TechCrunch Space: cohetes reutilizables, satélites reutilizables

Hola y bienvenido de nuevo a TechCrunch Space. Espero que todos hayan tenido una Semana Santa tranquila, para aquellos que celebran.

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Esta semana, me senté con el director ejecutivo de Orbit Fab, Daniel Faber, para hablar sobre el primer puerto de reabastecimiento de combustible de la compañía que llega oficialmente al mercado. ¿El precio? Sólo 30.000 dólares.

“SpaceX ha hecho que los cohetes sean reutilizables, Orbit Fab hace que los satélites sean reutilizables”, dijo. “En este mundo actual, si diriges una empresa de cohetes y no estás trabajando para conseguir cohetes reutilizables, estás trabajando hasta el final. Lo mismo ocurre con los satélites: si no los haces reutilizables, simplemente estás poniendo en órbita basura predeterminada”.

Aprendí mucho de esta profunda inmersión en las luchas de China para atraer socios internacionales a su iniciativa de Estación Internacional de Investigación Lunar. Puede resultar complicado comprender el programa espacial de China para un occidental que no habla chino, por lo que siempre aprecio los informes de Andrew Jones.

Un cohete Gran Marcha-5 Y7 despegó del sitio de lanzamiento de naves espaciales Wenchang de China el 23 de febrero de 2024. Créditos de imagen: Getty Images/VCG/VCG

El 1 de abril de 1960, la NASA lanzó EL PRIMER satélite meteorológico. Es extraño pensar en ello, porque la órbita terrestre baja se está llenando rápidamente de naves espaciales que proporcionan toneladas de datos útiles sobre el clima… pero teníamos que empezar por algún lado. Y empezamos con TIROS 1 (Satélite de Observación de Televisión e Infrarrojos). Aquí está la NASA:

El Programa TIROS (Televisión por Satélite de Observación Infrarroja) fue el primer paso experimental de la NASA para determinar si los satélites podrían ser útiles en el estudio de la Tierra. En aquella época aún no se había demostrado la eficacia de las observaciones por satélite. Dado que los satélites eran una tecnología nueva, el programa TIROS también probó varias cuestiones de diseño de naves espaciales: instrumentos, datos y parámetros operativos. El objetivo era mejorar las aplicaciones de los satélites para tomar decisiones relacionadas con la Tierra, como por ejemplo: “¿deberíamos evacuar la costa a causa del huracán?”.

NASA

El satélite meteorológico TIROS 1 de la NASA. Créditos de imagen: NASA

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