Morgan Li, empresa de Chicago Heights, se reconstruirá después del incendio de 2023

Un año después de un devastador incendio en su fábrica y almacén de Chicago Heights, Morgan Li, que fabrica accesorios para tiendas minoristas y muebles para hoteles, dijo que planea construir una instalación en el mismo sitio.

La empresa tiene su sede en 383 E. 16th St., aproximadamente a un cuarto de milla de la planta que se quemó, en 1001 Washington Ave.

Los planes son comenzar la construcción del edificio de 240.000 pies cuadrados en marzo, con una inauguración prevista para la primavera de 2025, según Andy Rosenband, director ejecutivo.

Morgan Li también tiene instalaciones de producción y almacén en Matteson y South Holland, y pudo ampliar su espacio en Cicero Avenue en Matteson para manejar la producción después del incendio, dijo Rosenband.

Dijo que la empresa, fundada por su abuelo, estaba comprometida a permanecer en Chicago Heights en lugar de reconstruirse en otro lugar.

“Hemos estado atrincherados en la comunidad durante tanto tiempo”, afirmó. “Sentimos que es nuestro hogar y no nos pareció correcto mudarnos”.

Además de la fabricación y los almacenes, con más de 20 muelles de carga, las nuevas instalaciones de Chicago Heights tendrán un edificio de pintura independiente de 40.000 pies cuadrados para el producto terminado.

Los bomberos trabajan para apagar un incendio el 6 de febrero de 2023 en un almacén de Morgan Li en Chicago Heights. (Vincent D. Johnson)

En lugar de intentar reconfigurar el espacio ya existente en otros lugares, el nuevo edificio “se construirá para lo que necesitamos”, dijo Rosenband.

“Será un espacio más grande y más funcional”, afirmó.

Entre los clientes de la empresa se incluyen los minoristas Adidas, Banana Republic, Gap, Old Navy y Walmart. La empresa privada tiene 245 empleados, afirmó Rosenband.

La empresa compró la ubicación de Chicago Heights a principios de 2022 después de alquilar espacio allí durante muchos años.

“Todo estaba empezando a funcionar”, dijo Rosenband. “Después del incendio tuvimos que adaptarnos y conseguir espacio flexible, lo que hizo que la transición no fuera imposible, pero sí difícil”.

Se negó a decir cuál será el costo de la nueva ubicación en Chicago Heights.

“Es caro, pero factible”, dijo Rosenband.

Varios departamentos de bomberos respondieron el 6 de febrero de 2023 al incendio de alarma adicional en el edificio Chicago Heights.

La investigación que siguió incluyó al Departamento de Bomberos de Chicago Heights, el Jefe de Bomberos del Estado de Illinois y la Oficina federal de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos.

En el momento del incendio, Rosenband dijo que siete de los 67 empleados del almacén estaban allí para comenzar el turno de la mañana.

Un año después, Rosenband dijo que no se ha determinado la causa del incendio.

“Nadie lo sabe hasta el día de hoy”, dijo.

Morgan Li es una empresa familiar de tercera generación y el hermano de Rosenband, Jonathan, es el presidente. Se hicieron cargo de la explotación de la empresa en 2009.

Su abuelo, Maurice Rosenband, inició el negocio, que luego se llamó Par Steel Products & Ajustable Shelving, en Chicago Heights en 1943.

El hijo de Maurice, Phil Rosenband, vio cómo la empresa se transformaba en Morgan Marshall en 1987 y sus productos se podían encontrar en Walmart, Old Navy y Lowe’s, según la empresa.

Rosenband dijo que si bien el comercio minorista en línea ha disminuido el papel de las tiendas físicas, las empresas que comenzaron con una experiencia de compra únicamente en línea se han dado cuenta del valor de las ubicaciones físicas.

“Ha habido un equilibrio”, lo que a su vez ha significado más oportunidades minoristas para Morgan Li, afirmó.

El incendio llevó a la empresa a reforzar las medidas de seguridad, incluida la realización de simulacros de incendio más frecuentes, y el desastre ha ayudado a mejorar la empresa, dijo Rosenband.

Una muestra de accesorios de venta minorista fabricados por Morgan Li, con sede en Chicago Heights, que está reconstruyendo una fábrica en Chicago Heights destruida por un incendio en febrero de 2023. (Morgan Li)
Una muestra de accesorios de venta minorista fabricados por Morgan Li, con sede en Chicago Heights, que está reconstruyendo una fábrica en Chicago Heights destruida por un incendio en febrero de 2023. (Morgan Li)i

“La conclusión es que, por muy catastrófico que fuera, nos fortalecimos como equipo”, dijo. “Nos sentimos increíblemente afortunados en una situación increíblemente desafortunada”.

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