El espía cubano que se mezcló con la vida de Miami haciéndose ‘completamente Donald Trump’: cómo el agente de La Habana mantuvo su tapadera en Estados Unidos durante 40 años haciéndose pasar por un conservador del MAGA, y ahora está vinculado a un misterioso accidente automovilístico que mató a un crítico de Castro

En aquel momento, se consideró un gol en propia puerta devastador.

En 2002, la advertencia de un embajador estadounidense de no votar por un candidato presidencial boliviano favorecido por Fidel Castro encendió la ira del electorado, impulsándolo al poder.

Ahora, ex colaboradores del diplomático Manuel Rocha se preguntan si en realidad fue un golpe maestro, todo parte de su plan para servir al líder revolucionario cubano mientras trabajaba durante décadas como uno de sus principales agentes.

El jueves, el ex embajador de Estados Unidos en Bolivia admitió sensacionalmente haber espiado a Estados Unidos en uno de los complots de espionaje más largos que el FBI haya visto jamás.

El FBI ha iniciado una investigación sobre qué es exactamente lo que el hombre de 73 años filtró a Cuba durante sus increíbles 40 años como informante.

El hombre de 73 años se jactó ante un agente encubierto del FBI de que Estados Unidos era

Rocha fue arrestado en diciembre en Miami y acusado de recopilar inteligencia para el estado comunista rebelde desde 1981 después de una operación encubierta donde detalló su trabajo clandestino y elogió a Fidel Castro.

Víctor Manuel Rocha, de 73 años, fue arrestado en diciembre por lo que funcionarios estadounidenses llamaron

Víctor Manuel Rocha, de 73 años, fue arrestado en diciembre por lo que funcionarios estadounidenses llamaron “una de las infiltraciones de mayor alcance y más duraderas en el gobierno de Estados Unidos por parte de un agente extranjero”.

Tras su retiro del servicio exterior en 2002, Rocha se embarcó en una lucrativa carrera en los negocios y compró múltiples propiedades en Miami, donde se presentó como un ferviente anticomunista y partidario de Trump.

Tras su retiro del servicio exterior en 2002, Rocha se embarcó en una lucrativa carrera en los negocios y compró múltiples propiedades en Miami, donde se presentó como un ferviente anticomunista y partidario de Trump.

Después de ascender en el establishment de Washington, Rocha ha pasado sus últimos años confraternizando con la élite de Miami, presentándose como un conservador MAGA “totalmente Trump”.

Tras su arresto en diciembre, un ex socio comercial dijo que él era la “última persona” de la que habría sospechado que era un títere comunista.

Pero han surgido detalles de una serie de señales de alerta pasadas por alto, lo que generó preguntas sobre cómo el jugador de la Ivy League nacido en Colombia pudo engañar a sus colegas durante tanto tiempo.

“Éste es un error monumental”, dijo a Associated Press Peter Romero, ex subsecretario de Estado para América Latina que trabajó con Rocha. ‘Todos nosotros estamos haciendo un gran examen de conciencia y a nadie se le ocurre nada. Hizo un trabajo increíble cubriendo sus huellas”.

Incrustado en el establishment de Washington

Rocha se unió al servicio exterior en 1981 e inmediatamente se vio involucrado en la política de la Guerra Fría.

Su primer destino en el extranjero fue como oficial de asuntos político-militares en Honduras, donde asesoró a los Contras, rebeldes de derecha respaldados por Estados Unidos, en su lucha contra los izquierdistas respaldados por Cuba en la vecina Nicaragua.

Pronto consiguió un destino en la propia Habana tras su nombramiento como director de Asuntos Interamericanos en el Consejo de Seguridad Nacional, responsable de Cuba en 1994.

La agencia de inteligencia de Castro, la Dirección General de Inteligencia (DGI), habría disfrutado de acceso ilimitado al diplomático.

Durante su mandato, Rocha instó a la administración Clinton a desmantelar las restricciones comerciales de Estados Unidos a Cuba, según Peter Kornbluh, un experto en seguridad nacional que entrevistó a Rocha para un libro de 2014.

Pero su consejo fue ignorado por los republicanos de línea dura que tomaron el control del Congreso en 1996.

Seis años después, Rocha cometió su infame “error garrafal” durante su último y más prestigioso puesto como embajador de Estados Unidos en Bolivia.

