Los pacientes del abrumado hospital de Gaza a menudo están “muriendo o condenados a morir”

El personal médico de emergencia que se ofreció como voluntario para trabajar en el hospital europeo cerca de Khan Younis cuenta a FRANCE 24 las terribles condiciones en una de las últimas instalaciones médicas en funcionamiento en Gaza, donde el personal abrumado se enfrenta a una grave escasez de medicamentos y tiene que tomar decisiones agonizantes sobre quiénes están gravemente heridos. pacientes a tratar.

El médico Raphaël Pitti y la enfermera Imane Maarifi regresaron a Francia el 6 de febrero después de una agotadora estancia de 16 días en el superpoblado hospital europeo del sur de Gaza, donde miles de personas desplazadas se han sumado a los heridos y enfermos en busca de refugio y seguridad.

Su relato ofrece una visión poco común de la difícil situación del enclave palestino –una zona mayoritariamente prohibida para los medios internacionales–, gran parte del cual ha quedado reducido a escombros después de cuatro meses de devastadores bombardeos y combates terrestres.

En las primeras etapas de la guerra entre Israel y Hamas, Khan Younis fue testigo de una afluencia de decenas de miles de personas que huían de los combates en el norte del enclave. Pero en las últimas semanas, la ciudad del sur se ha convertido en el foco de feroces enfrentamientos, dejando a los desplazados de Gaza a merced de los bombardeos diarios.

“La población local está atrapada en una trampa y vive en condiciones extremadamente difíciles”, afirmó Pitti, un médico de urgencias que formó parte de un equipo de siete miembros de trabajadores sanitarios enviados por la ONG PalMed Europe. “La gente duerme en la acera, bajo refugios improvisados”, añadió. “Las calles están sucias y las recientes lluvias han dejado agua estancada por todas partes”.

Según los médicos, unas 25.000 personas se encuentran actualmente amontonadas alrededor del hospital cerca de Khan Younis y alrededor de 6.000 están hacinadas dentro de las instalaciones. Cada día llegan más, con la esperanza de encontrar refugio o tratamiento.

“La gente carece de todo”, dijo Maarifi, de 37 años, cuyo último paciente, un bebé recién nacido, murió de hipotermia en sus brazos. Recordó haber intentado reanimar a un paciente en el suelo de un pasillo y haber visto a niños robarle guantes del bolsillo “para hacer globos con ellos”.

‘Decisiones desgarradoras’

Israel lanzó su ofensiva después de que más de 1.100 personas murieran en un ataque del 7 de octubre contra el sur de Israel por parte de Hamás, el grupo militante islamista que gobierna Gaza. Desde entonces, más de 28.000 personas han muerto en el enclave palestino, la mayoría de ellas mujeres y niños, según funcionarios de salud del territorio controlado por Hamás.

Israel y Estados Unidos acusan a Hamás de utilizar a la población de Gaza como escudos humanos y dicen que miembros de Hamás y de la Jihad Islámica Palestina están operando desde hospitales del territorio.

El hospital europeo es una de las últimas instalaciones médicas en funcionamiento en el enclave. En sus pasillos abarrotados, el personal médico y los voluntarios hacen lo mejor que pueden para brindar atención a los enfermos y heridos, en condiciones desalentadoras.

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“Hay voluntarios que hacen el trabajo de enfermeros, enfermeras que hacen el trabajo de médicos y médicos que reemplazan a los cirujanos”, dijo Maarifi, lamentando una escasez crítica de medicamentos y equipos.

“No hay sábanas, paños esterilizados ni compresas”, añadió la enfermera, y el suministro cada vez menor de analgésicos debe utilizarse con moderación. Con la voz entrecortada, recordó haber tenido que tomar “elecciones desgarradoras” entre “un niño alcanzado por la metralla” y otro “al que le habían arrancado la pierna”.

Además de los heridos, el hospital está desbordado por pacientes que padecen enfermedades crónicas, problemas respiratorios o enfermedades relacionadas con las malas condiciones de vida.

“Ya no podemos hacer diálisis ni quimioterapia. Los pacientes que necesitan tratamiento están muriendo o están condenados a morir”, afirmó Maarifi. Citó el caso de una paciente embarazada de 24 años con diabetes que desarrolló complicaciones por la escasez de insulina, perdió a su bebé y falleció al día siguiente.

‘Colapso de la salud pública’

“Nos encaminamos hacia un colapso de la salud pública en Gaza”, afirmó Lucile Marbeau, portavoz del Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR), que trabaja en colaboración con la Media Luna Roja Egipcia (que se encarga de coordinar la ayuda internacional a Gaza) y su homólogo palestino.

“Los heridos de guerra son amputados a diario, los enfermos crónicos ya no pueden recibir tratamiento y las condiciones de vida avivan el temor a un resurgimiento de enfermedades como la polio, el cólera y la varicela, que no podremos tratar. “, añadió Marbeau.

Señaló el empeoramiento de la situación en la cercana Rafah, en la frontera con Egipto, donde los desesperados habitantes de Gaza se están reuniendo a medida que la ofensiva de Israel avanza más hacia el sur.

La ciudad de unos 270.000 habitantes ha visto multiplicarse por seis su población desde el inicio de la guerra y ahora alberga a más de 1,3 millones de personas. Al igual que Khan Younis, se ha convertido en un campo en expansión para personas desplazadas hacinadas en tiendas de campaña y refugios improvisados.


Marbeau habló de “condiciones higiénicas deplorables” y señaló que las plantas de tratamiento de agua han dejado de funcionar, privando a la población de servicios sanitarios. “El acceso al agua potable también es muy difícil y la gente no come lo suficiente porque los precios de los pocos alimentos disponibles se han disparado”, añadió.

La ayuda humanitaria es “una gota en el océano”

El 22 de diciembre, el Consejo de Seguridad de la ONU aprobó una resolución pidiendo a todas las partes en el conflicto que permitan “la entrega segura y sin obstáculos de asistencia humanitaria a gran escala” al enclave. Pero más de un mes después, las ONG sobre el terreno dicen que sólo una pizca de la ayuda necesaria ha llegado al pueblo de Gaza.

“Es una gota en el océano”, afirmó Marbeau, quien también señaló la necesidad de equipos específicos para realizar reparaciones en las infraestructuras básicas, como trabajos de fontanería para mejorar el acceso al agua potable.

La resolución de la ONU también instó a todas las partes a garantizar la “protección de los trabajadores humanitarios” y su “libertad de movimiento” en todo el enclave, condiciones que están lejos de cumplirse.

“El acceso al norte de Gaza sigue siendo imposible debido a las condiciones de seguridad allí”, dijo Marbeau, cuyo equipo no ha podido visitar las partes del norte del enclave desde principios de noviembre. “Ahora es la zona más desfavorecida y no podemos ayudar a las personas vulnerables allí”, añadió.

Las expectativas de una inminente ofensiva terrestre israelí contra Rafah han generado aún más alarma, sobre todo teniendo en cuenta que la ciudad fronteriza es también el punto de entrada de la ayuda humanitaria de Egipto, que se necesita con urgencia.

“Una ofensiva terrestre en una zona tan densamente poblada tendría consecuencias dramáticas para la población civil”, advirtió Marbeau. “Debemos, a toda costa, mostrar un mayor respeto por el derecho humanitario en este conflicto si queremos salvar a los civiles”.

Este artículo ha sido traducido del original en francés.

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