Clarence Page: Cómo luchar contra Donald Trump como republicano y sobrevivir

¿Qué? ¿Nikki Haley sigue en carrera?

Sí, a pesar de la presión de sus compañeros republicanos para que abandone su desafío al favorito y expresidente Donald Trump, la exgobernadora de Carolina del Sur parece decidida a quedarse por un tiempo y, a medida que avanzan las ofertas insurgentes, no le está yendo mal.

Puede que esté muy por detrás del expresidente en las primarias republicanas y en las encuestas de opinión, pero ha obtenido grandes resultados en otro sentido: ha demostrado a otros miembros de su partido que es posible enfrentarse a Trump y sobrevivir. Incluso prosperaral menos si hablamos de una medida clave de la fuerza política: el dinero de campaña.

Trump ha hecho que las victorias en las primarias parezcan fáciles, ganando una tras otra. En el curso normal de los acontecimientos políticos, pérdidas como las que sufrió Haley significarían que las donaciones desaparecerían. Pero, incluso después de que Trump amenazara a los donantes de Haley tras su victoria en las primarias de New Hampshire, ella ha seguido obteniendo grandes resultados en la carrera por el dinero.

Revisemos. Haley recibió 17,3 millones de dólares durante el cuarto trimestre, según su presentación pública ante la Comisión Federal Electoral, lo que representa más del doble de los 8,2 millones de dólares que recaudó en el trimestre anterior. Sin embargo, eso fue antes de que se emitiera una única votación primaria.

Lo que resultó más interesante es cómo su recaudación de fondos se aceleró incluso después de que comenzó a perder primarias ante Trump. Mientras Trump ganaba los caucus de Iowa, la campaña de Haley dijo que había recaudado más de 16 millones de dólares sólo en enero. Obtuvo 1,7 millones de dólares en sólo los dos días posteriores a su derrota el martes pasado en Nevada, un revés particularmente humillante ya que Trump ni siquiera estaba en la boleta electoral.

¿A qué se debe esta dinámica inusual? Una encuesta de Reuters-Ipsos realizada después de las primarias de New Hampshire proporciona una pista. En esa encuesta, el 67% dijo estar “cansado de ver los mismos candidatos en las elecciones presidenciales y quiere a alguien nuevo”. Alrededor del 18% dijo que no votaría si Biden y Trump fueran su elección.

Hasta ahora, por supuesto, Trump está prevaleciendo donde cuenta: en las urnas. Pero Haley ha demostrado verdadera determinación al ignorar los insultos de Trump y otros miembros del partido y continuar para brindar una alternativa a aquellos estadounidenses que están tan abatidos por nuestras probables opciones presidenciales en noviembre.

Es esclarecedor contrastar la insurgencia de Haley con la unidad cerrada de los republicanos del Congreso, que anularon un gran compromiso bipartidista sobre seguridad fronteriza, negociado ante su insistencia, después de que Trump insistiera en que lo hicieran. No estaba dispuesto a dejarlo pasar y entrar en vigor antes de poder regresar a la Casa Blanca, a pesar de que la debacle hizo que sus compañeros republicanos parecieran tontos.

Entonces, aunque es casi seguro que Haley no ganará la nominación de su partido, su poder de permanencia contra probabilidades formidablemente bajas es en cierto modo francamente inspirador e instructivo. Con sus acciones, ha demostrado a sus compañeros republicanos que pueden desafiar el estrangulamiento de Trump sobre su partido y preservar su integridad si muestran un poco de coraje y se dan una oportunidad.

Parece claro que las personas que todavía donan a Haley sienten lo mismo y quieren enviar el mismo mensaje. Mientras Haley pueda seguir recibiendo dinero en efectivo, será suya la decisión de continuar o no con el desafío a Trump.

Gane o pierda, les ha dado a sus compañeros republicanos una muy necesaria lección de fortaleza y tenacidad.

cpage@chicagotribune.com
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