El contenedor actualizado de Mill convertirá los desperdicios de comida en alimento para pollos antes del desayuno

Mill, una startup de desechos de alimentos, está lanzando un diseño completamente nuevo de su contenedor que muele y seca los desechos, convirtiéndolos en tierra similar a abono que puede alimentar tanto a plantas como a pollos.

El nuevo contenedor se parece al anterior, una versión elegante de la decoración clásica de la cocina, pero se ha modificado el diseño y se han renovado las partes internas. Molino dijo el cofundador Matt Rogers a TechCrunch.

“El interior está completamente rediseñado”, dijo. “Es mucho más eficiente desde el punto de vista energético y mucho más rápido”. Mientras que el diseño anterior podía tardar 20 horas en completar un ciclo de molienda y secado, Rogers dijo que el nuevo debería estar terminado antes del desayuno.

“Mi esposa, que es una cliente exigente, está un poco sorprendida de lo rápido que es”, dijo. “Eso es realmente bueno para gente como nosotros en casa. Pero también porque es más rápido, hay otras aplicaciones en las que esto podría aplicarse ahora. Piense en oficinas o en aplicaciones un poco más comerciales”.

Las partes internas rediseñadas giran las paletas de molienda hacia los lados, agregando un eje adicional para garantizar que barran todo el contenedor. También se ha rediseñado la función de secado, que antes consistía en elementos calefactores debajo del contenedor. Ahora, los elementos calefactores rodean todo el contenedor y el ventilador sopla aire caliente a través de los desechos de comida mientras se procesan. En la parte posterior queda un filtro de carbón para absorber los olores desagradables.

Inicialmente, Mill promocionó mucho su asociación con el Servicio Postal de EE. UU., en la que los carteros recogerían los granos para poder enviarlos a una instalación de procesamiento donde serían refinados y convertidos en alimento para pollos. Ese programa continúa en todo el país, y un organismo de estándares certificó recientemente el producto alimenticio de Mill, lo que debería ayudar a la puesta en marcha a acelerar la adopción entre los agricultores interesados.

Pero Mill también ha estado explorando otras vías para que sus tierras vuelvan al sistema alimentario. En Phoenix, una granja cercana, R.City, recogerá tierras de los hogares Mill y las utilizará en sus campos. El servicio incluye mantenimiento, recogida de terrenos y cuatro entregas de compost al año. Por un poco más, los clientes pueden recibir una caja agrícola. Mill ha agregado algunas granjas más desde entonces.

“De hecho, hemos cerrado el círculo en Phoenix”, dijo Rogers. “Su desperdicio de alimentos irá a una granja local para crear más alimentos para la comunidad”.

Mill inicialmente ofreció su contenedor solo a través de una suscripción, pero en las últimas semanas agregó silenciosamente la opción de comprar uno directamente por $ 999, precio que se traslada al nuevo modelo. El costo de la suscripción se ha vuelto más barato cuando se factura anualmente, bajando de $36 a $360, pero más caro cuando se factura mensualmente ($50, frente a $45). Cualquiera puede probarlo durante 30 días gratis.

En Phoenix, el precio y el servicio difieren ligeramente ya que el Servicio Postal de EE. UU. no participa.

Con su enfoque en hardware y ventas a consumidores (a diferencia de empresas), Mill es un caso atípico en tecnología climática. El hardware de consumo es notoriamente desafiante, aunque ayuda que Rogers y su cofundador Harry Tannenbaum hayan pasado por eso antes con Nest. Su experiencia en reunir equipos centrados en hardware de consumo podría explicar cómo pudieron lanzar una versión revisada del contenedor menos de un año después de lanzar la primera.

Según Rogers, Mill ha sido un éxito entre los clientes. Los 10.000 del lote inicial se agotaron y la puntuación neta del promotor del producto está “por encima de 70”, añadió. “De todos los productos en los que he trabajado a lo largo de mi carrera, este podría ser el mejor producto en el que he trabajado”.

Un buen producto no es garantía de éxito a largo plazo, por supuesto, pero el importante fondo de guerra de Mill de más de 232 millones de dólares, según PitchBook, debería ayudar. El hecho de que la empresa esté contabilizando ingresos también debería ayudarla a cruzar el valle de la muerte que a menudo reclama a las empresas emergentes en sus primeras etapas.

Parte de la velocidad de Mill proviene claramente de Rogers, que es un individuo enérgico y que habla rápido. Pero también existe la sensación de que, para Rogers, no hay tiempo que perder. Es posible que Mill ya haya desviado 1 millón de libras de desperdicios de alimentos de los vertederos (y los gases de efecto invernadero asociados), pero no es suficiente para él. “La curva de emisiones no se está doblando lo suficientemente rápido”, afirmó.

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