Las muertes de personas sin hogar en Los Ángeles disminuyeron en 2023, pero aún así cientos murieron en sus calles

Nuevos datos de la Oficina del Contralor de Los Ángeles encontraron una disminución significativa en las muertes de personas sin hogar en 2023, pero los funcionarios dicen que aún queda mucho por hacer.

Según el contralor de Los Ángeles, Kenneth Mejía, 900 personas sin vivienda en los límites de la ciudad de Los Ángeles murieron en 2023, casi un 23% menos que el total de 1,167 del año anterior.

Aún así, Mejía dijo que la reducción no era algo para celebrar. “Cualquier cantidad de muertes sin vivienda es inaceptable”, escribió Mejía en X, anteriormente Twitter.

De esas 900 muertes, tres cuartas partes se consideraron “accidentales”, según mostraron los datos; El 18% se consideraron naturales, el 4% fueron homicidios, el 2% suicidios y el 1% restante fueron indeterminados.

La mayor cantidad de muertes se produjo a principios de año, de enero a marzo, una época en la que múltiples “ríos atmosféricos” provocaron graves inundaciones y fuertes lluvias en la región. No se indicó explícitamente si ese fue un factor que contribuyó al elevado número de muertes.

Mejía también destacó que la cantidad de homicidios de personas sin hogar, 40, representó el 12% del total de homicidios de la ciudad en 2023. En comparación, la población sin hogar representa aproximadamente el 1% de la población total de la ciudad, lo que indica que el riesgo de morir por homicidio fue significativamente mayor si no tiene vivienda que si tiene vivienda.

La disparidad racial también fue un punto importante de énfasis para Mejía. Si bien los negros representan solo el 8% de la población general de Los Ángeles, representaron el 33% de la población total sin hogar y el 31% del número total de muertes en 2023.

También es importante señalar que las 900 muertes en Los Ángeles fueron específicamente aquellas dentro de los límites de la ciudad. Cuando se amplió para incluir el condado de Los Ángeles en su conjunto, 1.467 personas sin vivienda murieron en 2023.

Una lona cubre una parte de la tienda de campaña de una persona sin hogar en un puente con vista a la autopista 101 en Los Ángeles, el jueves 2 de febrero de 2023 (Foto AP/Jae C. Hong, archivo)

La alcaldesa de Los Ángeles, Karen Bass, cuya promesa de sacar a las personas sin hogar de la calle y darles viviendas ha sido el eje de su administración, emitió un comunicado de prensa el jueves en el que expresó sus condolencias por los que han muerto y destacó el trabajo de sus iniciativas para las personas sin hogar.

“El objetivo de nuestro trabajo ha sido tomar medidas urgentes para salvar vidas y, si bien los datos del Contralor publicados hoy indican una disminución de las muertes, sabemos que todavía queda mucho por hacer”, dijo Bass.

Bass dijo que miles de angelinos obtuvieron viviendas en 2023 gracias a los esfuerzos entre la Ciudad y sus socios. Las operaciones “Inside Safe” de la ciudad continúan desmantelando campamentos de tiendas de campaña y ayudando a los que están en la calle a conseguir viviendas, dijo Bass, con dos operaciones llevándose a cabo apenas esta semana en East Hollywood y Shadow Hills.

El alcalde también destacó los esfuerzos de la ciudad para ayudar a construir más viviendas más rápidamente para abordar la crisis inmobiliaria de la región.

“Más de 14.000 unidades de viviendas asequibles se están acelerando ahora como resultado de su directiva ejecutiva para agilizar su desarrollo”, dijo la Oficina del Alcalde.

La Ciudad también tiene amplió su programa para construir viviendas en terrenos de propiedad pública y aumentó su capacidad para “remolcar, almacenar y desmantelar vehículos entregados”, como vehículos recreativos que presentan algunos de los desafíos más difíciles para desmantelar campamentos.

La Contraloría ha publicado un mapa interactivo y ordenable que muestra dónde murieron personas sin vivienda en 2023.

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