Su advertencia de que la elección de un narcotraficante –en referencia al protegido de Castro, Evo Morales– provocaría el retiro de la ayuda exterior estadounidense enfureció a los bolivianos que sentían que un diplomático estadounidense no tenía lugar para entrometerse en sus elecciones.

Morales, que anteriormente era un outsider con pocas posibilidades, subió en las encuestas y casi canta la victoria.

Tres años más tarde, cuando triunfó, reconoció a Rocha como su “mejor jefe de campaña”.

Liliana Ayalde, colega del servicio exterior que luego sirvió como embajadora de Estados Unidos en Paraguay y Brasil, ahora se pregunta si fue un acto deliberado de autosabotaje, realizado a instancias de una potencia extranjera hostil.

“Ahora que miro hacia atrás”, dijo, “todo era parte de un plan”.

Banderas rojas perdidas

Pero no es que Estados Unidos no hubiera sido advertido.

Ya en 1987, las agencias de inteligencia estadounidenses se enteraron de la existencia de un “supertopo” cubano escondido en el establishment de Washington, según Brian Latell, ex analista de la CIA.

Un informante le había dicho a la CIA que cuatro docenas de cubanos que reclutó eran en realidad agentes dobles cuidadosamente seleccionados por la DGI para penetrar en el gobierno de Estados Unidos.

El agente también habló de dos espías altamente productivos dentro del Departamento de Estado, aunque no dio nombres.

Enrique García, quien desertó a Estados Unidos en la década de 1990, también se enteró de la red clandestina de espionaje mientras dirigía agentes cubanos en América Latina.

Como embajador en Bolivia, Rocha (derecha) intervino directamente en la carrera presidencial de 2002.

Como embajador en Bolivia, Rocha (derecha) intervino directamente en la carrera presidencial de 2002.

Dijo que los documentos que vio, que llevaban marcas de “alto secreto” y del Departamento de Estado, eran tan valiosos que fueron enviados directamente a la residencia de Castro, sin pasar por el ministro del Interior que supervisaba la DGI.

“No tengo ninguna duda de que Rocha era parte de esa red”, dijo García, quien le habló al FBI sobre la red de espías hace años.

Jim Popkin, autor de ‘Code Name Blue Wren’, un libro sobre Ana Montes, la funcionaria estadounidense de más alto nivel jamás condenada por espiar para Cuba, dijo que sus fuentes de inteligencia le dijeron recientemente que el nombre de Rocha estaba en una lista corta de al menos cuatro posibles espías cubanos que habían estado en manos del FBI desde al menos 2010.

“El FBI conoce a Rocha desde hace doce años”, dijo Popkin. “Eso fue probablemente lo que despertó el interés que llevó a su arresto años más tarde”.

En 2006, el ex agente de la CIA Félix Rodríguez recibió la visita en su casa de Miami de un teniente coronel desertor del ejército cubano.

“Rocha”, dijo el hombre, “está espiando para Cuba”.

Un aristócrata ‘MAGA’ de Miami

Rodríguez, quien participó en la invasión de Bahía de Cochinos en Cuba en 1961 y en la ejecución del revolucionario ‘Che’ Guevara, creía en ese momento que la información era un intento de desacreditar a un compañero cruzado anticomunista.

Dijo que, no obstante, transmitió el mensaje del desertor a la CIA, que se mostró igualmente escéptica.

“Nadie le creyó”, dijo Rodríguez. “Todos pensamos que era una difamación”.

Más tarde, Rodríguez pasó a formar parte de los mismos círculos sociales de élite en Miami que se referían a su antiguo amigo como “Embajador Rocha”.

Tras su retiro del servicio exterior en 2002, Rocha se embarcó en una lucrativa carrera en los negocios, acumulando varios puestos de alto nivel y trabajos de consultoría en firmas de capital privado, una agencia de relaciones públicas, un fabricante de automóviles chino e incluso una empresa de la industria del cannabis. .

Los registros muestran que solo desde 2016, Rocha y su actual esposa gastaron más de $5,2 millones para comprar media docena de apartamentos en edificios de gran altura en el distrito financiero de Miami.

