Imágenes de 2020 muestran la explosión del cohete Astra durante las pruebas previas al lanzamiento

Las imágenes obtenidas por TechCrunch muestran el final catastrófico que sufrió el Rocket 3.0 de Astra durante las pruebas previas al lanzamiento en marzo de 2020.

La explosión, que ocurrió en el Complejo del Puerto Espacial del Pacífico de Alaska, fue simplemente reportada como una “anomalía” en ese momento, un término industrial para prácticamente cualquier problema que se desvíe del resultado esperado.

“Puedo confirmar que tuvimos una anomalía en la plataforma de lanzamiento”, Mark Lester, director ejecutivo de Alaska Aerospace dijo a los periodistas locales en ese momento. “Estamos ejecutando nuestra lista de verificación de emergencia. Solicitamos a todos que se mantengan alejados del área para permitir que nuestra tripulación aborde la situación”.

Mientras tanto, el director ejecutivo de Astra, Chris Kemp, dijo a TechCrunch en ese momento que el cohete “sufrió una anomalía después de un día de pruebas exitoso en Kodiak en preparación para un lanzamiento esta semana”. Añadió que el hardware de la empresa “fue lo único dañado”. El dijo una publicación separada que la compañía no intentaría un lanzamiento después de esa semana y que “esperaría hasta que mejoraran las condiciones con el coronavirus antes de hacer otro intento”, cuando en realidad ya no había un cohete para lanzar.

El videoclip muestra cómo el microlanzador estalla en llamas. Está claro que el vehículo no sobrevivió. Habría sido el tercer intento de lanzamiento orbital de Astra.

En aquel momento, Astra se tomaba con calma estos fracasos. Cuando la empresa salió del sigilo a principios de ese año, lo hizo con la convicción de que podía construir cohetes en un volumen tan alto y a un precio tan bajo que una cierta cantidad de fallas podría tenerse en cuenta: 100% de confiabilidad no era el objetivo. objetivo final. Así lo resumió Kemp en una entrevista de mayo de 2022: “Creo que la expectativa que tiene mucha gente es que cada lanzamiento tiene que ser perfecto”, dijo. “Creo que lo que Astra tiene que hacer, en realidad, es tener tantos lanzamientos que nadie piense más en ello”.

Astra llegó a la órbita por primera vez en noviembre de 2021 y por segunda vez en marzo de 2022.

Astra había sido una de las mayores historias de éxito para los inversores de la industria espacial, y la startup salió a bolsa en julio de 2021 con una valoración de 2.100 millones de dólares después de recaudar casi 500 millones de dólares para sus planes de lanzamiento de coste ultrabajo. Pero esos planes no se materializaron, y después de meses de quemar efectivo, la junta directiva de Astra aceptó silenciosamente un acuerdo de privatización de Kemp y el CTO Adam London a un precio de acción de sólo 0,50 dólares por acción. Se espera que el acuerdo se cierre en algún momento de este trimestre, momento en el que Astra dejará de cotizar en el Nasdaq.

Astra no respondió a una solicitud de comentarios sobre el fracaso del lanzamiento de 2020.

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