¿La Lampedusa griega? Más de 1.000 inmigrantes desembarcan en una pequeña isla en tres meses

A la pequeña isla griega de Gavdos ha llegado al menos 1.180 inmigrantes desde principios de 2024. Las autoridades de la isla, que tiene una población de 70 personas, dicen estar abrumadas.

¿Se está gestando una “Lampedusa griega”? La pequeña isla de Gavdos, situada al sur de Creta, está actualmente abrumada por una afluencia de inmigrantes. La isla se convirtió recientemente en un nuevo punto de entrada a Europa para los inmigrantes que parten de la ciudad portuaria de Tobruk, en la costa mediterránea oriental de Libia, a unos 200 kilómetros de distancia.

Según datos facilitados por la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), 1.186 egipcios, paquistaníes y bangladesíes han llegado en barcos que desembarcaron “en las proximidades” de la microisla en los últimos tres meses.

La situación no tiene precedentes en esta isla de 29 metros cuadrados y 70 habitantes, entre ellos sólo dos familias con cuatro hijos. El resto “son todos personas mayores que viven en su mayoría solas”, afirmó su alcaldesa, Lilian Stefanaki, contactada por El guardián.

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Un total de 860 inmigrantes llegaron a Gavdos en 2023

A diferencia de este año, la pequeña isla, que parece un paraíso, no recibió llegadas en los primeros meses de 2023. A lo largo de todo el año, unos 860 inmigrantes llegaron a la isla, según ACNUR.

Este “micromundo”, como lo describió The Guardian, sólo tiene una escuela, una panadería y dos minimercados. No cuenta con una estructura de recepción de migrantes.

“La ausencia de un centro obviamente plantea grandes desafíos para la isla”, afirmó Stella Nanou, portavoz de ACNUR en Grecia.

Gavdos se encuentra a unos 180 kilómetros de la costa libia.

Desde el fin de semana del 9 de marzo, barcos que transportan a decenas de personas han llegado casi a diario, dijo Stefanaki a Reuters. “Esto es una gran carga para nosotros. Somos una isla pequeña, no tenemos suministros ni tiendas. La comida es un gran problema. Nuestras finanzas son limitadas”, añadió.

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“Los traslados desde Gavdos son imposibles cuando hace mal tiempo”

El ACNUR asegura que está abordando el problema. “Estamos en contacto con Atenas y con las autoridades griegas locales. Actualmente estamos proporcionando artículos no alimentarios, incluidas mantas, sacos de dormir y kits de higiene para cubrir las necesidades básicas iniciales”, dijo Nanou.

La mayoría de los recién llegados son trasladados rápidamente a Creta y luego a Grecia continental. “Son alojados en centros de recepción en el puerto de Rethymno, el puerto de Heraklion o el puerto de Chania”, añadió Nanou. “Pero los traslados desde Gavdos son imposibles cuando hace mal tiempo. La gente tiene que quedarse a dormir en la isla”.

Es difícil saber dónde exactamente. Según Reuters, se refugiaban en un edificio abandonado.

En la isla sólo hay un policía de servicio permanente. Es responsable de garantizar la seguridad y el bienestar de los residentes. Efsevios Daskalakis todavía no puede creer cuánta gente ha llegado. “Es increíble […] Son en su mayoría hombres jóvenes, que llegan en barcos con una capacidad cuatro veces mayor después de más de un día y medio en el mar”, dijo a The Guardian.

Un barco con 483 inmigrantes llegó a Creta en 2022. |  Foto de : picture-alliance
Un barco con 483 inmigrantes llegó a Creta en 2022. | Foto de : picture-alliance

“Bajo la presión de los flujos migratorios en el sur de Creta”

Como era de esperar, las autoridades griegas no están preparadas para esta nueva afluencia. Los barcos que salen de Libia generalmente se dirigen a Italia, no a Grecia. Atenas teme el establecimiento de una nueva ruta migratoria que unirá Tobruk con Gavdos.

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El 28 de enero, una embarcación que transportaba a 74 inmigrantes, entre ellos 20 niños, llegó a la playa de Trypiti, en el sur de Gavdos. El 20 de enero, 149 personas fueron rescatadas frente a la costa de Gavdos. Un barco mercante danés, el Maersk Brownsville, ayudó a localizar y recoger a los inmigrantes, devolviéndolos al puerto de Kali Limeni.

Todos los exiliados habían partido de Tobruk, una ciudad fronteriza libia cerca de Egipto.

“Estamos bajo la presión de los flujos migratorios en el sur de Creta”, afirmó recientemente Sofia Voultepsi, secretaria de Estado del Ministerio de Migración.

La crisis económica en Egipto está impulsando a un número cada vez mayor de personas a dirigirse a Tobruk, en la vecina Libia. Desde allí esperan llegar a las costas europeas por mar.

La Unión Europea anunció una nueva asociación estratégica con Egipto el 17 de marzo que incluía un paquete de ayuda de 7.400 millones de euros.

Parte de ese dinero se utilizará para frenar la migración hacia Europa reforzando “la protección de las fronteras, en particular [Egypt’s] frontera sur”, que toca la Franja de Gaza y Sudán, según un alto funcionario europeo. El paquete tiene como objetivo frenar la posible llegada masiva de gazatíes y sudaneses al territorio europeo.

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