Columna: Ayudar, mover y tomar fotografías de animales que hacen visitas invernales a nuestro jardín.

El cambio de tiempo, junto con la reciente llegada de catálogos de jardinería al correo, siempre es un estímulo para el espíritu. Leer las coloridas páginas repletas de rojos brillantes, verdes relucientes y amarillos vivos puede hacer que uno anhele días llenos de sol y noches cálidas que no pueden llegar demasiado pronto.

Supongo que la promesa de la primavera es la misma para los bichos que visitaron nuestro patio trasero la semana pasada. Tenemos un acuerdo no escrito con todos los animales de cuatro patas que nos visitan, ofreciéndoles un paso seguro a otro lugar.

Hace poco, un zorrillo pasó por nuestra ventana trasera. Miró a su alrededor y aparentemente no vio nada que le gustara. También asumimos que las huellas que vimos en la nieve pertenecían a un gato del vecindario que aparece de vez en cuando por la noche. Si lo que busca son alimañas, debería buscar en otra parte.

Una mofeta pasó el invierno en el patio trasero de Shnay en Park Forest. (Penny Shnay/para Daily Southtown)

Un mapache joven nos visitó la semana pasada y se movía en un camino hacia el suroeste a través del jardín. Es de esperar que este joven carroñero tuviera otras cosas en mente y no estuviera buscando derechos de ocupantes ilegales sobre rincones de nuestra propiedad.

Algunos amigos nuestros se enfrentaron a una invasión de una gran familia de mapaches hace unos años. Me dijeron que colocaron una jaula trampa con cebo en su patio trasero que normalmente se cerraba en medio de la noche. Haciendo el máximo sacrificio (despertarse antes de las 6 am), pusieron la jaula en el baúl de su auto y se dirigieron a un sitio rural, liberaron al mapache y luego regresaron a casa. Al final, todo el clan de los mapaches fue llevado furtivamente al mismo lugar aproximadamente al mismo tiempo.

La señora de nuestra casa cree que infringieron no pocas normas relativas a la captura de animales.

Por temor a cargos de complicidad, no diré más.

Los ciervos, por otro lado, creen que su hermosa apariencia les otorga derechos de ocupantes ilegales sobre la propiedad de cualquier persona. Parece especialmente cierto en las casas adyacentes a la reserva forestal y, en algunos casos, en las casas que bordean el Central Park de Park Forest, donde se sabe que comen alpiste del patio trasero de El Hijo y su esposa.

Los ciervos también son famosos por cruzar imprudentemente. Uno chocó con nuestro coche una vez. El animal se alejó, pero el vehículo nunca volvió a ser el mismo y pronto fue llevado a un cementerio de automóviles.

Déjalo reposar en las cenizas.

Un mapache visto recientemente en los patios traseros de Park Forest.  Penny Shnay/para Daily Southtown, febrero de 2024, Park Forest, Illinois

Penny Shnay

Un mapache visto recientemente en los patios traseros de Park Forest. (Penny Shnay/para Daily Southtown)

La primera tarea en la vida de la Mujer de nuestra casa parece ser alimentar a los pájaros y lo hace con gusto, devoción y dinero. También es una devota observadora de las criaturas aladas. Cuando estamos en el coche, cuenta el número de halcones que ve en los árboles o postes. Puede resultar desconcertante cuando grita “37” y despierta al conductor que, junto con el coche, está en control de crucero.

Temiendo a los policías de tránsito, no diré más.

Lo que hemos visto a lo largo de las estaciones es la gran cantidad de estorninos. Estos, junto con los zanates, son los pájaros bravucones del mundo aviar. Llegan en bandadas y tan pronto como La Mujer llena los comederos, estas plagas aviares se hacen cargo. Incluso las ardillas, que limpian el suelo consumiendo semillas que dejan caer pájaros más pequeños, parecen alejarse de los estorninos aparentemente hambrientos.

Más recientemente, La Mujer fotografió algo amarillento llamado parpadeo del norte, que apareció sin previo aviso. Me dijeron que esto es algo raro.

“No se ve este pájaro por aquí”, me informó. No podía discutir el punto.

La cámara de la Mujer es una extensión de su mano y al menos tres veces por semana deambula por el área suburbana extendida hacia el oeste, más allá del río Illinois, o hacia el este hasta dondequiera que vaya en Indiana. La semana pasada capturó fotografías impresionantes de águilas y bisontes. Sin embargo, para completar sus andanzas, se vio obligada a echar gasolina al coche tres veces.

Por razones obvias no diré más.

Jerry Shnay, en jerryshnay@gmail.com, es columnista independiente del Daily Southtown.

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