This Website Tracked Hate Crimes in India. Then the Government Took It Offline

Hindutva Watch, con sus más de 79.000 seguidores en X y su documentación casi diaria de disturbios, violencia y casos de políticos del BJP soltar retórica antimusulmana contribuye poco a reforzar la imagen del partido. Los casos documentados por Hindutva Watch también van en contra de la imagen de un aliado de Estados Unidos. comprometido con “libertad, democracia, derechos humanos, inclusión, pluralismo e igualdad de oportunidades para todos los ciudadanos”, como proclamó una declaración conjunta publicada durante la visita de Modi a Estados Unidos en junio de 2023.

Y Chima dice que ahora mismo, antes de que comience la temporada oficial de campaña en India, es un momento crítico para controlar el ecosistema de información. Una vez que las elecciones comiencen en serio, será más difícil para los funcionarios gubernamentales que trabajan para el poder ejecutivo emitir órdenes de bloqueo sin violar posiblemente el código electoral del país.

“Estamos preocupados por la señal que están tratando de enviar a las plataformas tecnológicas, de que se trata de personas que el gobierno no quiere tener en la web”, dice. “Desde ahora hasta finales de febrero, es el momento en el que el gobierno enviará tantos mensajes como pueda utilizando este tipo de herramientas”.

Mishi Choudhary, abogado y asesor general de Virtu y ex director legal del Software Freedom Law Center, dice que las leyes en torno a estas órdenes de bloqueo son particularmente insidiosas porque el gobierno no está obligado a explicar qué pasa con un sitio web, una cuenta o un fragmento de El contenido es peligroso o infractor, lo que dificulta que las plataformas, los ISP o los usuarios lo rechacen.

“Se les deja a oscuras para descubrir qué está pasando realmente”, dice. Y aunque deben emitirse a través de los tribunales, los sitios web o los usuarios bloqueados “nunca reciben una audiencia”.

“Las órdenes las emiten íntegramente funcionarios del Poder Ejecutivo. No hay controles independientes”, afirma Chima. “Son los funcionarios quienes deciden si las órdenes deben ejecutarse y sus funcionarios quienes luego revisan sus propias órdenes. Ni siquiera se pueden obtener copias de los datos de las órdenes mismas, de las órdenes de bloqueo, porque el gobierno afirma que son confidenciales”.

Y para las plataformas, resistirse a estas órdenes de retirada puede resultar complicado, si no imposible, especialmente en un país tan poblado: India es el tercer mercado más grande de X, con algunos 30 millones de usuarios. En 2021, cuando miles de agricultores protestaron por las nuevas leyes agrícolas, MeitY emitió cientos de bloquear órdenes a X, luego a Twitter. La plataforma impugnó varias de las órdenes ante los tribunales, argumentando que muchas de las órdenes de bloqueo no cumplían con los propios estándares del gobierno para la eliminación. Pero en julio de 2023, el caso fue despedidoy se impuso una multa de 61.000 dólares a la empresa por no ejecutar los desmantelamientos con la suficiente rapidez.

India también tiene lo que muchos expertos llaman “leyes sobre toma de rehenes” que requieren que las plataformas designen un representante legal en el país que pueda ser considerado responsable, o incluso arrestado, si una plataforma no cumple con las órdenes gubernamentales. Después de que Elon Musk se hiciera cargo de X en octubre de 2022, despidió a la gran mayoría del personal de políticas, confianza y seguridad que normalmente interactuaría con grupos de la sociedad civil como Hindutva Watch o Access Now para alertarlos sobre el bloqueo de órdenes, lo que hizo aún más difícil discernir lo que realmente está sucediendo.



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