Astra es el primer fracaso de SPAC de la industria espacial en 2024

Astra es el primer fracaso de SPAC de la industria espacial en 2024

Espacio Astrala empresa de lanzamiento que salió a bolsa en 2021 con una valoración de 2.100 millones de dólares, vuelve a ser privada después de meses de quemar efectivo y no lograr asegurar inversiones alternativas.

La empresa anunciado el jueves que su directorio había aceptado una oferta de su director ejecutivo, Chris Kemp, y su director de tecnología, Adam London, para comprar las acciones restantes de Astra a un precio de 0,50 dólares por acción. Se espera que el acuerdo se cierre en el segundo trimestre de 2024, momento en el que Astra dejará de cotizar en el Nasdaq.

Es una caída precipitada para la compañía, que recaudó casi 500 millones de dólares de inversores con la premisa de un vehículo de lanzamiento ultrabarato que podría ampliarse para ejecutar cientos de misiones por año. En una presentación para inversores de febrero de 2021, Astra promocionó un “sistema de lanzamiento portátil producido en masa” que podría lanzarse desde cualquier parte del mundo. La compañía dijo a los inversores que anticipaba una cadencia de lanzamiento quincenal en 2024.

Pero la compañía nunca logró eso (aunque sí alcanzó la órbita una vez), enfrentándose a una serie de reveses, incluida una alarmante anomalía de lanzamiento lateral en 2021 y una serie de inicios en falso de lanzamientos comerciales a lo largo de los años. La sugerencia de Kemp de que las tasas de fracaso importaban menos cuanto más frecuentes fueran los lanzamientos también puede haber inquietado a los clientes potenciales.

Crédito de la imagen: Astra

Cuando Astra completó su fusión con SPAC, también adquirió Apollo Fusion, un desarrollador de propulsión eléctrica para naves espaciales, con el objetivo de integrar esos sistemas en una constelación de satélites de Astra. Sin embargo, esa constelación nunca llegó a buen término y, si bien la compañía logró vender muchos sistemas de propulsión Apollo Fusion, ha tenido dificultades para convertir ese trabajo atrasado en ingresos.

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