Biblioracle: ‘Disillusioned’ explora el desmoronamiento de los suburbios de Estados Unidos y presenta a una familia Evanston

El mundo tiene muchos problemas.

Lo sé, no es broma.

Algunos de esos problemas parecen imposibles de entender, intratables, fuentes de desesperanza. Me refiero a problemas como la atención médica, la inmigración, la falta de vivienda, las disparidades de riqueza, el crimen, los costos universitarios… problemas realmente grandes.

Debido a que este tipo de problemas son tan grandes, aprecio los libros que los abordan de manera que iluminen los problemas a un nivel combinado histórico, sistémico y personal. Estos libros nos muestran simultáneamente los orígenes del problema, la forma en que el problema se ha manifestado en la sociedad y también las formas específicas en que estos problemas afectan vidas específicas.

Ejemplos de libros como estos incluyen “Desalojados: pobreza y ganancias en la ciudad estadounidense” de Matthew Desmond, “La suma de nosotros: lo que el racismo cuesta a todos y cómo podemos prosperar juntos” de Heather McGhee y “El hospital: vida, muerte, y dólares en un pequeño pueblo americano” de Brian Alexander.

Un nuevo libro aborda una parte del país que no solemos considerar problemática, pero que se ha convertido en una especie de campo de batalla y prueba de fuego sobre cómo pensamos sobre la educación y las oportunidades en nuestro país.

“Desilusionados: Cinco familias y el desmoronamiento de los suburbios de Estados Unidos”, de Benjamin Herold, utiliza cinco suburbios del círculo interior en las afueras de Atlanta, Pittsburgh, Dallas, Los Ángeles y Chicago para intentar llegar más abajo de la superficie y mostrar un camino para salir de los problemas.

En una serie de capítulos, Herold se mueve entre los diferentes lugares, enfocándose en las historias individuales de familias negras e hispanas que se mudaron a estos lugares para aprovechar buenas escuelas y una infraestructura sólida, solo para descubrir que la huida blanca que estableció por primera vez sus comunidades ha desaparecido. los hizo hostiles a la suerte de estas familias.

La familia Adesina se destaca en los capítulos sobre Evanston, el lugar que en la superficie logró eliminar la segregación con mayor éxito, ciertamente en comparación con el suburbio casi exclusivamente blanco de Northbrook en el que crecí durante los años 70 y 80. Pero bajo la superficie los problemas de raza y oportunidades hervían a fuego lento y tomaban forma en el campo de batalla de las escuelas. Como documenta Herold, la eliminación de la segregación no es lo mismo que la “integración”. Cada vez que se considera que una oportunidad para un grupo tiene el potencial de perjudicar a otro, surge el conflicto.

Herold cuenta una historia complicada y a veces incómoda. Hay muy pocos villanos verdaderos y, sin embargo, hay muchas actuaciones malas y miopes, que sólo se vuelven evidentes una vez que abandonas tu propia perspectiva y miras los problemas a través de los ojos de los demás. Herold describe un difícil guiso de fuerzas y valores en competencia, agobiados por los problemas de la historia que hacen que el progreso sea complicado y difícil.

En la medida en que hay un villano en estas historias, son las fuerzas de la codicia y la conveniencia política, un hábito generalizado de dejar la lata en lugar de abordar un problema desde el principio. Por ejemplo, en la ciudad natal de Herold, Penn Hills, Pensilvania, uno de los lugares destacados, el hecho de no abordar la necesidad de alcantarillado cuando el problema era manejable terminó creando una profunda miseria financiera para la comunidad que la obstaculiza hasta el día de hoy. Aquellos que podían permitírselo simplemente se fueron.

Los blancos huyeron de la ciudad hacia Penn Hills, y cuando Penn Hills resultó ser un problema, siguieron adelante, dejando atrás la ruina suburbana. El mensaje de Herold, contado a través de las historias de estas familias, es que estos son problemas de los que no podemos seguir huyendo colectivamente, que continuar haciéndolo no sólo es miope desde un punto de vista práctico, sino también una traición al sueño americano, el derecho de todos a la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad.

John Warner es el autor de “Por qué no pueden escribir: acabar con el ensayo de cinco párrafos y otras necesidades”.

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Recomendaciones de libros del Biblioracle

John Warner te dice qué leer según los últimos cinco libros que has leído.

1. “Ana Karénina” por León Tolstoi

2. “Una temporada al borde del abismo” por John Feinstein

3. “Te escuché pintar casas: Frank ‘El irlandés’ Sheeran y el cierre del caso de Jimmy Hoffa” por Charles Brandt

4. “El mundo en venta: dinero, poder y los comerciantes que truecan los recursos de la Tierra” por Javier Blas y Jack Farchy

5. “Asesinos de la Luna de las Flores: Los asesinatos de Osage y el nacimiento del FBI” por David Grann

— Nick R., Bath, Maine

Nick se siente atraído por la no ficción que ayuda a iluminar el pasado, pero que también tiene relevancia en el presente. Eso me recuerda a “Blood in the Machine: The Origins of the Rebellion Against Big Tech” de Brian Merchant, al que no llegué cuando salió el año pasado; de lo contrario, habría estado en mi lista personal de “lo mejor de”. .

1. “Billy Veranos” por Stephen King

2. “Asesino americano” por Vince Flynn

3. “Disparo mortal” por Vince Flynn

4. “Consentimiento para matar” por Vince Flynn

5. “El último hombre” por Vince Flynn

– Bonnie C., Prados rodantes

Voy a arriesgarme y adivinar que Bonnie es fanática de Vince Flynn. Esta novela no trata sobre un súper espía/operativo internacional, pero es tan tensa como cualquier novela de Vince Flynn, “Falling” de TJ Newman.

1. “Lo espléndido y lo vil: una saga de Churchill, la familia y el desafío durante el bombardeo” por Erik Larson

2. “El dulce para siempre” por George Pelecanos

3. “Los ausentes” por Kate Weinberg

4. “Sidney Chambers y la sombra de la muerte” por James Runcie

5. “Enigma” por Robert Harris

– Elaine, Campo

Próximamente habrá una secuela de esta novela policíaca que parece genial, así que, para estar preparada, Elaine debería comenzar con “The Searcher” de Tana French.

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