At least 67 killed in Rafah in wake of Israeli hostage rescue in Gaza

Israel liberó a dos rehenes israelíes-argentinos en Rafah el lunes al amparo de ataques aéreos, que según funcionarios de salud locales mataron a 67 palestinos e hirieron a decenas en la ciudad del sur de Gaza, que es el último refugio de alrededor de un millón de civiles desplazados.

Una operación conjunta del ejército israelí, el servicio de seguridad nacional Shin Bet y la Unidad Especial de Policía en Rafah liberó a Fernando Simon Marman, de 60 años, y Louis Hare, de 70, dijo el ejército.

Los dos hombres fueron secuestrados por Hamás en el kibutz Nir Yitzhak el 7 de octubre, dijo el ejército, entre unas 250 personas que, según Israel, fueron secuestradas durante la incursión militante que desencadenó su guerra en Gaza.

“Hemos estado trabajando durante mucho tiempo en esta operación”, dijo el portavoz militar israelí, teniente coronel Richard Hecht. “Estábamos esperando las condiciones adecuadas”.

Un familiar de uno de los rehenes dijo que había visto a ambos liberados en el hospital y los encontró “un poco frágiles, un poco delgados, un poco pálidos”, pero en general en buenas condiciones. Idan Bejerano, yerno de Hare, dijo que ambos rehenes estaban durmiendo cuando, “al minuto”, los comandos estaban en el edificio y los cubrieron mientras luchaban contra los captores.

Estaban siendo tratados en el hospital Sheba de Israel, dijo su director, el profesor Arnon Afek. Una fotografía entregada a los medios los mostraba en el hospital, sentados en un sofá junto a sus familiares.

Fernando Simon Marman, derecha, abraza a una mujer no identificada, mientras Louis Hare, izquierda, hace lo mismo. Los dos rehenes israelíes, liberados horas antes, son vistos el lunes en el Centro Médico Sheba, en Ramat Gan, Israel. (Fuerzas de Defensa de Israel/Reuters)

Los rehenes estaban retenidos en el segundo piso de un edificio que fue atacado con explosivos durante el ataque, en el que se produjeron intensos intercambios de disparos con los edificios circundantes, dijo Hecht.

El ejército de Israel dijo que sus ataques aéreos habían coincidido con el ataque para permitir la retirada de sus fuerzas.

El gobierno argentino agradeció a Israel por el rescate de los dos hombres, quienes, según dijo, tenían doble nacionalidad argentina.

Netanyahu dijo en una entrevista transmitida el domingo que “suficientes” de los 132 rehenes israelíes retenidos en Gaza estaban vivos para justificar la guerra de Israel en Rafah.

‘La peor noche’ en Rafah

El Ministerio de Salud de Gaza dijo que 67 personas habían muerto y que la cifra podría aumentar a medida que estuvieran en marcha las operaciones de rescate. Una fotografía del lugar mostraba una amplia zona de escombros donde los edificios habían sido destruidos.

Los palestinos en Rafah dijeron que dos mezquitas y varias casas fueron alcanzadas durante más de una hora de ataques de aviones de combate, tanques y barcos israelíes, lo que provocó un pánico generalizado entre la gente que había estado durmiendo.

“Fue la peor noche desde que llegamos a Rafah el mes pasado. La muerte estaba tan cerca cuando proyectiles y misiles cayeron a 200 metros de nuestro campamento”, dijo el empresario de Gaza Emad, padre de seis hijos, que se comunicó con Reuters mediante una aplicación de chat.

A algunos les preocupaba que Israel hubiera iniciado una tan temida ofensiva terrestre en la ciudad, donde más de un millón de personas desplazadas por la guerra de Israel contra Hamás se están refugiando sin ningún otro lugar adonde ir.

“Todo el mundo dijo que fue un ataque terrestre sorpresa. Mi familia y yo dijimos nuestras últimas oraciones”, dijo Emad.

La guerra comenzó después de un ataque en Israel por parte de militantes liderados por Hamás en el que murieron 1.200 personas, según recuentos israelíes, incluidos varios ciudadanos canadienses. Israel respondió con un ataque militar a la Franja de Gaza que mató a más de 28.000 palestinos, según funcionarios palestinos.

El presidente estadounidense, Joe Biden, dijo el domingo al primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, que Israel no debería iniciar una operación militar en Rafah sin un plan creíble para garantizar la seguridad de aproximadamente un millón de personas que se refugian allí, dijo la Casa Blanca.

“No tienen adónde ir”: Cameron de Gran Bretaña

Las agencias de ayuda dicen que un ataque a Rafah sería catastrófico, y el Ministerio de Relaciones Exteriores del vecino Egipto advirtió el domingo sobre las “consecuencias nefastas” de un posible ataque militar israelí allí. Egipto ha reforzado su frontera con la ciudad, diciendo que teme que los habitantes de Gaza sean empujados a cruzar para nunca regresar.

La oficina de Netanyahu ha dicho que había ordenado al ejército que desarrollara un plan para evacuar Rafah, pero el Ministro de Asuntos Exteriores británico, David Cameron, se mostró escéptico sobre la viabilidad de tal plan el lunes para las personas que ya se han mudado “cuatro, cinco, seis veces”.

“Creemos que realmente es imposible ver cómo se puede librar una guerra entre esta gente”, dijo Cameron a los periodistas en Escocia. “No tienen ningún lugar adonde ir; no pueden ir al sur, a Egipto, ni pueden regresar al norte, a sus hogares, porque muchos han sido destruidos”.

Este gif presenta imágenes aéreas de satélite que muestran un pueblo escasamente poblado y el mismo pueblo pero muy poblado.
Esta imagen satelital proporcionada por Planet Labs PBC muestra la ciudad de Rafah, en el sur de Gaza, el 13 de octubre de 2023, a la izquierda, y el 14 de enero. (Planeta Labs PBC/The Associated Press)

Muchos líderes occidentales han expresado alarma por la ofensiva de Israel mientras continúan apoyando al país.

Sin embargo, un tribunal de apelaciones holandés dijo que había bloqueado la exportación de piezas de aviones de combate F-35 a Israel por un “claro riesgo de violaciones del derecho internacional humanitario” en sus operaciones en Gaza.

ESCUCHA | Un trabajador humanitario palestino desplazado se queda sin espacio para seguir huyendo de los ataques israelíes en Rafah:

Día 611:15En Rafah, un trabajador humanitario palestino desplazado se queda sin espacio para seguir huyendo de los ataques israelíes

Cuando Israel comenzó su ataque contra Gaza, Yousef Hammash, un trabajador humanitario palestino del Consejo Noruego para los Refugiados, huyó de su casa en el norte de Gaza con su esposa y sus dos hijos. Mientras el ejército israelí continuaba su avance hacia el sur, hacia Gaza, Hammash y su familia siguieron desplazándose y ahora se encuentran en Rafah, la ciudad más meridional de Gaza, junto con alrededor de 1,5 millones de palestinos desplazados, esperando a ver si el ejército israelí avanza hacia Rafah a continuación. .

El Ministerio de Defensa de Israel declinó hacer comentarios sobre la decisión.

En otro incidente mortal en Gaza, los médicos palestinos dijeron que 15 personas habían muerto en un ataque aéreo en la ciudad central de Deir al-Balah.

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