Zach Edey hace lo grande y envía a Purdue a la primera Final Four desde 1980 con una victoria por 72-66 sobre Tennessee

DETROIT – El gran hombre de Purdue, Zach Edey, anotó 40 puntos, el máximo de su carrera, junto con 16 rebotes y un gran bloqueo el domingo para llevar a los Boilermakers a la primera Final Four del programa desde 1980 con una victoria por 72-66 sobre Tennessee.

El pívot de 7 pies 4 pulgadas logró ganar en un thriller de ida y vuelta entre los dos mejores jugadores del país, superando al All-American de Tennessee, Dalton Knecht, quien terminó con 37 puntos.

Como era de esperar para este enfrentamiento, Edey desvió la bandeja de Knecht cuando la transferencia del Norte de Colorado se dirigió hacia la canasta mientras perdía por cinco con 33 segundos restantes, poniendo fin a las desesperadas esperanzas de regreso de los Vols.

Purdue (33-4), primer favorito, dejó de lado la gran decepción del año pasado (una derrota en la primera ronda como favorito número uno) para reservar el viaje a Glendale, Arizona. El sábado, los Boilermakers jugarán contra Duke o North Carolina State en las semifinales nacionales.

Esta fue una fiesta de un juego jugado frente a una multitud ensordecedora repleta de fanáticos de Purdue que llegaron desde Indiana.

Buscaban historia y la consiguieron, junto con el balón del partido que Fletcher Loyer arrojó unas 20 filas a las gradas cuando sonó la chicharra.

Con el ex entrenador de la escuela, Gene Keady, de 87 años, sentado en las gradas, este juego por momentos parecía un viejo y polvoriento retroceso.

Purdue envió el balón a Edey en el poste, y aunque la defensiva de UT hizo algunos avances, incluso bloqueando dos de sus tiros, los problemas de faltas se acumularon y Edey los desgastó, pero apenas. Terminó con 13 de 21 tiros de campo y vivió en la línea de faltas, donde acertó 14 de 22.

Tennessee (27-9) buscaba su primera Final Four, y al entrenador de los Vols, Rick Barnes, se le negó el segundo viaje allí en sus 38 años de carrera.

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