A Haunted Discord Server Is the Last Good Place Online

en un encantador juego llamado Esta discordia tiene fantasmas, hasta 15 participantes a la vez se reúnen en un servidor de Discord que ha sido reinventado como una casa encantada. (Por supuesto.) En el interior se encuentra un laberinto de salas (de chat) donde cada jugador asume el papel de un espíritu epónimo o de un investigador paranormal. Cada personaje tiene una motivación secreta, elegida al comienzo del juego: para los investigadores, su secreto es la razón por la que están en la casa; para los fantasmas, es lo que fija su sombra en el reino de los mortales. Tu modus operandi no es ganar sino “regalar el juego”, como dice el manual del juego, de color violeta. Eso significa encontrar una manera de comunicar tu secreto al otro equipo.

El problema es que no puedes simplemente decirlo. Los fantasmas pueden interactuar con el juego sólo a través de un chat de texto. Pueden escribir descripciones de sus apariciones, compartir imágenes y GIF, vincular canciones y videos y agregar nuevas habitaciones a la casa. Mientras tanto, los investigadores se limitan a la función de llamada de voz de Discord. Al igual que los investigadores en la televisión, narran los lugares que ven y las habitaciones a las que entran a los otros investigadores que deambulan por otros rincones de la casa, todo mientras intentan permanecer en el personaje.

Como cualquier comunicación mediada tecnológicamente, esto se vuelve complicado. En un juego, yo era Alicia Macready, una investigadora temeraria con la misión de capturar imágenes espeluznantes desde el interior de una casa encantada y conseguir un contrato televisivo. Al comienzo del juego, hice que Alicia deambulara por el sótano. Allí, se topó con el fantasma de Buried Ben. Ben había muerto en un desafortunado accidente que involucró una pila de cajas. También guardaba rencor por haber sido excluido de la fortuna de su familia, lo que lo mantuvo atrapado en la casa. Mi personaje, Alicia, no sabía nada de eso. En un intento de mostrarle a Alicia cómo murió, Buried Ben reprodujo un video de YouTube de objetos aplastados. “Las puertas se cierran de golpe”, escribió en el chat. “Los muros empiezan a cerrarse sobre ti”. Pero Alicia leyó lo que estaba pasando y sólo vio una horrible trampa.

El miedo que esto inspiró a Alicia marcó la pauta para el resto del juego. Ben escribió sobre las puertas de las nuevas habitaciones de la casa, empujando a Alicia hacia adentro. Me asusté más. Susurré por mi auricular, describiendo la forma en que traqueteé las manijas de las puertas y traté activamente de huir de la casa. A través de secuencias cada vez más frenéticas (vídeos de prensas hidráulicas rompiendo juguetes de plástico en tecnicolor, archivos de audio de papeles barajando y estantes cayendo), Ben llevó a Alicia a una sala de almacenamiento, donde se encontraba un gabinete lleno de álbumes de recortes. Allí, finalmente supe el verdadero nombre de Buried Ben, ¡Benjamin Arlington!, y narré haber encontrado un trozo de papel doblado dentro de uno de los libros. El jugador de Ben aprovechó este momento y transformó el papel en un documento que acreditaba su derecho a la fortuna, ayudando a resolver la cuestión que lo había mantenido en la tierra.

El ritual final del juego es una sesión de espiritismo, en la que los fantasmas comienzan convocando a todos los jugadores a una habitación. Los fantasmas todavía están confinados en el cuadro de chat y los investigadores en el canal de audio, pero es la primera vez que a todos se les permite comunicar claramente sus secretos. En la sala, cada jugador comparte lo que cree saber sobre los demás. Los demás añaden cualquier detalle que falte. Juntos, el grupo decide el destino de sus personajes. Entonces, ¿qué fue de Alicia y Ben? En la sesión, ella pudo animarlo a dejar atrás el pasado, a seguir adelante, por así decirlo. Mientras se despedían, ella captó las imágenes que tanto deseaba: un vistazo de Ben parpadeando en la puerta de la casa, finalmente capaz de salir.

Y luego me desconecté.

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