¿Qué está en juego en el debate del Senado de California de esta noche?

El escenario está preparado para otra reunión de mentes en el segundo debate del Senado de California el lunes por la noche.

Los representantes estadounidenses Adam Schiff, Katie Porter, Barbara Lee y la leyenda de los Dodgers de Los Ángeles, Steve Garvey, discutirán los temas y tratarán de destacarse en un campo abarrotado.

Los cuatro candidatos principales buscan ocupar el escaño que anteriormente ocupó la potencia demócrata Dianne Feinstein, quien murió en septiembre de 2023 después de servir en el Senado durante más de tres décadas.

Su escaño en el Senado de los Estados Unidos lo ocupa actualmente Laphonza Butler, quien fue designada por el gobernador de California, Gavin Newsom, para servir de manera interina hasta que los votantes pudieran opinar y elegir a su próximo senador de los Estados Unidos.

La muerte de Feinstein deja a California en un lugar desconocido en una de las elecciones estatales de más alto perfil en años.

KTLA 5 News habló con Jim Newton, profesor de comunicaciones y políticas públicas en UCLA y editor de Plano de la UCLApara discutir lo que está en juego en esta elección histórica.

Por un lado, quien ocupe el puesto de Feinstein tendrá grandes zapatos que llenar, tanto como miembro del Senado de Estados Unidos como como voz en su respectivo partido político.

“Feinstein estuvo entre los miembros más respetados del Congreso en cualquiera de las cámaras durante mi vida”, dijo Newton. “Y por eso perderla a ella y a su experiencia es importante para California”.

Feinstein tuvo uno de los mandatos más largos en el Senado y la antigüedad en la cámara trae consigo una gran influencia. Quien gane su escaño en noviembre no podrá darse ese lujo.

“Incluso un senador muy capaz para reemplazar a Feinstein tendrá que empezar de nuevo el cronómetro, en términos de antigüedad”, dijo Newton. “Entonces, en ese sentido, California ha perdido a un representante histórico, y la próxima persona no será ese, al menos de inmediato”.

Sin embargo, en cierto modo, al menos políticamente, Newton no espera que cambien muchas cosas si el estado elige a otro demócrata, lo que, según él, es de lejos el resultado más probable.

Sin embargo, otro senador demócrata probablemente quedaría ligeramente a la izquierda de Feinstein en el espectro político, lo que puede ser un espectáculo bienvenido para los californianos en 2024.

“California es más liberal que antes”, dijo Newton. “Entonces, en ese sentido, puede alinear un poco más la posición ideológica de California con su representación”.

Los candidatos, de izquierda a derecha, la representante estadounidense Barbara Lee, demócrata por California, el representante estadounidense Adam Schiff, demócrata por California, la representante estadounidense Katie Porter, demócrata por California, y el ex jugador de béisbol Steve Garvey, en el escenario durante una Debate televisado para los candidatos en la carrera por el Senado para suceder a la fallecida senadora de California Dianne Feinstein, el 22 de enero de 2024, en Los Ángeles. (Foto AP)

Si bien Newton espera una victoria relativamente fácil para los demócratas en noviembre, las cosas podrían ponerse interesantes en las primarias de marzo.

Schiff, Porter y Lee, los tres principales demócratas, seguramente se desviarán votos entre sí, lo que le daría al republicano de más alto perfil la oportunidad de avanzar en una segunda vuelta.

“Si los republicanos se consolidaran en torno a Garvey, se podría imaginar que obtendría aproximadamente el 30% de los votos. Así que incluso podría terminar primero, en la primera ronda”, dijo Newton. “El problema para él es la segunda vuelta”.

Un frente demócrata unido, con ayuda adicional de independientes registrados, probablemente deje a Garvey con pocas posibilidades de ganar en noviembre. Los republicanos no han ganado una carrera estatal en California desde 2006. La última vez que el partido ganó una carrera por el Senado de Estados Unidos fue en la candidatura a la reelección de Pete Wilson en 1988.

Aunque está a la izquierda de Feinstein, Schiff, quien según encuestas recientes es el favorito, tendrá sus propias batallas con sus compañeros de partido tanto en marzo como posiblemente en noviembre.

Porter y Lee son considerados las opciones más progresistas para los demócratas y, aunque Newton cree que Schiff probablemente saldría victorioso en una segunda vuelta contra cualquiera de ellos, no descarta una sorpresa.

“Porter o Lee podrían encenderse y llevar a cabo una campaña progresista hacia la izquierda de Schiff, y eso podría representar un peligro para él en la segunda vuelta”, dijo.

Entonces, ¿cómo se destacan los tres demócratas en el debate del lunes?

Newton espera que Porter confíe en sus valores y en su negativa a contribuir a las campañas corporativas mientras intenta “presentarse como la única populista y liberal económica, la única que se opone al dinero”.

En el caso de Lee, se espera que se presente de manera “biográfica”, dijo Newton, alguien que ha superado innumerables desafíos en su vida.

“Ella ha estado sin hogar, ha criado a sus hijos sola, ha experimentado una discriminación que los otros dos simplemente no han experimentado”, dijo. “Así que creo que la suya es una forma más personal de distinguirse del campo”.

Y para Schiff, mantener el mensaje como demócrata convencional parece el camino obvio a seguir.

Newton espera que los tres demócratas intenten presentarse ante los votantes mientras persiguen a Garvey, en lugar de entre sí.

Garvey, el único republicano en el escenario, probablemente será desafiado con frecuencia. Ya ha provocado cierta ira después de que se negó a decir si votaría por el presidente Joe Biden o Donald Trump en las elecciones generales de noviembre, lo que llevó a Porter a burlarse de él diciendo: “Una vez Dodger, siempre Dodger”.

Newton espera que Garvey venga con respuestas al debate del lunes, en lugar de intentar caminar sobre la cuerda floja entre no enojar a su base inclinada a Trump y llevar a cabo una campaña con un atractivo más amplio.

“Simplemente no sé qué representa Steve Garvey, o por qué participa en esta carrera”, dijo Newton. “Está pidiendo a la gente que confíe en él y que represente sus puntos de vista en Washington, pero no dirá cuáles son los suyos”.

Si bien Newton espera que uno de los demócratas en el escenario eventualmente sea el próximo senador de California, a menos que dos demócratas estén en la segunda vuelta, habrá incertidumbre.

“Si entras en una segunda vuelta, eres uno de dos, siempre puede pasar algo, ¿verdad?” él dijo. “El candidato puede decir algo simplemente astronómico, puede simplemente hacer la pelota. Así que no es una locura pensar que podría haber algo tan perturbador que termines retrocediendo hacia el escaño del Senado”.

El debate en vivo de una hora de duración se llevará a cabo el lunes 12 de febrero a partir de las 7 pm y será moderado por los presentadores de Inside California Politics, Frank Buckley y Nikki Laurenzo.

Los espectadores pueden ver el debate en cualquiera de estos sitios web o estaciones de televisión de Nexstar California: corona en San Francisco, KTLA en Los Ángeles, KSWB en san diego, KTXL en Sacramento, ksee en Fresno y KGET en Bakersfield.

Los espectadores pueden unirse a la conversación utilizando el hashtag #CASenDebate.

Fuente