jueves como medida de seguridad.

Las cifras electorales son asombrosas en la nación con armas nucleares de 240 millones de habitantes, la quinta más poblada del mundo.

Casi 18.000 candidatos se presentan a escaños en las asambleas nacional y cuatro provinciales, con 266 escaños disputados directamente en la primera (70 adicionales reservados para mujeres y minorías) y 749 escaños en los parlamentos regionales.

Las tornas cambiaron

Las elecciones del jueves tienen un aire similar a las elecciones de 2018, pero con las tornas invertidas.

Luego, fue Sharif quien fue descalificado para postularse debido a una serie de condenas por corrupción, mientras que Khan llegó al poder con el respaldo de los militares, así como con un apoyo genuino.

“La historia de las elecciones en Pakistán está plagada de acusaciones de manipulación, pero también de favoritismo hacia un partido político; en 2018 se produjeron circunstancias muy similares”, dijo Bilal Gilani, director ejecutivo del grupo encuestador Gallup Pakistán.

“Es una democracia administrada que dirigen los militares”.

Sin embargo, a diferencia de la última encuesta, a la oposición se le ha prohibido su símbolo electoral: eliminando por completo al PTI de las urnas y obligando a los candidatos seleccionados por el PTI a postularse como independientes.

La semana pasada, Khan, un ex jugador de críquet internacional que llevó a Pakistán a la victoria en la Copa del Mundo en 1992, fue sentenciado a largas penas de cárcel por traición, corrupción y matrimonio ilegal.

Los analistas dicen que el difamación muestra cuán preocupados están los militares de que los candidatos seleccionados por el PTI aún puedan resultar un factor decisivo en la votación del jueves.

Si Sharif no obtiene una mayoría gobernante, lo más probable es que aún así tome el poder a través de una coalición con uno o más socios menores, incluido el Partido Popular de Pakistán (PPP), otra dinastía familiar ahora encabezada por Bilawal Bhutto-Zardari.

Los encuestadores han dicho que las elecciones han dejado a la población en su momento más “desalentado” en años.

Quien gane se hará cargo de un país profundamente dividido, dicen los observadores, con la economía hecha jirones.

La inflación está galopando a casi el 30 por ciento, la rupia ha estado en caída libre durante tres años y un déficit en la balanza de pagos ha congelado las importaciones, obstaculizando gravemente el crecimiento industrial.

(AFP)

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