Giordano Dance profundiza en Gershwin con un nuevo trabajo teatral del ganador del Emmy Al Blackstone

Giordano Dance Chicago regresa al Harris Theatre for Music and Dance en abril para la serie bianual de la compañía de jazz llamada “Unlimited”. Anclando la velada hay un nuevo trabajo en un acto del director y coreógrafo ganador de un Emmy Al Blackstone, su primera pieza con la compañía.

La histórica carrera de Blackstone incluye reposiciones de “An American in Paris”, “Pippin” y “Annie”. Ganó un Emmy por una pieza de 2020 sobre “So You Think You Can Dance” y es un profesor muy solicitado en los estudios y en el circuito de convenciones. Pero no fue hasta ahora que se cumplió el viejo objetivo de trabajar con Giordano.

“El baile de jazz es realmente mi primer amor”, dijo Blackstone, “pero hay muy pocas compañías de baile de jazz. Es realmente una oportunidad única”.

Blackstone creció en Nueva Jersey con padres bailarines.

“Era una casa de baile”, dijo. “En algunos hogares se habla de deportes. Hablamos de danza. Y en nuestra casa, decir Giordano era como decir Michael Jordan”.

Blackstone lamenta haber perdido la oportunidad de asistir al Congreso Mundial de Danza Jazz (una convención organizada por ciudades de todo el mundo entre 1990 y 2012). Y coqueteó con la idea de mudarse a Chicago cuando tuviera 20 años, pero no funcionó. Cuando recibió la llamada del director artístico Nan Giordano para crear una nueva obra para la empresa, fue un sí fácil.

“Me encanta su trabajo”, dijo Giordano, quien dirigió la empresa que fundó su padre Gus durante 39 años. “Teníamos un respeto mutuo. Él aprecia la fundación, pero es la generación joven que la impulsa hacia adelante”.

El estreno mundial resultante, de media hora, llamado “Gershwin in B”, presenta a la bailarina de la compañía Erina Ueda en una narrativa relajada sobre la mayoría de edad.

“El mantra de esta pieza es que todo sucede por una razón”, dijo Ueda, ahora en su tercera temporada con la compañía. Es un mantra que vive Ueda, ya que pasó gran parte de su primer año en Giordano lesionada.

“Soy muy afortunada y agradecida de tener esta experiencia. Realmente no me lo esperaba”, dijo Ueda.

Erina Ueda en un ensayo de “Gershwin in B” de Giordano Dance Chicago, 15 de marzo de 2024, en Chicago. (E. Jason Wambsgans/Chicago Tribune)

“Gershwin in B” es un momento de cierre de círculo para Ueda, quien tomó clases de Blackstone en convenciones pero nunca soñó con trabajar con él profesionalmente. Y como pianista de formación, está enamorada de George Gershwin, cuya “Rhapsody in Blue” celebra su centenario este año. Blackstone eligió un lujoso arreglo de big band para la pieza, además de versiones instrumentales únicas de estándares adicionales como “’S Wonderful” y “But Not for Me”.

“Estas son canciones eternas que la gente reconoce, pero se interpretan de diferentes maneras”, dijo Blackstone. “A Gershwin le apasionaba hacer que la música clásica fuera accesible al público y cerrar la brecha entre el trabajo de concierto y la música popular. Hay un paralelo allí. Realmente me gusta el baile con el que te puedas identificar”.

Fue un encargo inusual para la institución de 61 años. A Blackstone se le encargó la creación de una obra narrativa en un acto, la primera para Giordano, desarrollada durante una residencia de meses en la compañía. Un estreno típico dura dos semanas.

“Fue absolutamente increíble trabajar con Al”, dijo el veterano bailarín Adam Houston, quien estrena un dueto, “Unconditional”, en el programa de abril. La pieza corta, ambientada en los miembros de la compañía Sasha Lazarus y Fernando Rodríguez, fue desarrollada por primera vez para Lazarus en Giordano II.

Escena de un ensayo de “Gershwin in B” de Giordano Dance Chicago, 15 de marzo de 2024, en Chicago. (E. Jason Wambsgans/Chicago Tribune)

“Tienes dos bailarines haciendo un no dos”, dijo Houston. “En la mente de la mayoría de la gente, van a pensar que se trata de amor. Estaba mirando a mis amigos y a la gente que me rodeaba. En mi vida personal, la única experiencia que tengo con amor incondicional es con mi mamá. No es un dúo de madre e hijo; es ese sentimiento”.

A “Unconditional” se unen reposiciones de “Entropy” de Davis Robertson, “Soul” del coreógrafo Ray Leeper y la versión original de “Sing Sing Sing” de Gus Giordano para completar la primera mitad del espectáculo. “Gershwin in B” de Blackstone comprende todo el segundo acto.

Otra diferencia: Blackstone requiere que toda la compañía actúe, haciendo referencias a momentos literales en el viaje de Ueda desde una niña inocente y alegre hasta una mujer sensual y segura de sí misma.

“Nan seguía diciendo: ‘Queremos un espectáculo teatral’”, dijo Blackstone. “Eso es lo que me dijeron que hiciera. Imagínense la presión”.

Blackstone aprovechó al máximo su tiempo, visitó los archivos de la compañía y tomó cursos de certificación en la técnica Giordano; en cierto sentido, asistió al Congreso Mundial de Danza Jazz que se perdió cuando era niño. “Gershwin in B” refleja ese tiempo y esa investigación; construyó la pieza utilizando los fundamentos de la técnica del jazz teatral.

“Me encantó sumergirme en su mundo”, dijo Blackstone. “Todo esto me pareció muy natural. En cierto modo, es como volver a casa y estar en una habitación llena de gente que habla el mismo idioma. Creo que es un testimonio del impacto de Gus y del impacto de la danza Giordano”.

Lauren Warnecke es una crítica independiente.

La serie de primavera de Giordano Dance Chicago, con “Gershwin in B”, se presentará del 5 al 6 de abril en el Harris Theatre for Music and Dance, 205 E. Randolph St.; boletos $20-$90 al 312-334-7777 y harristheaterchicago.org

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