Boatwright puede valer la pena, pero su naturalización enfrenta una larga espera

El versátil Bennie Boatwright Jr. Puede jugar un papel importante para Gilas Pilipinas. —AGOSTO DE LA CRUZ

No contenga la respiración ante Bennie Boatwright Jr. que se pondrá el uniforme de Gilas Pilipinas en el corto plazo.

La cerveza importada de San Miguel puede proporcionar las mismas cualidades que el filipino naturalizado Justin Brownlee aporta al equipo nacional (e incluso tiene un tamaño mucho mejor), pero enfrenta una larga espera para obtener su nueva ciudadanía.

“Suele ser un proceso largo; A Justin le tomó mucho tiempo conseguirlo”, dijo el seleccionador nacional Tim Cone a los periodistas el domingo por la noche.

Brownlee expresó su interés en convertirse en filipino ya en 2018. El proceso no comenzó hasta 2022, después de que Samahang Basketbol ng Pilipinas (SBP) buscara la ayuda del gobierno nacional para organizar en el país el Mundial de la Fiba (Federación Internacional de Baloncesto) de 2023. Taza.

Al querido importado de la Asociación de Baloncesto de Filipinas (PBA) finalmente se le concedió la ciudadanía el 12 de enero del año pasado a través de la Ley de la República 11937, colocándolo formalmente junto a la ex estrella del Ateneo Ange Kouame y el as del Utah Jazz Jordan Clarkson en el grupo de jugadores naturalizados activos de Gilas.

Como mínimo, la SBP ya ha puesto la pelota en marcha, comenzando con el movimiento más importante: lograr que Boatwright acepte representar al país.

“[As] Hasta donde yo sé, tenemos un acuerdo de que ya está presentando los papeles para naturalizarse”, dijo Cone.

La federación nacional confirmó eso, enviando un aviso a los medios de comunicación que Boatwright ha iniciado su proceso de naturalización.

‘Gran tamaño’

Sin embargo, según todos los indicios, vale la pena esperar por el gran tramo que llevó a los Beermen a la reciente corona de la Copa del Comisionado de la PBA.

“Tiene un gran tamaño y puede jugar dentro y fuera. Es muy versátil y me recuerda un poco a un joven Justin, solo tres o cuatro pulgadas más alto”, dijo Cone.

“Fui yo quien preguntó por él. Creo que tiene un talento tremendo”.

La esperanza es que Boatwright, de 27 años, no esté inactivo mientras se procesan sus documentos. En el mejor de los casos, Cone está buscando que Boatwright brinde una presencia valiosa durante las prácticas.

“Tenemos que ponerlo en práctica e incorporarlo al sistema y todo lo demás”, dijo el dos veces entrenador de Grand Slam. “Pero eso está muy lejos. Eso no va a pasar mañana. Eso no sucederá el próximo mes. Eso no sucederá en junio o julio”.

“Cuando vayamos a Letonia, Justin será el indicado. Pero si podemos lograr que él (Bennie) entre en práctica e involucrarlo en el sistema, si algo (Dios no lo quiera) le sucede a alguien, él puede estar listo para intervenir. Ese es el plan”.

Boatwright Jr., que actualmente ejerce su oficio en China para los Shanxi Loongs, enfrenta muchos pasos antes de adquirir la ciudadanía filipina y su intento acelerado de reforzar oficialmente a Gilas estará a merced de los legisladores del país.

Alguien tiene que presentar primero un proyecto de ley que busque otorgar a Boatwright la ciudadanía filipina. Entonces el proyecto de ley tendría que pasar tres lecturas en el Congreso y el Senado. Sólo entonces el presidente en ejercicio podrá firmar el proyecto de ley.


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En una entrevista exclusiva anterior con el Inquirer, Cone dijo que está abierto a considerar a otros jugadores para reforzar la selección nacional. INQ



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