El alcalde Johnson no ha actuado según la orden de Lightfoot dirigida al poder del concejal

En su último día laborable en el cargo, la ex alcaldesa Lori Lightfoot dio un último golpe al Concejo Municipal de Chicago: un aluvión de 11 órdenes ejecutivas, una de las cuales apuntaba a la antigua tradición del Concejo Municipal de que los concejales tuvieran un control casi total sobre el desarrollo en sus distritos. que ella veía como una raíz de la corrupción.

Lightfoot exigió que las recomendaciones sobre los cambios de zonificación hechas al poderoso Comité de Zonificación por el principal burócrata de zonificación de la ciudad se compartieran públicamente antes de las audiencias, como una manera de mostrar a los residentes cuándo los concejales optaron por no seguir el consejo.

Sin embargo, nueve meses después de su mandato, el alcalde Brandon Johnson y sus aliados concejales no han implementado los cambios ordenados por Lightfoot. La decisión de Johnson de ignorar hasta ahora la orden ejecutiva de Lightfoot resalta su desinterés en asumir la “prerrogativa de concejal”.

La orden de Lightfoot, recientemente derrotada y saliente, se hizo eco del grito de guerra anticorrupción que le valió el cargo cuatro años antes, y que siguió varios años antes. principalmente intentos infructuosos que hizo para controlar el poder de los miembros del consejo durante su único mandato. Pero ese último charlatán ya no resuena en el Ayuntamiento.

Lightfoot anunció la orden ejecutiva como parte de una reforma de zonificación “esencial” para ayudar al público a comprender cómo el consejo ayuda o impide el desarrollo. Lamentó la aparente desaparición inmediata de su política de tocar el timbre en una aparición en enero en el ex Podcast de Política 101 del secretario del condado de Cook, David Orr.

“Es ese tipo de cosas que la gente necesita respaldar y exigir responsabilidad para garantizar que los procesos sean transparentes, que estemos gobernando como una democracia a la luz del sol, a la luz del día y no a puertas cerradas”, dijo.

Los miembros del consejo que lideraron el Comité de Zonificación bajo Johnson rechazaron el valor del último intento de Lightfoot de dar a los habitantes de Chicago una comprensión más clara del proceso del comité. Dicen que aprecian su esfuerzo por agregar transparencia, pero creen que la orden ejecutiva de Lightfoot estuvo fuera de lugar y fue formulada de manera inapropiada.

Pero el analista de políticas de la Better Government Association, Geoffrey Cubbage, argumentó que la orden ejecutiva de Lightfoot podría dar a los residentes una mejor posición para examinar las decisiones que toma el Comité de Zonificación sobre cambios controvertidos al crear un registro público de las opiniones expertas del administrador de zonificación.

Seguir confiando simplemente en que los concejales actuarán en beneficio de los residentes “requiere mucha más fe”, dijo Cubbage.

Los concejales se han opuesto durante mucho tiempo a los intentos de restringir las prerrogativas, argumentando que saben qué es lo mejor para sus barrios.

Lightfoot superó esa desgana a finales de 2021, cuando formó una coalición de consejos para impulsar un proyecto de viviendas asequibles en el extremo noroeste a pesar de las objeciones del Ald local. Antonio Napolitano, 41.

Al instar a sus colegas a unirse a él para votar en contra del plan, Napolitano defendió la prerrogativa en la que advirtió a los concejales que “mientras defienden una gran causa, les están quitando el derecho a decidir lo que sucederá mañana en su distrito. “

El desarrollo planificado cerca de Cumberland Avenue y Higgins Road a lo largo de Kennedy Expressway se ha estancado desde entonces debido a problemas financieros y cambios en el mercado inmobiliario, pero la votación del consejo para aprobar el proyecto representa un momento histórico en la problemática historia de Chicago con la segregación de viviendas asequibles.

Pero la dificultad de cualquier pelea sobre la prerrogativa de los concejales y la necesidad de ganarse el favor de los concejales ciertamente no es ningún secreto para Johnson mientras impulsa temas importantes de su amplia agenda progresista, incluidos sus esfuerzos Bring Chicago Home para aumentar los impuestos sobre las ventas de propiedades durante $1 millón para financiar una mayor respuesta a las personas sin hogar a la que muchos desarrolladores se oponen firmemente.

El portavoz de Johnson, Ronnie Reese, confirmó que la orden ejecutiva “de los últimos días de la administración anterior” no se ha implementado, pero dijo que “sus aspectos de transparencia son bien recibidos” y se está revisando entre otros cambios en la política de zonificación. El nuevo alcalde sigue comprometido con “un enfoque colaborativo” para el proceso de zonificación, añadió Reese.