Este mes, cuatro de esas propiedades fueron transferidas enteramente a nombre de su esposa, una medida que, según ex funcionarios encargados de hacer cumplir la ley, podría potencialmente protegerlas de la incautación del gobierno.

De 2012 a 2018, Rocha se desempeñó como presidente de la filial de Barrick Gold en República Dominicana, supervisando la producción en la sexta mina de oro más grande del mundo. Los recuerdos de Rodríguez de su antigua amistad con Rocha incluyen una foto del ex diplomático con casco cargando un trozo de oro recién extraído.

La esposa de Rocha sale del edificio de Justicia Federal James Lawrence King donde se supone que comparecerá su marido en Miami

La esposa de Rocha sale del edificio de Justicia Federal James Lawrence King donde se supone que comparecerá su marido en Miami

John Feeley, quien trabajó con Rocha cuando se unió al Departamento de Estado y finalmente se convirtió en embajador en Panamá, recuerda que su antiguo mentor lo instó a rechazar el trabajo pro bono durante su jubilación y, en cambio, buscar un cheque de pago.

“Estaba abierta y abiertamente motivado por ganar dinero en su carrera posterior al servicio exterior”, dijo Feeley, “lo cual no era típico entre los ex diplomáticos”.

Un negocio que ha recibido un renovado escrutinio tras el arresto de Rocha fue una empresa que encabezó con un grupo de inversionistas extraterritoriales para comprar con un gran descuento miles de millones de dólares en reclamos contra el gobierno de Cuba por tierras agrícolas, fábricas y otras propiedades confiscadas durante la época comunista. revolución.

La idea, según el ex socio comercial de Rocha, Tim Ashby, era “matar el comunismo con el capitalismo” intercambiando los reclamos por concesiones de tierras, arrendamientos y empresas conjuntas en Cuba en un momento en que la isla comunista estaba desesperada por inversión extranjera.

En retrospectiva, Ashby reconoció que quedó cautivado por la imagen que su expareja quería que el mundo viera.

“Era ferozmente anticomunista y un firme partidario de Trump desde el principio”, dijo. “Rocha era la última persona de la que hubiera sospechado que fuera un espía cubano”.

‘¿Por qué lo hizo el hijo de ab ****?’

De hecho, la vida de Rocha había comenzado como la encarnación del sueño americano.

Nació en Colombia y a los 10 años se mudó con su madre viuda y sus dos hermanos a la ciudad de Nueva York. Vivieron un tiempo en Harlem mientras su madre trabajaba en una fábrica clandestina y se las arreglaba con la ayuda de cupones de alimentos.

Jugador de fútbol talentoso con un intelecto agudo, ganó una beca para minorías en 1965 para asistir a The Taft School, un internado de élite en Connecticut.

Pero como una de las pocas minorías en la escuela, Rocha dice que sufrió discriminación, incluido un compañero de clase que se negó a compartir habitación con él, algo que alimentó un rencor que sus amigos sospechan que pudo haberlo llevado a admirar la revolución de Castro.

Al final, su traición fue desvelada por una operación encubierta del FBI.

Rocha se jactó ante un agente del FBI que se hizo pasar por un oficial de inteligencia cubano de que Estados Unidos era “el enemigo” y que su misión de décadas era un “grand slam” que “fortalecía la revolución”.

El diplomático designado por Bill Clinton, padre de dos hijos, vivía a la intemperie en Florida con su esposa, la diseñadora gráfica Karla Wittkop Rocha, cuando fue acusado.

El diplomático designado por Bill Clinton, padre de dos hijos, vivía a la intemperie en Florida con su esposa, la diseñadora gráfica Karla Wittkop Rocha, cuando fue acusado.

En mensajes al agente, se llamó a sí mismo representante de “tus amigos en La Habana” y detalló cómo viajó a la isla varias veces para reunirse con sus responsables en el servicio de inteligencia cubano.

El diplomático designado por Bill Clinton, padre de dos hijos, vivía al aire libre en Florida con su esposa, la diseñadora gráfica Karla Wittkop Rocha, cuando fue acusado.

Aún así, aquellos con quienes se enfrentó quieren respuestas a lo que lo impulsó a cometer la traición definitiva.

“Realmente admiraba a este hijo de puta”, dijo Rodríguez. “Quiero mirarlo a los ojos y preguntarle por qué lo hizo”.

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