Una sonriente y ansiosa Maeve Egan dirige a Madre McAuley. En más de un sentido. “Eso realmente ayuda al equipo”.

Si has visto a Mother McAuley este invierno, es posible que hayas notado a la guardia principal Maeve Egan.

Ella es la que siempre está sonriendo, sin importar la situación, ya sea reuniéndose con los árbitros antes del partido como capitana o con sus compañeros de equipo en una situación difícil en la recta final.

Esa es su forma de liderazgo para los Mighty Macs, según el delantero senior Morgan Feil.

“Todos bromeamos sobre eso”, dijo Feil sobre Egan. “Prácticas, partidos, siempre tiene una sonrisa en la cara. Está sonriendo, feliz y motivada, y creo que eso realmente ayuda al equipo”.

Egan ayudó a su equipo nuevamente el lunes por la noche cuando McAuley abrió los playoffs de Clase 4A con una victoria 58-30 sobre Richards en un juego de semifinales de Lyons Regional en La Grange.

Feil lideró a todos los anotadores con 17 puntos para los Mighty Macs (24-7), mientras que el guardia de segundo año Quinn Arundel contribuyó con 12. Egan anotó seis puntos con un par de triples y añadió tres robos.

Pero ella hizo mucho más que eso. Tomemos como ejemplo el tercer cuarto, cuando su juego defensivo estelar provocó dos pérdidas de balón claves para McAuley que se combinaron perfectamente con un parcial de 17-1.

Sin embargo, estamos en la postemporada y para Egan también existe esa sensación de urgencia que uno esperaría. Por ejemplo, no estaba precisamente contenta con el comienzo algo lento de su equipo.

“Comenzamos muy lento”, dijo. “No era como queríamos que se viera nuestro juego. Lo recuperamos en la segunda mitad y estuvo bien. Fue una buena victoria, pero no nos conformamos.

“Queremos seguir adelante”.

Maeve Egan (22) de Mother McAuley conduce contra Richards durante el tercer cuarto de una semifinal regional de Lyons Clase 4A en La Grange el lunes 12 de febrero de 2024. (John Konstantaras / Daily Southtown)

Para que conste, dijo esa última parte con un semblante de seria determinación.

Richards (11-16), mientras tanto, recibió ocho puntos y siete rebotes del guardia senior Iyanah Crosby. Pero nadie más de los Bulldogs anotó más de cuatro puntos.

Curtis Lewis, que está en su segundo año como entrenador de los Mighty Macs, no sabía mucho sobre la llegada de Egan al puesto, pero aprendió muy rápidamente sobre su contagiosa personalidad.

“Cuando llegué por primera vez a McAuley, esa fue una de las cosas que noté en ella”, dijo. “La gente lidera de diferentes maneras. Creo que para ella es una situación sonriente cuando podría ser un partido de dos puntos en el último cuarto donde el equipo puede relajarse de algún modo”.

Como estudiante de séptimo grado en 2019, Egan vio a McAuley terminar como subcampeón estatal en la Clase 4A.

Maeve Egan (22) de Mother McAuley dispara sobre Iyana Crosby (1) de Richards durante el primer cuarto de su semifinal regional de baloncesto femenino IHSA Clase 4A en Lyons Township High School el lunes 12 de febrero de 2024 en LaGrange. Illinois.  Los Mighty Macs derrotaron a los Bulldogs 58-30 para avanzar a la final regional.  (John Konstantaras-Daily Southtown) |  3156497_STA-L-GBK-LYONS-REG-0214
Maeve Egan (22) de Mother McAuley dispara sobre Iyanah Crosby (1) de Richards durante el primer cuarto de una semifinal regional de Lyons Clase 4A en La Grange el lunes 12 de febrero de 2024. (John Konstantaras / Daily Southtown)

La jugadora con la que Egan se identificó fue la armadora Jenna Badali, quien lideró a los Mighty Macs con 13 puntos en la derrota 58-46 ante Maine West en el juego de campeonato. Badali ahora juega en Lewis.

“Fui a ese juego estatal y la vi”, dijo Egan sobre Badali. “Me gustó cómo jugó y lo competitiva que era.

“El ambiente era simplemente una locura. La sección de estudiantes de McAuley realmente no se parece a ninguna otra escuela”.

Egan también jugó voleibol para McAuley, ganando el estado no una sino dos veces.

Quiere experimentar eso una vez más antes de ir a jugar baloncesto a St. Xavier y estudiar ciencias y trastornos de la comunicación, con planes de convertirse en patóloga del habla.

Maeve Egan (22) de Mother McAuley abandona el juego durante el cuarto cuarto de su semifinal regional de baloncesto femenino IHSA Clase 4A contra Richards en Lyons Township High School el lunes 12 de febrero de 2024 en LaGrange, Illinois.  Los Mighty Macs derrotaron a los Bulldogs 58-30 para avanzar a la final regional.  (John Konstantaras-Daily Southtown) |  3156497_STA-L-GBK-LYONS-REG-0214
Maeve Egan (22) de Mother McAuley sale contra Richards durante el último cuarto de una semifinal regional de Lyons Clase 4A en La Grange el lunes 12 de febrero de 2024. (John Konstantaras / Daily Southtown)

“Es un sentimiento como ningún otro, en realidad”, dijo Egan sobre ganar títulos estatales consecutivos. “La gente lo exagera, pero realmente vale la pena.

“Morgan y yo hablamos con el equipo al comienzo de la temporada y dijimos que queremos experimentar esto con ustedes y llegar al estado”.

Las próximas semanas pondrán a prueba sus habilidades de liderazgo, pero su sonrisa debería traducirse en victorias.

“Puede que no sea la más vocal, pero las energías se retroalimentan unas de otras”, dijo. “Y este juego es un juego de impulso muchas veces.

“Si soy positivo y hago que todos sigan adelante, todos serán positivos”.

Gregg Voss es reportero independiente del Daily Southtown.

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