Durante la campaña electoral, Johnson pareció rechazar el intenso enfoque de Lightfoot en las prerrogativas de los concejales, sugiriendo que el poder no debería concentrarse demasiado en el Ayuntamiento.

“Ni una sola persona puede transformar esta ciudad”, dijo cuando le preguntaron sobre la arraigada tradición. “Soy un colaborador y los concejales que han sido elegidos por su comunidad tienen un amplio conocimiento de los matices y las variaciones que existen en sus comunidades”.

Reese dijo que no se ha tomado una decisión sobre la política en parte porque “el Comité de Zonificación ha estado sin un presidente de Zonificación a largo plazo” desde que Johnson asumió el cargo.

Johnson inicialmente eligió a su aliado Ald. Carlos Ramírez-Rosa, 35º, por el asiento. Pero Ramírez-Rosa renunció al cargo en noviembre después de enfrentar acusaciones de intimidación centradas en supuesta intimidación física y presión política contra colegas mientras el consejo consideraba una pregunta de referéndum no vinculante sobre el estatus de santuario de la ciudad para inmigrantes.

Al hablar con Orr, Lightfoot acusó a Ramírez-Rosa de “poner freno” a su orden ejecutiva. Ella no respondió a las solicitudes del Tribune de comentar sobre la situación.

Ramírez-Rosa negó haber eliminado la política ante el Tribune, argumentando que sólo el alcalde puede hacer cumplir la política que afecta al administrador de zonificación de la ciudad. Pero dijo que pensaba que era “inapropiado” que Lightfoot utilizara órdenes ejecutivas para realizar cambios políticos de amplio alcance “en sus últimas horas en el cargo”.

“Los votantes eligieron un nuevo alcalde, y si ella sintió que era importante, debería haberlo emitido durante los primeros días de su administración”, dijo.

El cambio de política traería transparencia adicional, pero no remodelaría fundamentalmente el proceso de zonificación y al mismo tiempo agregaría trabajo para un equipo burocrático que está al límite, dijo Ramírez-Rosa.

Para cuando las recomendaciones se hagan públicas según la política, los concejales y sus comunidades ya habrán pasado por un largo proceso para examinar y modificar las propuestas en cuestión, añadió.

Su enfoque ahora es encontrar otras formas de garantizar que el proceso de zonificación sea inclusivo, atractivo y transparente con políticas en su propio distrito, como el requisito de publicar carteles más grandes en sitios potenciales de desarrollo que muestren representaciones e información multilingüe, dijo Ramírez-Rosa.

Si el sueño frustrado de Lightfoot de limitar las prerrogativas de los concejales hubiera concentrado aún más el poder de zonificación en la oficina del alcalde, sólo habría hecho que el desarrollo fuera menos democrático, argumentó.

“No creo que debamos permitir que burócratas no electos tomen decisiones a puerta cerrada”, dijo Ramírez-Rosa.

Presidente interino de zonificación Ald. Bennett Lawson, de 44º, cuestionó si el público aprendería mucho de las recomendaciones básicas del administrador de zonificación: “recomendado”, “no recomendado” y “sin objeciones”.

Las recomendaciones no captan los matices de los cambios de zonificación que se deben considerar, dijo. Hacerlas públicas podría dar demasiado peso a las recomendaciones, que normalmente no son muy consideradas por los concejales y desarrolladores al final de un proceso de investigación a menudo arduo, dijo.

Lawson calificó de loables los objetivos de coherencia y transparencia de Lightfoot, pero dijo que Johnson y el Departamento de Planificación y Desarrollo podrían lograrlos mejor en el proceso de zonificación en puntos anteriores con otras reformas. Elogió el cambio de enfoque de Johnson de la prerrogativa de concejal.

“Tal vez haya aprendido la lección de que hay maneras de buscar la transparencia sin demonizar al Concejo Municipal”, dijo Lawson.

Aunque la orden del Comité de Zonificación llegó cuando ella tenía un pie afuera, Lightfoot también hizo intentos anteriores de destruir la tradición de la prerrogativa. Su cruzada comenzó con su primer acto oficial como alcaldesa: una orden ejecutiva que ordenaba a los departamentos de la ciudad no ceder a los deseos de los concejales en la toma de decisiones a menos que así lo exija la ley.

Johnson podría rescindir la orden ejecutiva del Comité de Zonificación con una propia, dijo Cubbage. Al permitir que permanezca en los libros sin hacerla cumplir, el alcalde corre el riesgo de que futuras órdenes se vuelvan “vestigios” e ineficaces, dijo.

“No hay un proceso difícil que deba seguirse, pero sí un proceso que debe seguirse”, dijo.

jsheridan@chicagotribune.com

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