El propietario de Red Lobster ‘no espera mucho’ de la venta de la cadena

Cuando las principales cadenas de restaurantes salen a la venta, el precio para hacerse con esas marcas puede sumar cientos de millones o incluso miles de millones de dólares. Pero después de importantes pérdidas financieras en los últimos años, el propietario de Red Lobster dice que tiene pocas expectativas para la próxima venta de la cadena de productos del mar.

Thai Union Group, un productor de productos del mar con sede en Tailandia, dirigió un grupo de inversión que compró el control mayoritario de Red Lobster en 2020. El presidente y director ejecutivo de Thai Union Group, Thiraphong Chansir, dijo en un comunicado en el momento de la compra que creían en el “tremendo potencial a largo plazo” de Red Lobster. Sin embargo, la realidad no parece haber estado a la altura de las expectativas iniciales de la empresa.

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Red Lobster ha luchado con altos costos de alimentos y mano de obra y pérdidas operativas significativas. También ha cerrado una serie de restaurantes de bajo rendimiento desde que Thai Union la adquirió.

El año pasado fue particularmente duro para Red Lobster y Thai Union. La cadena recuperó su popular oferta Ultimate Endless Shrimp en junio de 2023, permitiendo a los clientes pedir porciones ilimitadas de varios platos de camarones predeterminados por un precio fijo de 20 dólares. Los clientes terminaron pidiendo Ultimate Endless Shrimp mucho más de lo que la compañía anticipó, lo que generó pérdidas operativas de 11 millones de dólares. Posteriormente, Thai Union elevó el precio del acuerdo a 25 dólares.

Camarones sin fin Red Lobster Ultimate
langosta roja

Red Lobster experimentó pérdidas adicionales de 12,5 millones de dólares en el cuarto trimestre de 2023, que Thai Union atribuyó a desafíos como mayores costos y tasas de interés.

Todo esto culminó cuando Thai Union anunció el mes pasado que quería salir del negocio de Red Lobster, citando sus “contribuciones financieras negativas prolongadas”. Pero en una nueva actualización esta semana, la compañía intentó moderar las expectativas sobre la venta prevista.

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“No esperamos obtener mucho de la venta”, dijo Chansiri a los inversores durante una conferencia telefónica sobre resultados el 19 de febrero, según Revista de negocios de restaurantes. “Por lo tanto, no es necesario esperar ninguna ganancia única de Red Lobster”.

Chansiri señaló que Thai Union se está preparando para un proceso de licitación por Red Lobster que podría durar tres o cuatro meses. Si bien los ejecutivos de la compañía expresaron su decepción por la pérdida de Red Lobster, también parecen confiar en que es el camino correcto para Thai Union y sus accionistas. En el futuro, planean centrarse en el negocio principal de Thai Union: producir productos pesqueros.

“No estamos contentos con esta decisión [to divest]pero creo que demuestra que tomamos las decisiones correctas para alejarnos y salir del negocio”, dijo el director financiero Ludovic Garnier durante la conferencia telefónica sobre resultados, según Revista de negocios de restaurantes.

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