Trinidad and Tobago oil spill from mystery ship causes ‘national emergency’

El primer ministro de Trinidad y Tobago dijo que un gran derrame de petróleo cerca de la nación de dos islas en el Caribe oriental ha causado una “emergencia nacional” mientras las cuadrillas luchaban por contener el petróleo que ya cubría numerosas playas en la costa suroeste de Tobago.

El gobierno aún tiene que identificar al propietario del barco que naufragó cerca de Tobago la semana pasada, dijo el domingo el primer ministro Keith Rowley.

No quedó claro de inmediato cuánto petróleo se había derramado y cuánto quedaba en el barco, en gran parte sumergido. Tampoco estaba claro qué causó que el barco volcara.

Los buzos no han podido contener la fuga y están tratando de determinar cómo eliminar el petróleo restante, dijo Farley Augustine, secretario en jefe de la Cámara de la Asamblea de Tobago, quien recorrió la zona con el primer ministro.

Los funcionarios están preocupados por el efecto sobre el turismo.

Tobago es un destino turístico popular y los funcionarios estaban preocupados por el impacto del derrame. No hubo comentarios inmediatos de los organismos de control ambiental.

Rowley dijo que es demasiado pronto para saber cuánto costará la limpieza, pero dijo que “se están incurriendo en algunos costos no tan insignificantes sólo para responder a este incidente”.

Trabajadores de la empresa estatal Heritage Petroleum Oil and Gas Company limpian un derrame de petróleo que llegó a la playa de Rockly Bay, en el suroeste de Tobago, el domingo. (Akash Boodan/Associated Press)

Dijo que varios países no identificados se han ofrecido a ayudar y que las discusiones sobre esos esfuerzos están en curso.

“La limpieza y la restauración sólo podrán comenzar seriamente después de que hayamos controlado la situación”, afirmó. “En este momento, la situación no está bajo control, pero parece estar lo suficientemente controlada como para que podamos manejarla”.

Rowley dijo que por ahora el buen tiempo está ayudando a los esfuerzos de respuesta.

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