Concejal que habló frente a una bandera estadounidense quemada evita el castigo

El Ayuntamiento rechazó el lunes una iniciativa para despojar a Ald. Byron Sigcho-Lopez de su presidencia del Comité de Vivienda por un discurso de protesta que pronunció frente a una bandera estadounidense quemada el mes pasado.

Después de más de dos horas de debate, a menudo acalorado, que abordó los derechos de la Primera Enmienda, el comportamiento apropiado de los funcionarios electos y la naturaleza cada vez más dividida del consejo, los concejales votaron 29-16 para no castigar a Sigcho-López, un aliado progresista del alcalde Brandon Johnson. .

Imágenes del concejal del lado suroeste hablando frente a una bandera estadounidense carbonizada en una protesta del 22 de marzo se difundieron en las redes sociales, lo que llevó a 15 de sus colegas indignados a convocar finalmente a la reunión especial del lunes. Sigcho-López, de 25 años, dijo que no vio la bandera quemada y que no estaba en la manifestación cuando un veterano la incendió en protesta por el apoyo del gobierno federal a la guerra de Israel en Gaza.

En el período previo a la reunión especial del lunes, Sigcho-López se mantuvo desafiante mientras los críticos del consejo discutían públicamente censurarlo, y luego se intensificaron para tratar de despojarlo de su presidencia, una posición que viene con el poder de controlar qué legislación centrada en la vivienda se considera y que incluye más de $200,000 en dinero presupuestado para salarios del personal.

Cuando Sigcho-López llegó a la cámara del consejo el lunes, se volvió hacia varios seguidores que lo vitoreaban, girándose lentamente hacia ellos mientras aplaudía durante varios minutos antes de finalmente sentarse.

Hablando primero, Sigcho-López criticó el intento de expulsarlo de la presidencia como “complacencia” que distrajo al consejo de un trabajo más importante centrado en Chicago, y criticó a los concejales detrás de esto por provocar amenazas contra su familia.

“Lo que no voy a hacer es condenar a un veterano por hacer uso de su derecho de la Primera Enmienda”, dijo. “No me disculpo por defender los derechos de la Primera Enmienda. Creo que algunos de mis colegas necesitan una lección sobre lo que significan los derechos de la Primera Enmienda”.

El tono polémico que adoptó Sigcho-López quedó subrayado por la expulsión de varios manifestantes que interrumpieron repetidamente la reunión con gritos apoyándolo o oponiéndose a él.

Justo después del encendido discurso de Sigcho-López, el veterano de la Marina y de la Guardia Nacional del Ejército, Ald. Chris Taliaferro, de 29 años, argumentó que la reacción contra el concejal no se trataba de si alguien tiene o no derecho a quemar una bandera, sino más bien del estándar que deben cumplir los funcionarios electos.

Criticó a Sigcho-López por hablar junto a un grupo de protesta que pedía una amplia resistencia contra el gobierno de Estados Unidos y manifestaciones estridentes en la Convención Nacional Demócrata en agosto. Sigcho-López se unió al llamado para que se cancelara el Comité Nacional Demócrata en la protesta, citando la falta de apoyo federal para los inmigrantes.

Pero Taliaferro continuó diciendo que él y el asediado concejal se reunieron durante el fin de semana, donde Sigcho-López se disculpó por ofender a los veteranos, gesto que repitió en sus comentarios del lunes. Taliaferro, a su vez, renunció a sus pedidos de destitución de Sigcho López y se disculpó por las amenazas que recibió Sigcho López.

“Lo perdoné por lo que tenía en mi corazón, lo que creía que era una acción impropia. Entonces es con eso que acepto sus disculpas y digo que ya me basta, antes de destituirlo de este cargo”, dijo Taliaferro.

Aún así, algunos concejales continuaron insistiendo en que Sigcho López debería ser despojado de la presidencia del comité, acusándolo de respaldar efectivamente a un grupo extremista. Aldo. Bill Conway, 34º, un reservista activo de la Marina, dijo que la afirmación de Sigcho-López de que no vio la bandera estadounidense quemada que estaba a sólo unos metros delante de ella “pone a prueba la credulidad”.

“Pero lo más aterrador parece ser que lo hizo por invitación de una organización cuyo objetivo es crear caos e incitar a la violencia en la próxima Convención Demócrata”, añadió. “Este trabajo no se trata de elevar a personas que quieren quemar cosas. Se trata de unir a las personas para construir comunidades”.

Conway dijo que Sigcho-López, quien anteriormente acusó a Conway de incitar amenazas en su contra, había “meneado el dedo” al principio de la reunión.

“Después, parece haberse deleitado con la división y avivado las llamas de quienes desean incitar a la violencia en la ciudad”, dijo Conway.

Pero los críticos de Sigcho López fueron superados en número por los concejales que se opusieron al intento de despojarlo de su presidencia. Argumentaron que la presión sólo aumentó la división y perjudicó la capacidad de los concejales para centrarse en cuestiones más importantes.

Aldo. Brian Hopkins, segundo, dijo que no apoyaba el comportamiento de Sigcho-López, pero votó en contra de la resolución para frenar la creciente mala voluntad que se está extendiendo en el consejo.

“Vamos en una dirección en la que ya no podemos ser un gobierno funcional”, afirmó.

Aldo. Maria Hadden dijo que el consejo no debe volver al estancamiento que vio durante las “Guerras del Consejo” de la década de 1980, cuando un grupo de concejales blancos actuó para bloquear todas las propuestas y nombramientos hechos por el primer alcalde negro de la ciudad, Harold Washington. Hadden, de 49º, dijo que las preocupaciones sobre la aparición de Sigcho López con la bandera quemada se mantuvieron de manera justa, pero que deberían haberse resuelto en privado en lugar de en una reunión especial.

“Lo estamos haciendo juntos”, dijo. “¿Puede la gente pensar antes de hablar?”

La decisión del lunes sigue a varios debates polémicos sobre la guerra en Gaza, incluida una votación a finales de enero para pedir un alto el fuego que requirió que Johnson rompiera un empate.

Y en otro indicio de las relaciones cada vez más tensas en el organismo, los concejales en noviembre estuvieron a punto de censurar a Ald. Carlos Ramírez-Rosa, 35º, después de que Ramírez-Rosa fuera acusado de intimidar y amenazar a sus colegas mientras era presidente del Comité de Zonificación del consejo. La controversia hizo que Ramírez-Rosa perdiera su presidencia, pero Johnson emitió el voto de desempate para salvar a su aliado cercano del deshonor simbólico.

jsheridan@chicagotribune.com

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