Who Tests If Heat-Proof Clothing Actually Works? These Poor Sweating Mannequins

Conoce a ANDI, el maniquí más sudoroso del mundo. Aunque desde lejos podría parecer un incondicional de taller, una mirada más cercana revela haces de cables y tuberías ocultos debajo de su caparazón. Está conectado con sensores, conectado a un suministro de líquido y dotado de hasta 150 poros individuales que se abren cuando se calienta.

Suena asqueroso, pero es todo por diseño: ANDI es un maniquí altamente sofisticado, que camina y, sí, transpira, parte de una gama de maniquíes análogos al cuerpo desarrollados por una firma con sede en Seattle. Termimetría. Recientemente apareció en los titulares (al menos en los círculos de maniquíes) porque investigadores de la Universidad Estatal de Arizona (ASU) están utilizando un modelo ANDI para estudiar cómo reacciona el cuerpo humano al calor extremo.

Un maniquí térmico ANDI en montaje.Fotografía: Meron Menghistab

El año 2023 fue el más caluroso desde que comenzaron los registros y, a medida que el mundo se vuelve más cálido, los diseñadores de ropa, los fabricantes de automóviles y los militares se encuentran entre los grupos que luchan por desarrollar tecnología adecuada para su propósito, ya sean textiles más transpirables o soluciones de refrigeración novedosas. “Hay gente en todas partes y hay miles de millones de dólares en capital tratando de descubrir cómo mantener a la gente segura, cómoda y a la moda, y todas esas cosas tienen un vínculo con el entorno térmico humano”, dice Rick Burke, presidente y gerente de ingeniería. de Thermetrics, que ha estado en la empresa durante 33 de sus 35 años.

La forma más sencilla de probar ese equipo sería colocar a un humano en él y preguntarle cómo se siente, pero eso también tiene sus inconvenientes. “Los sujetos de prueba humanos son muy caros y muy subjetivos”, dice Burke. (Y no les gusta que les prendan fuego).

Entonces, a partir de la década de 1940, el ejército estadounidense comenzó a construir los primeros maniquíes térmicos: calentadores con forma humana para probar prendas para los soldados. Digamos que el ejército está enviando soldados a un lugar frío y necesitan saber cuántas capas enviar con cada soldado. “Si la ropa se puede optimizar para el entorno de despliegue específico, los costos más bajos y los soldados más seguros justifican claramente la inversión en pruebas”, dice Burke.

La tecnología evolucionó en las décadas de 1980 y 1990 cuando los fabricantes de ropa deportiva comenzaron a utilizarla para poner a prueba nuevos productos, mientras que la adición de más zonas de calentamiento individuales a los maniquíes añadió más realismo. Los desarrollos recientes incluyen el enfriamiento interno y la función de sudoración modificada de ANDI, que puede combinarse con una simulación por computadora de la fisiología humana para imitar el intento del cuerpo de calentarse y enfriarse. “Nuestros maniquíes son sólo un caparazón. No tienen carne”, dice Burke. “Pero tenemos una simulación virtual de la carne”.

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