F1: Max Verstappen aspira al cuarto título mientras sus rivales se enfrentan a una realidad ‘brutal’

El piloto holandés de Red Bull Racing, Max Verstappen, asiste a una conferencia de prensa durante el tercer día de las pruebas de pretemporada de F1 en el Circuito Internacional de Bahréin en Sakhir el 23 de febrero de 2024. (Foto de Andrej ISAKOVIC / AFP)

Max Verstappen parece listo para lograr un cuarto título de pilotos consecutivo con Red Bull como el equipo dominante nuevamente este año cuando se levante el telón de la temporada más larga de la Fórmula Uno en Bahrein.

Cualquiera que sea el resultado de una investigación independiente sobre las acusaciones de comportamiento controlador por parte del jefe del equipo, Christian Horner, Red Bull ha construido un nivel aplastante de impulso y un auto impresionante que rezuma potencial en las pruebas de pretemporada.

Con regulaciones estables y sin cambios y sin cambios en las alineaciones de pilotos, se vislumbra un año de deja vu mientras el circo de la F1 se embarca en una carrera desalentadora y sin precedentes de 24 fines de semana de carreras que se extenderán hasta principios de diciembre.

Es poco probable que la fortaleza mental de Verstappen, el bien aceitado hábito ganador del equipo, el genio del diseño de Adrian Newey y un sentido general de ambición y hambre por más éxito se vean afectados por un cambio de liderazgo.

Después de lograr un récord de 21 victorias en 22 carreras el año pasado, con Verstappen logrando un récord de 19, además de 12 poles y nueve vueltas rápidas mientras acumulaba un asombroso total de 575 puntos, Red Bull tiene todas las razones para creer que puede mantenerse en la cima.

En un calendario tan exigente, mucho dependerá de la forma del compañero de equipo de Verstappen en Red Bull, Sergio Pérez, que ganó dos veces el año pasado antes de desvanecerse, si el equipo espera arrasar esta vez.

Después de su imperiosa forma en 2023, el holandés de 26 años tiene todas las razones para comenzar este año con arrogancia, pero necesitará la ayuda del mexicano para que el equipo rompa todos sus propios récords en una temporada invencible.

‘Aplastar la competencia’

Todos sus equipos rivales han mejorado sus autos, como se vio en las pruebas de pretemporada, pero ninguno llegó a brillar la semana pasada con tantas actualizaciones y revisiones como las vistas en el RB20 de Red Bull, un auto que marca el vigésimo cumpleaños del equipo.

“Es un equipo que funciona mejor cuando gana”, dijo el ex ganador de carreras de Red Bull Daniel Ricciardo, quien permanece este año con el renombrado equipo junior de Red Bull, RB, después de haber hecho caso omiso de la etiqueta Alpha Tauri.

“Cuando ganan, es como si quisieran aplastar completamente a la competencia. No es como ‘vale, ahora estamos ganando, vámonos de vacaciones’. Es como ‘realmente pongamos los pies en el suelo’.

Ferrari, que inicia una segunda temporada bajo la dirección de Frederic Vasseur como director del equipo, que ha reclutado al siete veces campeón Lewis Hamilton para reemplazar a Carlos Sainz en 2025, intentará mejorar su único triunfo del año pasado.

Creen que tienen un coche más fiable que transferirá la velocidad de clasificación al rendimiento en carrera, pero como admitió Charles Leclerc después de superar los tiempos en el último día de pruebas, les queda mucho camino por recorrer para alcanzar a los Red Bulls desbocados.

‘Deporte brutal’

Lewis Hamilton Mercedes Fórmula Uno F1

El piloto británico de Mercedes, Lewis Hamilton, conduce durante el tercer día de las pruebas de pretemporada de Fórmula Uno en el Circuito Internacional de Bahréin en Sakhir el 23 de febrero de 2024. (Foto de Andrej ISAKOVIC / AFP)

El equipo Mercedes de Hamilton también ha mejorado su coche y tanto él como su compañero de equipo George Russell lo declararon más “conducible” y cómodo.

“No es la ‘diva’ que ha sido durante los últimos dos años”, dijo.

McLaren, por su parte, se mostró optimista después de las pruebas, pero según Lando Norris sigue muy por detrás de Red Bull y Ferrari, mientras que, entre sus perseguidores, Aston Martin no tiene grandes esperanzas.

“No tengo una bola de cristal”, dijo el bicampeón Fernando Alonso, de 42 años.


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“Pero Max es campeón del mundo y Red Bull domina. Creo que 19 pilotos en el paddock creen ahora que no ganarán. Sucede así durante el 99 por ciento de tu carrera. Es un deporte brutal”.



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