Masayoshi Son de SoftBank busca 100.000 millones de dólares para construir un nuevo chip de IA

Masayoshi Son, de SoftBank Group, no ha ocultado su intención de duplicar su apuesta por la candente industria de la inteligencia artificial. Ahora está recaudando fondos para su próximo paso en esa estrategia. Según un informe en Bloombergel fundador de SoftBank está buscando 100 mil millones de dólares para construir una nueva empresa que competiría con empresas como Nvidia en el área de chips de inteligencia artificial.

La nueva empresa, cuyo nombre en clave es Izanagi, colaboraría con Arm, la empresa de diseño de chips que SoftBank creó como empresa pública el año pasado. Todavía posee alrededor del 90% de las acciones de Arm a partir de este mes.

Siguiendo algunas de las mismas reglas que SoftBank utilizó al reunir sus enormes fondos de inversión Vision Fund, el informe dice que planea recurrir a inversores institucionales con sede en Medio Oriente para obtener alrededor de $70 mil millones de la suma de $100 mil millones. El propio SoftBank cubriría los 30.000 millones de dólares restantes.

Cuando TechCrunch lo contactó para obtener una respuesta al informe, un portavoz de SoftBank se negó a hacer comentarios.

Nvidia domina actualmente el mercado de chips de IA con sus chips GPU. Pero como se prevé que la necesidad de procesadores de IA seguirá creciendo (y con mucho más trabajo por hacer para mejorar la eficiencia y el costo), existe una clara oportunidad para que otros compitan con alternativas, ya sean GPU similares o nuevos enfoques. a GPU o a un enfoque de procesamiento completamente diferente.

El jefe de OpenAI, Sam Altman Según se informa, también está en conversaciones con Los inversores en los Emiratos Árabes Unidos recaudarán entre 5 y 7 billones de dólares para un nuevo proyecto de chip de IA. Los esfuerzos de OpenAI son particularmente notables porque la compañía ha estado liderando el desarrollo de IA generativa, tanto para impulsar otros servicios con sus modelos GPT como para impulsar sus propios servicios como ChatGPT.

Todo eso convierte a OpenAI en uno de los mayores clientes del mundo en este momento para estos chips, y hace que los chips sean uno de los mayores gastos de OpenAI. Según se informa, Altman se reunió con varios inversores potenciales, expertos de la industria de chips y otros en todo el mundo, incluido Son de SoftBank, para la nueva iniciativa de chips de IA. Parece que el proyecto Izanagi está separado de la ambición del chip de IA de Altman, según el informe de Bloomberg.

Los detalles del nuevo proyecto de SoftBank no han sido revelados, incluidas qué empresas construirían la tecnología central y los plazos.

Cambiar el enfoque (de Alibaba) a la IA

Un nuevo proyecto de chip estaría en línea con el nuevo enfoque de la compañía en la IA.

Históricamente, SoftBank ha obtenido una gran parte de sus mayores retornos de su inversión inicial y participación en El titán chino del comercio electrónico Alibaba, que le ha reportado más de 70 mil millones de dólares a lo largo de los años. Pero desde marzo de 2023… cuandodijo el director financiero de SoftBank, Yoshimitus Goto que la empresa se estaba “preparando para pasar a la ofensiva con la revolución de la IA en el horizonte” – ha ido vendiendo gradualmente parte de su participación para reinvertir el dinero en IA.

El paso a la IA puede haber sido caracterizado como ofensivo según el comentario de Goto, pero también fue defensivo: se produjo aproximadamente un año después de que SoftBank informara una pérdida de 32 mil millones de dólares en el Fondo Visiónsu esfuerzo de alto perfil y alto riesgo para convertirse en un actor importante y creador de reyes en el mundo de las startups gigantes..

Sin embargo, SoftBank, gracias en parte a esa participación restante del 90% en Arm, ha experimentado una sólida recuperación. Los rendimientos del Vision Fund en el último trimestre fueron los más altos desde marzo de 2021, y las acciones de Arm han se disparó casi un 50% gracias a la creciente demanda de chips de IA. (También ayuda que Nvidia, uno de los clientes de Arm, tiene una participación en la firma de diseño de chips, una revelación que provocó un aumento en el precio de Arm la semana pasada). “Arm pronto sería indispensable para la IA” Goto afirmó a principios de este mes.

Arm, adquirida por SoftBank en 2016 por 32.000 millones de dólares, cotizó en Nasdaq en septiembre de 2023, con la salida a bolsa valora la empresa británica de diseño de chips en 54.500 millones de dólares.

Los clientes de Arm, además de Nvidia, incluyen fabricantes de teléfonos inteligentes y diseñadores de chips, incluidos Apple, Google, Microsoft y Amazon en el diseño y operación de grandes modelos de lenguaje.

SoftBank registró su primera ganancia trimestral para el trimestre que finalizó el 31 de diciembre de 2023, casi tres años después de cuatro pérdidas consecutivas, ayudada por las ganancias de su Vision Fund. Las acciones de SoftBank cerraron un 2,8% más el lunes después de que se conociera la noticia del proyecto de chip de IA de Son el sábado.

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