El concurso anual de comida Paczki de Bennison se convierte en una tradición de Evanston en la última década

Nueve equipos de parejas compitieron en el decimotercer año del concurso anual de comida Paczki en Bennison’s Bakery en Evanston en una soleada tarde del sábado 10 de febrero.

El concurso de comidas de las 2 pm atrajo a espectadores nuevos y habituales a lo que se ha convertido en una tradición de Evanston para dar inicio al Mardi Gras. Se perdieron un par de años de concurso debido a la pandemia de COVID-19 o a la nieve, pero las temperaturas para el concurso de aceras al aire libre de 2024 superaron los 40 grados.

En el extremo derecho, con una capa y una corona moradas, Jory Downer de Wilmette, propietaria de Bennison’s Bakery, observa cómo pasan los minutos mientras los concursantes comen paczki en el concurso anual de comida Paczki en Bennison’s Bakery en Evanston el 10 de febrero de 2024.

En la esquina de Maple Avenue y Davis Street, los visitantes podían ver la entrada de la panadería decorada con globos con los colores del Mardi Gras.

Paczki (a menudo pronunciado POONCH-key), un pastel polaco, es popular antes de la Cuaresma, cuando muchos celebran el Martes Gordo, que este año cae el 13 de febrero, sin contar sus calorías antes del Miércoles de Ceniza, que inicia el ayuno de Cuaresma hasta Pascua.

En el concurso de paczki cronometrado, a los participantes se les asignó la tarea de comer tantas donas de paczki como fuera posible en cinco minutos, y se les permitió un minuto para terminar de comer la dona rellena por completo para que se contara. La cuenta regresiva del concurso comenzó con una bocina, cortesía de Jordan Podolsky de Skokie.

Jordan Podolsky de Skokie hace sonar la bocina para comenzar el concurso en el Concurso anual de comida Paczki en Bennison's Bakery en Evanston el 10 de febrero de 2024.
Jordan Podolsky de Skokie hace sonar la bocina para comenzar el concurso en el Concurso anual de comida Paczki en Bennison’s Bakery en Evanston el 10 de febrero de 2024.

El espectador Daniel Choldin de Evanston estuvo aquí para presenciar el “espectáculo de la tisis”.

El equipo en primer lugar comió 25 paczki combinados, el equipo en segundo lugar terminó con 16 y el tercer lugar terminó empatado con dos equipos que comieron 14 paczki.

Las bandejas de donas contenían versiones compactas de paczki (un poco más pequeñas que las que se venden en la panadería minorista) e incluían sabores como frambuesa y arándano espolvoreados con azúcar de colores y glaseado blanco. Los concursantes suelen preferir una versión de natillas heladas de chocolate.

Del concurso de comida Paczki, “es divertido hacerlo”, dijo Jory Downer de Wilmette, propietaria de Bennison’s Bakery. “Crea un poco de emoción”.

En la corona, Jory Downer de Wilmette, propietaria de Bennison's Bakery, en el concurso anual de comida Paczki en Bennison's Bakery en Evanston el 10 de febrero de 2024.
En la corona, Jory Downer de Wilmette, propietaria de Bennison’s Bakery, en el concurso anual de comida Paczki en Bennison’s Bakery en Evanston el 10 de febrero de 2024.

Para cuando comience la Cuaresma, Bennison’s Bakery habrá elaborado alrededor de 25.000 paczki en una docena de sabores diferentes esta temporada de paczki de 2024, siendo la crema batida de fresa la más popular, según Downer.

Se venden versiones del pastel de bebé King Cake, glaseadas y decoradas con los colores de Mardi Gras, junto con cuentas festivas.

“Compré 1.600 cajas (para guardar King Cakes individuales)”, dijo Downer.

Nuevos en el concurso fueron los compañeros de equipo Jack Conner, un bombero/paramédico de Evanston y Kevin Roche, capitán de bomberos de Evanston.

Se suponía que Roche participaría un año antes de que comenzara la pandemia de COVID-19, pero tuvo que irse repentinamente para atender una llamada de emergencia y abandonar el puesto de comida de paczki.

De izquierda a derecha, el personal de bomberos de Evanston, Jack Conner, bombero/paramédico, sonríe mientras su compañero de equipo Kevin Roche, capitán de bomberos, suelta una carcajada durante el concurso anual de alimentación Paczki en Bennison's Bakery en Evanston el 10 de febrero de 2024.
De izquierda a derecha, el personal de bomberos de Evanston, Jack Conner, bombero/paramédico, sonríe mientras su compañero de equipo Kevin Roche, capitán de bomberos, suelta una carcajada durante el concurso anual de alimentación Paczki en Bennison’s Bakery en Evanston el 10 de febrero de 2024.

Si bien Roche y Conner no terminaron en primer lugar, sí obtuvieron un alto interés entre los simpatizantes que animaban a los socorristas.

“En realidad, nunca antes había probado un paczki”, dijo Conner poco antes de que comenzara el concurso. “Bennison ha estado aquí durante mucho tiempo. Es un elemento básico en la comunidad y, como nosotros también somos parte de la comunidad, es bueno apoyarlo”.

