Marathon world record-holder Kelvin Kiptum and his coach die in car crash in Kenya

Kelvin Kiptum, poseedor del récord mundial de maratón y que se convertiría en una superestrella de las carreras de larga distancia, murió junto con su entrenador en un accidente automovilístico en Kenia la noche del domingo.

Kiptum tenía 24 años y el récord mundial que estableció el año pasado en el Maratón de Chicago fue ratificado por la federación internacional de atletismo World Athletics la semana pasada.

Era uno de los prospectos más emocionantes que surgieron en las carreras en ruta en años, dijo World Athletics.

Kiptum, que era keniano, y su entrenador ruandés, Gervais Hakizimana, murieron en el accidente alrededor de las 11 de la noche. Otro atleta keniano, Milcah Chemos, confirmó sus muertes a The Associated Press. Ella estaba en la morgue del hospital donde fueron llevados los cuerpos y había visto el cuerpo de Kiptum, dijo.

Ella luchó por hablar mientras rompía a llorar.

“No tengo palabras para explicar la pérdida de Kelvin”, dijo.

El accidente ocurrió en una carretera entre las ciudades de Eldoret y Kaptagat en el oeste de Kenia, dijo Chemos, en el corazón de la región de gran altitud que es reconocida como base de entrenamiento para los mejores corredores de fondo de Kenia y de todo el mundo. Kiptum nació y creció en la zona.

Chemos dijo que fue al hospital con otros atletas y miembros de la familia de Kiptum después de escuchar la noticia. Los familiares, incluido el padre de Kiptum, estaban allí para identificar su cuerpo.

Denis Muga, jefe de policía del área de Kaptagat, dijo que Kiptum conducía y que era el único vehículo involucrado en el accidente.

Kenneth Kimaiyo, un amigo de Kiptum, dijo que llegó al lugar del accidente poco después de que ocurriera y que Kiptum había sido expulsado del auto. Parecía que el auto se había salido de la carretera a alta velocidad y chocó con un árbol antes de rodar, dijo Kimaiyo.

Una tercera persona, una mujer, también estaba en el coche y fue trasladada al hospital con heridas graves, dijo.

Las fotos de la escena mostraban el auto plateado con el techo muy destrozado y una de las puertas abierta de golpe.

poseedor del récord mundial

La federación de atletismo de Kenia dijo que lamentaba anunciar la muerte de Kiptum y Hakizimana.

Kiptum fue el primer hombre en correr el maratón en menos de 2 horas y 1 minuto en una carrera oficial cuando estableció el récord mundial de 2:00.35 en Chicago en octubre, superando la marca de su compatriota keniano y gran maratonista Eliud Kipchoge. Estableció el récord en apenas su tercer maratón de alto nivel.

Kiptum debía competir en el maratón de Rotterdam en abril, lo que habría sido su primer evento desde que batió el récord mundial.

El presidente de World Athletics, Sebastian Coe, fue uno de los primeros en ofrecer sus condolencias en un comunicado en X, antes Twitter.

“Estamos conmocionados y profundamente entristecidos al enterarnos de la devastadora pérdida de Kelvin Kiptum y su entrenador, Gervais Hakizimana”, escribió Coe. “En nombre de todo World Athletics enviamos nuestro más sentido pésame a sus familias, amigos, compañeros de equipo y a la nación keniana”.

“Fue sólo a principios de esta semana en Chicago, el lugar donde Kelvin estableció su extraordinario récord mundial de maratón, que pude ratificar oficialmente su tiempo histórico. Un atleta increíble que deja un legado increíble, lo extrañaremos muchísimo”, escribió Coe.

David Rudisha, dos veces campeón olímpico de Kenia en los 800 metros, escribió en X que la muerte de Kiptum fue “una gran pérdida”.

Kiptum tuvo un éxito inmediato al correr el tiempo más rápido jamás logrado por un debutante en un maratón en el Maratón Valencia de 2022. Al año siguiente ganó las carreras de Londres y Chicago, dos de los maratones más prestigiosos del mundo. Siendo joven y nuevo en el circuito, ya había corrido tres de los siete tiempos de maratón más rápidos jamás registrados.

Fue el último de numerosos corredores kenianos de alto nivel en morir en trágicos accidentes de tráfico.

David Lelei, medallista de plata en los Juegos Africanos, murió en un accidente automovilístico en 2010. El corredor de maratón Francis Kiplagat estuvo entre las cinco personas que murieron en un accidente en 2018. Nicholas Bett, que ganó el oro en los 400 metros con vallas en los Juegos Africanos de 2015 campeonatos del mundo, también murió en un accidente automovilístico en 2018.

Rudisha, el ex campeón mundial de 10.000 metros Moses Tanui y el medallista de plata olímpico Paul Tergat han sobrevivido a graves accidentes de tráfico.

Samuel Wanjiru, campeón olímpico de maratón de 2008 y que también era considerado uno de los grandes de todos los tiempos, murió en 2011 a la edad de 24 años después de caer desde un balcón en su casa en Kenia.



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