Kelvin Kiptum: estrella eterna del maratón

(ARCHIVOS) Kelvin Kiptum de Kenia celebra haber ganado el maratón de Chicago del Bank of America 2023 en Chicago, Illinois, en un tiempo récord mundial de dos horas y 35 segundos el 8 de octubre de 2023. (Foto de KAMIL KRZACZYNSKI / AFP)

El corredor keniano Kelvin Kiptum, que murió a los 24 años en un accidente automovilístico el domingo, saltó al estrellato del atletismo cuando consiguió el récord mundial de maratón en Chicago en octubre pasado.

Nacido en el Valle del Rift, el corazón de las carreras de fondo en Kenia, Kiptum era apenas un adolescente cuando comenzó a seguir a los atletas de élite que entrenaban en la legendaria región de gran altitud.

Irrumpió en la escena del maratón en 2022 con un impresionante debut en la distancia de 26,2 millas (42,195 km) en Valencia, donde marcó 2:01:53.

World Athletics lo llamó “el maratón de debut más rápido de la historia”.

Menos de un año después, y corriendo apenas su tercer maratón, rompió el récord mundial en Chicago, convirtiéndose en el primer hombre en correr menos de dos horas y un minuto en una carrera elegible para récord.

Después de volar por el recorrido, Kiptum comenzó a saludar y lanzar besos a los espectadores antes de cruzar la línea de meta.

“Hoy no estaba en mi mente un récord mundial”, dijo después. “Sabía que algún día tendría un récord mundial”.

Con sólo 23 años, su tiempo de 2:00:35 recortó 34 segundos el récord anterior de su compatriota keniano Eliud Kipchoge.

Se esperaba que los dos compatriotas corrieran juntos por primera vez este verano en los Juegos Olímpicos de París 2024.

Conocido por mantener un agotador programa de entrenamiento que a veces superaba los 300 kilómetros por semana, Kiptum había anunciado recientemente que esperaba superar la mítica marca de las dos horas en Rotterdam en abril.

“Kiptum fue uno de los nuevos prospectos más emocionantes que surgieron en las carreras en ruta en los últimos años”, dijo World Athletics en un comunicado después de su muerte.

‘Corre, come y duerme’

Aparentemente destinado al estrellato, Kiptum entrenó cerca de su pueblo natal en Chepkorio.

Inicialmente autodidacta, luego fue entrenado por el atleta ruandés Gervais Hakizimana, quien también murió en el accidente del domingo por la noche.

Hakizimana conoció a un joven Kiptum mientras realizaba sesiones de entrenamiento cerca de su casa.

“Era pequeño pero nos seguía, descalzo, después de cuidar las cabras y las ovejas. Eso fue en 2013, todavía no había empezado a correr”, dijo Hakizimana a la AFP en octubre.

Con sólo 13 años, Kiptum participó en su primera media maratón en Eldoret en 2013, quedando décimo. Cinco años después ganó la carrera.

Cuando se produjo la pandemia de COVID-19, Hakizimana y Kiptum se mantuvieron ocupados con una rigurosa rutina.

“Me quedé allí durante un año y lo entrené”, dijo Hakizimana. “Entrenamos en el bosque. Yo correría con él. Comenzamos un programa maratoniano en 2021”.

Kiptum entrenaba de forma tan obsesiva que su entrenador empezó a temer que acortara su carrera.

“Está en sus mejores años, pero temo que en algún momento se lesione”, dijo Hakizimana a la AFP en octubre, después de que se estableciera el récord de Chicago.

“Le dije que en cinco años estaría acabado, que necesita calmarse para durar en el atletismo”.

Mientras se preparaba para el maratón de Londres, Hakizimana reveló que Kiptum había pasado tres semanas recorriendo más de 300 kilómetros por semana.

“No hay descanso semanal. Descansamos cuando se cansa. Si no presenta signos de fatiga o dolor durante un mes, continuamos.

“Todo lo que hace es correr, comer, dormir”.

Hakizimana calificó a Kiptum como un buen comunicador “que escucha mucho”.

Al final del curso en Chicago el año pasado, el entrenador y el corredor se abrazaron en la línea de meta, y todos los kilómetros registrados dieron sus frutos mientras hacían historia.

Pero el rápido ascenso de Kiptum a la fama terminó en una repentina tragedia el domingo por la noche.

Estaba al volante conduciendo de Kaptagat a Eldoret alrededor de las 23:00 horas (20:00 GMT) cuando su coche volcó, matándolo a él y a Hakizimana, según la policía.

Un tercer ocupante del vehículo fue hospitalizado con heridas.

El presidente de Kenia, William Ruto, dijo el lunes que Kiptum era “un deportista extraordinario” que dejó una huella en el mundo.


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“Posiblemente uno de los mejores deportistas del mundo que rompió barreras para asegurar un récord de maratón”, dijo Ruto en X después de la muerte del ícono del corredor, describiendo a Kiptum como “nuestro futuro”.



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