Threats to world’s migratory animals greater than ever, says landmark UN report

Durante su temporada de nidificación, el mérgulo jaspeado, conocido cariñosamente entre los observadores de aves como una “pequeña ave marina extraña y misteriosa”, pone un solo huevo en el espeso musgo que crece en las ramas del antiguo dosel del bosque de la Columbia Británica.

Dado que algunos de esos bosques están amenazados por la tala, la pequeña ave marina moteada de negro y marrón está considerado amenazadotambién.

El mérgulo jaspeado se encuentra entre un número creciente de especies animales migratorias que enfrentan un futuro peligroso, según un nuevo informe de la ONU.

“La solución para el mérgulo jaspeado y para otras especies migratorias es la protección del hábitat”, dijo Shelley Luce, directora de campaña del Sierra Club.

“La pérdida de hábitat es uno de los mayores impulsores, en muchos casos el mayor impulsor, de la pérdida de especies”.

un informe de un grupo conservacionista de las Naciones Unidas publicado el lunes sobre el estado de las especies migratorias del mundo encontró que las amenazas a estos animales, que van desde peces hasta aves y mariposas, son mayores que nunca.

Se ve una manada de narvales en el norte de Canadá. Los narvales se consideran vulnerables al ruido del océano y al cambio climático. (Prensa canadiense/AP/Kristin Laidre/NOAA)

Casi todos los peces que el grupo está rastreando (97 por ciento) han disminuido en número y a las aves no les está yendo mucho mejor.

En general, más de una de cada cinco especies incluidas en el grupo están amenazadas de extinción y el 44 por ciento tiene una población en disminución.

Además de la pérdida de hábitat, otros impactos causados ​​por el hombre, como la sobreexplotación, la contaminación y el cambio climático, están dificultando la supervivencia de las especies migratorias, según el informe.

El informe, titulado Estado de las especies migratorias del mundo, es el primero de su tipo. Fue creado por una organización respaldada por la ONU conocida como Convención sobre la Conservación de Especies Migratorias de Animales Silvestres.

Llega dos años después casi 200 países comprometidos en una conferencia de la ONU sobre biodiversidad en Montreal para detener y revertir la destrucción de la naturaleza para 2030.

Un problema internacional

Los hallazgos subrayan la importancia de una mayor cooperación entre países para preservar los hábitats a lo largo de las rutas migratorias, dijeron los expertos.

“Tratar de conservar esas especies significa trabajar a través de fronteras y tener políticas coherentes para tratar de ayudarlas”, dijo Chris Guglielmo, profesor de biología y director del Centro para Animales en Movimiento de la Western University en Londres, Ontario.

La mariposa monarca, en peligro de extinción, por ejemplo, vuela desde Canadá y Estados Unidos a México y regresa cada año.

El recuento anual del número de monarcas en sus zonas de invernada en México cayó un 59 por ciento este año. Es el segundo nivel más bajo desde que se comenzaron a llevar registros, según una asociación de grupos ambientales y estatales que realizaron el recuento.

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Vista ‘espectacular’ mientras las monarcas vuelan de regreso a su hogar invernal

Los turistas descendieron a Cerro Prieto en México para ver una vista gloriosa: el regreso anual invernal de las mariposas monarca.

Los expertos han propuesto un corredor seguro para las mariposas migratorias a través de los tres países, donde se reduzcan los pesticidas y existan normas más estrictas contra la deforestación.

“Los animales necesitan poder moverse para cumplir sus ciclos de vida, y tenemos que pensar mucho en cómo permitirles que lo hagan”, dijo Guglielmo.

Describió la biodiversidad como un sistema de “engranajes y ruedas” en el que cada especie y organismo tiene un papel que desempeñar, y si no hay especies migratorias, el sistema se desmorona.

El salmón, por ejemplo, trae nutrientes del océano a los bosques, donde se depositan en los arroyos.

Estos atraen aves al área que, dijo, ayudan a controlar plagas como el gusano de las yemas del abeto, que ha causado estragos en partes del bosque boreal en varias provincias canadienses.

‘Paradas en boxes’ en el viaje

El informe expone cómo se puede proteger mejor a estos animales, desde limitar la sobrepesca hasta reducir la contaminación lumínica a lo largo de las rutas de las aves migratorias.

Al igual que los humanos, las aves a menudo hacen “paradas” a lo largo de su viaje migratorio, dijo Barbara Frei, científica investigadora de Medio Ambiente y Cambio Climático de Canadá.

mujer de pie junto al agua
Barbara Frei, científica investigadora de Medio Ambiente y Cambio Climático de Canadá, en Cap-Saint-Jacques, el parque natural más grande de Montreal y un paraíso para las aves migratorias. (Benjamín Shingler/CBC)

Frei dijo que agregar protección significa “más plantas nativas, más alimentos, a menudo arbustos para las aves migratorias, y reducir las amenazas y, honestamente, eso lo convierte en un lugar más agradable para vivir para usted y para mí”.

La Dra. Christy Morrissey, profesora de biología en la Universidad de Saskatchewan, dijo que muchas aves migratorias enfrentan desafíos mientras vuelan hacia el norte durante la migración de primavera, sobre tierras de cultivo durante un período de “siembra de primavera, fumigación de primavera, aplicación de pesticidas y labranza”.

Una solución, dijo Morrissey, es proteger los humedales para que no sean drenados y convertidos en tierras agrícolas.

Esos humedales pueden servir de hogar para muchas especies migratorias, dijo.

Un pequeño polluelo marrón se posa en un árbol cubierto de musgo.
Un polluelo de mérgulo jaspeado se sienta encima de un nido de ramas de árbol cubierto de musgo. (Aaron Allred/Prensa canadiense)

El papel de Canadá

Dado su vasto territorio, los expertos dijeron que Canadá tiene un papel importante que desempeñar mientras el mundo trabaja hacia el objetivo de conservación para 2030.

El Sierra Club de Luce ha estado presionando al gobierno federal y provincial de Columbia Británica para que hagan más para proteger a las especies migratorias.

“Tenemos hermosos bosques antiguos costeros antiguos en Columbia Británica que no están protegidos de la tala”, dijo.

Sierra Club formó parte de una coalición de grupos ambientalistas que acudieron a los tribunales para argumentar que el ministro de Medio Ambiente, Stephen Guilbeault, debería haber ido más lejos en la protección del mérgulo jaspeado y otras aves en riesgo.

A principios de este mes, un Juez del Tribunal Federal falló a su favorconcluyendo que Guilbeault debería haber ampliado un área protegida más allá del área de anidación hasta donde el ave obtiene su alimento, se encuentra con sus parejas y cría a sus crías.

Medio Ambiente y Cambio Climático Canadá no respondió a una solicitud de comentarios.

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