El largo alcance simplemente no es suficiente para LJ Kerr de Burlington Central. ¿El nombre de su juego? “Soy un gran conductor”.

Pregúntele a LJ Kerr si su fuerte es llegar al aro para Burlington Central, y el escolta junior rápidamente arrojará una estadística que ilustra que, efectivamente, ese es el caso.

Sin perder el ritmo, Kerr señaló que ha acertado un triple esta temporada.

“Soy un gran conductor”, dijo. “Me encanta llegar a la línea de tiros libres”.

Mostrando esa fuerza el viernes por la noche, Kerr anotó 11 puntos en el último cuarto con cinco bandejas y un tiro libre mientras los Rockets se alejaban para ganar 59-44 en la Conferencia Fox Valley en Jacobs.

Kerr estuvo a un punto de su mejor marca personal para Burlington Central (20-9, 11-5), liderando a todos los anotadores con 17 puntos. Patrick Shell agregó 15 y Jake Johnson tuvo 10.

Treval Howard y Ben Jurzak anotaron 10 puntos cada uno para marcar el ritmo de Jacobs (12-16, 8-8).

Los Rockets estaban arriba 43-40 cuando hicieron una racha de 10-0 para sentenciar el juego. Kerr anotó siete de esos puntos, todos en la línea con una serie de movimientos creativos alrededor de la canasta.

“Simplemente encuentro una manera de llegar al aro”, dijo Kerr. “Me gustan los movimientos de paso y giro del euro. Eso es lo principal. Me gusta avanzar y llegar al aro y no rehuir el contacto.

“Eso es en lo que he estado trabajando y está funcionando bastante bien”.

Kerr hizo todo ese daño mientras jugaba con cuatro faltas, lo que lo mantuvo fuera durante gran parte del resto del juego. Sin embargo, una vez que llegó al cuarto, se echó a los Rockets a la espalda.

“Ha estado jugando muy bien”, dijo el entrenador de Burlington Central, Brett Porto, sobre Kerr. “La forma en que jugó en el último cuarto es la forma en que ha estado jugando durante partidos completos últimamente. Es muy valioso, simplemente juega como un armador puro.

“Cuando ve el carril para atacar, ataca y nos mete en nuestros sets”.

Treval Howard (2) de Jacobs busca pasar frente a LJ Kerr (3) de Burlington Central contra Jacobs durante el último cuarto de un juego de la Conferencia Fox Valley en Algonquin el viernes 9 de febrero de 2024. (Brian O’Mahoney / The Beacon-Noticias)

Kerr dijo que era consciente del hecho de que tuvo que permanecer sentado durante largos periodos de tiempo el viernes por la noche. Quería cerrar el juego para los Rockets en el cuarto.

“Tener cuatro faltas fue difícil”, dijo Kerr. “Nunca he cometido cuatro faltas en el tercer cuarto. Fue difícil, pero quería encontrar la manera de ganar.

“No quería decepcionar a mis compañeros porque realmente los decepcioné en la primera mitad con las faltas”.

Los Rockets tienen marca de 6-1 en sus últimos siete juegos, y la única derrota se produjo en triple tiempo extra ante Huntley. Porto dijo que no es coincidencia que el juego mejorado de Kerr coincida con esa racha.

“Su desarrollo ha ido bastante al mismo ritmo que el de nuestro equipo este año”, dijo Porto. “Solo estábamos tratando de mantenerlo mentalmente concentrado porque estuvo fuera mucho tiempo en diferentes tramos.

“Verlo entrar y responder así, es un gran punto de crecimiento para un armador junior. Nos costó tenerlo en el banquillo”.

Ben Jurzak (1) de Jacobs hace un tiro entre Ryan Carpenter (4) de Burlington Central y Lucas Kerr (3) durante el cuarto cuarto del juego del viernes, 9 de febrero de 2024. Burlington Central ganó el juego, 59-44.  (Brian O'Mahoney para The Courier-News)
Ben Jurzak (1) de Jacobs hace un tiro entre Ryan Carpenter (4) de Burlington Central y LJ Kerr (3) durante el último cuarto de un juego de la Conferencia Fox Valley en Algonquin el viernes 9 de febrero de 2024. (Brian O ‘Mahoney / The Beacon-News)

Jacobs tuvo una respuesta para la mayoría de los momentos calientes de Burlington Central durante los primeros tres cuartos, manteniendo el juego al alcance de la mano. Eso cambió en el cuarto cuando Kerr tomó el control.

“Es un chico grande, fuerte y duro”, dijo el entrenador asistente de Jacobs, Tim Moran, sobre Kerr. “Siempre ha sido una carga protegerlo porque parece un competidor y un chico súper duro que hace un muy buen trabajo para ellos”.

Kerr dijo que le encantó estar en medio de la racha ganadora en el último cuarto.

“Vivo para esos momentos”, dijo Kerr. “Esa es la descarga de adrenalina. Me encanta eso. Me encanta estar con mis compañeros de equipo, divertirme, competir y ganar. Encontramos una manera”.

Paul Johnson es reportero independiente de The Beacon-News.

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