A la izquierda, el personal de bomberos de Evanston, Jack Conner, bombero/paramédico, se pone la camiseta del evento.  A la derecha está su compañero de equipo Kevin Roche, capitán de bomberos, antes del concurso anual de comida Paczki en Bennison's Bakery en Evanston el 10 de febrero de 2024.
A la izquierda, el personal de bomberos de Evanston, Jack Conner, bombero/paramédico, se pone la camiseta del evento. A la derecha está su compañero de equipo Kevin Roche, capitán de bomberos, antes del concurso anual de comida Paczki en Bennison’s Bakery en Evanston el 10 de febrero de 2024.

El socio benéfico de este año es Border Tails Rescue de Northbrook (

Los paczki con sabor a ciruela que no tienen mucha demanda se promocionan de buen humor para ayudar a financiar la donación, pero Bennison’s Bakery se asegura de que la temporada de paczki produzca una donación que valga la pena anualmente para beneficiar al socio benéfico elegido ese año.

El capitán de bomberos de Evanston, Kevin Roche, compite en el concurso anual de comida Paczki en Bennison's Bakery en Evanston el 10 de febrero de 2024.
El capitán de bomberos de Evanston, Kevin Roche, compite en el concurso anual de comida Paczki en Bennison’s Bakery en Evanston el 10 de febrero de 2024.

Al enterarse de la conexión filantrópica de paczki, Kevin Roche dijo: “Eso es genial, cualquier cosa con fines benéficos, siempre participamos tanto como podemos”.

El ganador del primer lugar fue el equipo ganador del concurso anterior formado por Frank Wach de Norwood Park y Teddy Delacruz de Wood Dale.

“Es muy divertido”, dijo Wach. “Mi esposa es polaca, así que siempre tenemos paczkis”.

De izquierda a derecha, están los futuros ganadores del primer lugar Frank Wach de Norwood Park y Teddy Delacruz de Wood Dale en el Concurso de Comida anual Paczki en Bennison's Bakery en Evanston el 10 de febrero de 2024.
De izquierda a derecha, están los futuros ganadores del primer lugar Frank Wach de Norwood Park y Teddy Delacruz de Wood Dale en el Concurso de Comida anual Paczki en Bennison’s Bakery en Evanston el 10 de febrero de 2024.

El equipo de padre e hijo, Alan y Gabe Sanders de Evanston, quedó en segundo lugar como concursantes que regresaron.

“Fue estresante pero divertido”, dijo Gabe Sanders después del concurso.

“El chocolate es el mejor”, dijo Alan Sanders sobre el sabor de paczki preferido para comer ante una multitud.

Otro equipo de padre e hijo incluía a Jeffrey Trzaskus de Evanston y Elijah Trzaskus, de 15 años, estudiante de primer año de secundaria. El padre de Elijah ha repetido concursante desde el inicio del evento, dijo Jeffrey Trzaskus.

“Es muy divertido… una buena tradición”, dijo Jeffrey Trzaskus.

De izquierda a derecha, están los futuros ganadores del primer lugar Frank Wach de Norwood Park y Teddy Delacruz de Wood Dale.  También se ve desde la izquierda (comenzando al lado de Delacruz) el equipo de padre e hijo Jeffrey Trzaskus de Evanston y Elijah Trzaskus, de 15 años, estudiante de primer año de secundaria, en el concurso anual de comida Paczki en Bennison's Bakery en Evanston el 10 de febrero de 2024.
De izquierda a derecha, están los futuros ganadores del primer lugar Frank Wach de Norwood Park y Teddy Delacruz de Wood Dale. También se ve desde la izquierda (comenzando al lado de Delacruz) el equipo de padre e hijo Jeffrey Trzaskus de Evanston y Elijah Trzaskus, de 15 años, estudiante de primer año de secundaria, en el concurso anual de comida Paczki en Bennison’s Bakery en Evanston el 10 de febrero de 2024.

A Elijah le gusta el sabor a manzana y al padre de Elijah le gustan los paczki de manzana y chocolate.

Elijah dijo a Bennison’s Bakery: “Siempre es agradable venir aquí y comer algo rico, un regalo especial”.

Kelly Carlton y Pat Van, ambos de Wilmette, fueron uno de los dos equipos en tercer lugar y buenos deportes.

De izquierda a derecha, el personal de bomberos de Evanston, Jack Conner, bombero/paramédico, Kevin Roche, capitán de bomberos, Kelly Carlton y Pat Van, ambos de Wilmette, y los futuros ganadores del primer lugar Frank Wach de Norwood Park y Teddy Delacruz de Wood Dale compiten en el Concurso anual de comida Paczki en Bennison's Bakery en Evanston el 10 de febrero de 2024.
De izquierda a derecha, el personal de bomberos de Evanston, Jack Conner, bombero/paramédico, Kevin Roche, capitán de bomberos, Kelly Carlton y Pat Van, ambos de Wilmette, y los futuros ganadores del primer lugar Frank Wach de Norwood Park y Teddy Delacruz de Wood Dale compiten en el Concurso anual de comida Paczki en Bennison’s Bakery en Evanston el 10 de febrero de 2024.

Se siente “increíble”, dijo Kelly Carlton poco después de la competencia.

A eso, Pan Van dijo riendo: “El tercer lugar es el primer lugar para nosotros”.

Karie Angell Luc es reportera independiente de Pioneer Press.

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