Al Larson, presidente del pueblo de Schaumburg durante 32 años, muere a los 85 años

A lo largo de 32 años como presidente de la aldea de Schaumburg, Al Larson fue el raro líder suburbano cuyo nombre se convirtió en sinónimo de su comunidad.

Durante su tiempo al frente de su suburbio del noroeste, Larson supervisó la continuación del crecimiento residencial de la aldea (en 2020, Schaumburg contaba con 78,723 residentes) y trabajó para brindarle a su comunidad una variedad de comodidades y atracciones, incluida Town Square, el Renaissance Schaumburg Centro de Convenciones y el estadio de béisbol Wintrust Field. También aprobó la compra del aeropuerto regional de Schaumburg por parte de la aldea en 1994 para evitar que se vendiera a desarrolladores.

Larson, de 85 años, murió por causas naturales el 19 de marzo, según el pueblo de Schaumburg. Había vivido en Schaumburg desde 1969.

Nacido en Chicago, Alan L. Larson creció en el lado norte y se graduó de Lane Technical High School en 1956. Posteriormente obtuvo un título de asociado de Harper College en 1972.

Larson trabajó durante un tiempo en una fábrica y luego como agente inmobiliario. En 1969, trasladó con su familia del lado noroeste a Schaumburg.

“Me encantaban las granjas, me encantaba la apertura”, dijo Larson al Tribune en 1995, al explicar por qué se mudó a Schaumburg.

Su primera incursión en la política se produjo el invierno siguiente, cuando Larson no estaba contento porque no estaban limpiando su callejón sin salida y decidió escribir una carta al pueblo. Recibió una respuesta del cantante de country y entonces presidente de la aldea, Bob Atcher, y Larson pronto se unió al partido Schaumburg United de Atcher, sirviendo como jefe de relaciones públicas de la aldea y, a partir de 1974, en su Junta de Apelaciones de Zonificación y en su Comité Ambiental. incluso como presidente de este último panel.

En 1975, Larson fue elegido para el primero de tres mandatos como administrador de la aldea. Su período como administrador coincidió con un crecimiento residencial y empresarial explosivo, a medida que la población de la aldea creció de 18.724 en 1970 a 68.586 en 1990. También se separó del partido Schaumburg United y decidió convertirse en un político independiente, y el único político independiente en Junta del Pueblo de Schaumburg, en 1983.

En 1987, Larson decidió postularse para presidente de la aldea para suceder al jubilado Herb Aigner. Derrotó cómodamente a un oponente de Schaumburg United, poniendo fin al control de ese partido durante 30 años sobre el liderazgo de la aldea.

Elegido para ocho mandatos de cuatro años, Larson se ganó la reputación de defensor incansable de su pueblo, reuniéndose frecuentemente con líderes empresariales, asistiendo a festivales locales y escribiendo boletines de campaña a veces mordaces. Sin embargo, guardó su mayor ira para aquellos que utilizaban el nombre “Schaumburg” como una forma peyorativa de describir la supuesta similitud de los suburbios.

“La gente viene a Schaumburg, ve el centro comercial Woodfield y la torre de oficinas”, dijo al Tribune en 1996. “Pero tenemos 80 millas de carriles para bicicletas, el Prairie Center for the Arts, conciertos al aire libre, un grupo de ballet, nuestro Los cisnes del pueblo tienen nombres. No creo que la gente entienda de qué se trata Schaumburg. Entran y salen de nuestro centro comercial. Decir que no tenemos sentido de comunidad, eso para mí es el colmo de la arrogancia, juzgar a una comunidad de la que no sabes nada. Existe la mentalidad de que en los suburbios estériles nadie conoce a nadie. Los campos de fútbol del domingo están llenos. Los sábados de verano se acordonan los callejones sin salida y las calles para celebrar fiestas”.

Larson fue parte del esfuerzo del pueblo para crear Town Center, en la esquina de las carreteras Roselle y Schaumburg, que ahora cuenta con tiendas, restaurantes y la biblioteca del pueblo.

“Existe el mito de que estamos desarrollando un centro de la nada”, le dijo al Tribune en 1996. “Siempre estuvo aquí. Schaumburg era una comunidad encrucijada. No eran sólo campos áridos. Era un centro de comercio para el municipio de Schaumburg”.

Y Larson supervisó la compra del aeropuerto de 120 acres por parte del pueblo en 1994, evitando así que los desarrolladores lo convirtieran en un parque industrial.

“Eso es una ventaja como aeropuerto más que como parque industrial”, dijo al Tribune en 1996. “Eso tendrá un impacto en las corporaciones que buscan reubicarse. Esa decisión (de comprar y mejorar el aeropuerto) es un buen augurio para el futuro. ¿Cuántas comunidades tienen aeropuertos?

También bajo la dirección de Larson, Schaumburg y el distrito de parques del pueblo se unieron en 1998 para construir lo que ahora se conoce como Wintrust Field, un estadio de béisbol actualmente utilizado por los independientes Schaumburg Boomers. El pueblo adquirió la propiedad exclusiva del estadio en 2019.

Más adelante en el mandato de Larson, él y sus colegas reaccionaron ante la pérdida de la sede de Motorola Solutions, después de que la empresa se trasladara a Chicago y abandonara su enorme campus en Schaumburg. Larson ayudó a aprobar la remodelación del campus con el desarrollo de uso mixto Veridian.

Larson fue “un hombre que dedicó más de 40 años a una vida en el servicio público con el único propósito de hacer de Schaumburg lo mejor posible”, dijo el actual presidente de Schaumburg Village, Tom Dailly, en un comunicado.

“Al Larson me inculcó que Schaumburg siempre debe esforzarse por ser más que ladrillos y mortero, asfalto y concreto”, dijo Dailly. “Al fue y siempre será sinónimo de Schaumburg y el progreso que creó”.

El amor de Larson por las artes y los asuntos culturales llevó a sus colegas de la Junta del Pueblo a votar por unanimidad en 2017 para cambiar el nombre del Prairie Center for the Arts del pueblo en su honor. Larson también se desempeñó como miembro de la junta de Arts Alliance Illinois.

Larson decidió no presentarse a la reelección en 2019 y dejó el gobierno de la aldea después de 44 años consecutivos de servicio.

A Larson le sobreviven su esposa durante 60 años, Nancy; dos hijos, Michael y David; tres hijas, Elizabeth, Catherine y Jennifer; 12 nietos; y su hermana Lorna.

Se llevaron a cabo servicios.

Bob Goldsborough es un reportero independiente.

Fuente