Hombre de Munster absuelto por la muerte por abuso de su hija

Un hombre de Munster fue absuelto el lunes de la muerte por abuso de su hija de cinco meses, dijo la portavoz de la Fiscalía del Condado de Lake, Myrna Maldonado.

El jurado deliberó durante unas horas, dijo.

Justin Harling, de 28 años, fue acusado el 21 de octubre de 2020 de asesinato y agresión agravada por la muerte de Morgan Harling el 12 de diciembre de 2019.

La niña “no respondía” después de que él la llevó a cambiarle el pañal al baño de Munster Target el 11 de diciembre de 2019, según registros judiciales.

En el juicio, los abogados ofrecieron expertos con teorías contrapuestas sobre lo que llevó a su muerte.

Los fiscales alegan que la niña no era la misma después de que Harling la llevó a cambiarle el pañal. Después de su muerte, mostró signos de abuso, dijo el jueves el patólogo forense jefe del condado de Marion, el Dr. Christopher Poulos.

A través de las notas del médico original, los informes de campo, los correos electrónicos con el médico original y realizando parte de la autopsia él mismo, Poulos descubrió otras contusiones más antiguas y no relacionadas en el lado izquierdo del cerebro de Morgan. Esas heridas no serían suficientes para matarla, pero las nuevas heridas que tenía además de las anteriores sí podrían, particularmente la fractura de cráneo en la parte posterior de su cabeza que fue más una fractura que una fractura lineal consistente con, digamos, caerse de un cambiador, dijo.

Morgan también tenía sangrado en las retinas y el nervio óptico compatible con un traumatismo severo, y la fractura en la base de su cráneo tenía sangre, lo que no habría sucedido si se hubiera caído o hubiera sido mal manipulada durante el transporte a Indianápolis, dijo.

Los expertos de la defensa testificaron que el niño ya estaba debilitado por ataques de VSR y neumonía, además de lesiones preexistentes. En ese momento, ella estaba en un hogar de acogida.

La defensa concluyó su caso el lunes después del testimonio de la Dra. Jennifer Johnson, consultora y enfermera practicante presentada como experta médica. Le dijo al abogado defensor de Harling, Joseph Curosh, que la dosis de fentanilo administrada a Morgan en el Community Hospital fue “catastrófica” para su recuperación.

Los niveles de saturación de oxígeno de Morgan Harling estaban alrededor del 100% cuando la llevaron a la sala de emergencias. Después de que se administró fentanilo, cayó gradualmente hasta alcanzar un mínimo del 58% en un momento. Incluso cuando se le administró Narcan en una hora, los niveles de saturación de oxígeno del niño nunca se recuperaron por completo, dijo.

En el contrainterrogatorio, el fiscal adjunto Keith Anderson preguntó, dado que las pupilas de la niña ya estaban “arregladas” cuando llegó a la sala de emergencias, si algo andaba mal, antes de recibir las dosis de fentanilo.

“Eso es correcto”, respondió Johnson.

Durante una visita supervisada el 11 de diciembre de 2019, Harling, Kailani Strickland, la madre del niño, y la tía de Strickland, Jeralyn Kroll, llevaron a Morgan y su medio hermano, de 8 años, a Texas Roadhouse en Dyer para el cumpleaños del niño. Después, pasaron por Target en Munster. Mientras hacía cola en el autopago, Harling llevó a la niña al baño familiar para cambiarle el pañal cuando dejó de responder, le dijo a la policía.

Se suponía que la trabajadora social estaría con ellos, pero se quedó en su automóvil en el estacionamiento, dijo Anderson. Harling gritó pidiendo ayuda. Una enfermera pediátrica cercana realizó RCP hasta que llegaron los paramédicos.

La niña fue llevada al Hospital Comunitario, donde un médico notó “varias contusiones y rasguños” en su cabeza, mientras que una tomografía computarizada confirmó una hemorragia cerebral. Más tarde fue trasladada en avión al Hospital Infantil St. Vincent en Indianápolis, donde fue declarada muerta a su llegada, según muestran los cargos.

Strickland testificó el martes que la niña estaba “sonriendo, riéndose” y “alerta” en el restaurante. Había notado un hematoma en la cabeza del niño, pero la iluminación del restaurante era tenue. Quedó más claro una vez que llegaron a Target.

En la cola para pagar, Harling se ofreció a cambiar al bebé. La niña lloraba ruidosamente.

Harling abrió la puerta pidiendo un segundo pañal, ya que el primero se rompió. Abrió la puerta de nuevo e hizo una pregunta. Entró. El niño, en el cambiador, parecía “morado”. Más tarde dijo que los ojos de la niña eran como los de una “muñeca”.

En la llamada al 911, Strickland le dijo al operador que la niña no respiraba y que parecía que se estaba ahogando. Sus pies, cara y manos se estaban poniendo azules. Fueron a Community, testificó, y luego se dirigieron al hospital de Indianápolis, pero les dijeron que el niño murió a los 15 minutos de vuelo.

Kroll testificó que notó un hematoma “grande y amarillo” en la cabeza del niño, que fue más evidente después de que llegaron a Target.

Llevó al hermano al baño, luego salió y vio a Strickland “histérico” y hablando por teléfono con el 911.

Después de la muerte de la niña, la policía de Munster entrevistó a Harling, quien dijo que la niña estaba “jadeando” y “cambiando de color” después de que tuvo que cambiarle el pañal varias veces. Negó que se cayera del cambiador. Era una “niña inquieta” y “era posible que se golpeara la cabeza con el cambiador”, dijo a la policía.

También hubo una mezcla de lesiones antiguas y nuevas, incluido un hombro dislocado, dijo Poulos, según la declaración jurada. Los padres le dijeron a la policía que tenía una deficiencia de vitamina D. Eso podría facilitar las fracturas, pero no explica las lesiones múltiples ni las lesiones cerebrales, añadió Poulos.

Harling y Strickland dijeron a la policía que los Servicios de Protección Infantil se llevaron a ambos niños cuando Morgan tenía un mes de edad después de que la llevaron al hospital con un brazo roto. La colocaron en el Hogar Carmelita en East Chicago antes de que los trasladaran a un hogar de acogida, según los cargos.

Michelle Quinn contribuyó.

mcolias@post-trib.com

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