Una de cada cinco especies migratorias se enfrenta a la extinción, advierte informe de la ONU

Desde los elefantes africanos en busca de agua hasta las tortugas que cruzan los mares para anidar y los albatros en su búsqueda de alimento a través de los océanos, las especies migratorias del mundo están amenazadas en todo el planeta, según un informe histórico publicado el lunes.

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El primero Evaluación del estado de las especies migratorias del mundoque se centra en las 1.189 especies cubiertas por la Convención de las Naciones Unidas sobre la Conservación de Especies Migratorias de Animales Silvestres (CMS), encontró que una de cada cinco está amenazada de extinción y el 44 por ciento está viendo disminuir sus poblaciones.

La culpa la tiene el ser humano, que destruye o desintegra los hábitats, caza y contamina las zonas con plásticos, productos químicos, luz y ruido.

El cambio climático también amenaza con interferir con las rutas y horarios de migración, al alterar las condiciones estacionales.

“Estamos descubriendo que el fenómeno de la migración en sí está amenazado”, dijo a la AFP la directora de la CMS, Amy Fraenkel, añadiendo que el informe debería ser una “llamada de atención sobre lo que está sucediendo”.

El informe se publica mientras más de 130 países signatarios (con la notable ausencia de Estados Unidos, China, Canadá y Rusia) se reúnen para una conferencia en Samarcanda, Uzbekistán, del 12 al 17 de febrero.

Las especies migratorias a menudo dependen de sitios muy especializados para alimentarse y aparearse y sus viajes entre ellos pueden cruzar fronteras internacionales e incluso continentes.

Entre las especies icónicas que realizan algunos de los viajes más extraordinarios a través del planeta se incluyen la mariposa monarca, la ballena jorobada y la tortuga boba.

“El informe de hoy presenta pruebas de que las actividades humanas insostenibles están poniendo en peligro el futuro de las especies migratorias”, afirmó Inger Andersen, directora del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA).

Caza, agricultura, pesca.

Entre las principales amenazas se encuentran la agricultura y la pesca.

La agricultura puede destruir el hábitat, dijo Fraenkel, mientras que la “captura incidental” por parte de los barcos pesqueros (cuando otros peces o animales quedan atrapados en los aparejos de pesca) es la mayor amenaza continua para las ballenas.

Dijo que si bien la destrucción del hábitat se considera el principal riesgo para los animales migratorios, para algunas especies el informe encontró que se trataba de una “matanza intencional”, ya sea para obtener carne silvestre o por deporte, o porque se piensa que los animales son plagas.

“Hay una gran brecha que ahora hemos identificado y que necesita acción”, dijo.

El informe, compilado por el Centro de Monitoreo de la Conservación Mundial del PNUMA, encontró que en las últimas tres décadas, 70 especies incluidas en la lista de la CMS se han vuelto más amenazadas, incluyendo el águila esteparia, el alimoche y el camello salvaje.

La protección contra la caza comercial de ballenas ha ayudado a que las poblaciones de ballenas jorobadas se recuperen a nivel mundial. ©Juan Barreto, AFP

Sólo 14 tienen ahora un estado de conservación mejorado, incluidas las ballenas azules y jorobadas y el águila marina de cola blanca.

De los 158 mamíferos incluidos en la convención, el 40 por ciento están amenazados a nivel mundial, según el informe.

Mientras tanto, casi todas (97 por ciento) de las 58 especies de peces enumeradas se enfrentan a un alto riesgo de extinción, incluidos los tiburones, rayas y esturiones migratorios.

Más de 960 especies de aves están incluidas en la lista de la CMS y, aunque sólo el 14 por ciento fueron evaluadas como amenazadas, los autores enfatizaron que todavía ascienden a unas 134 especies.

El informe también encontró que 399 especies migratorias, incluidos albatros, tiburones terrestres y rayas, están clasificadas como amenazadas o casi amenazadas, pero aún no están incluidas en la lista de la CMS.

‘Criaturas magníficas’

El informe, que pretende contribuir a la conferencia de Samarcanda, incluye un enfoque en las especies en mayor riesgo, destacando las amenazas de la pesca, la agricultura y la contaminación.

Se hacen eco de un acuerdo emblemático sobre biodiversidad firmado en 2022, cuando los países acordaron preservar el 30 por ciento de la tierra y el mar del planeta para 2030.

Muchas de las especies migratorias incluidas en la CMS proporcionan valor económico o “servicios” útiles para los humanos, desde el turismo centrado en ballenas, delfines, elefantes y guepardos hasta la polinización proporcionada por aves y murciélagos.

Pero Fraenkel dijo que estas especies también conectan comunidades de todo el mundo, y sus salidas y llegadas marcan el paso de las estaciones.

“Son criaturas realmente magníficas”, dijo.

(AFP)

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