Tim Cone ve a un joven Justin Brownlee en Bennie Boatwright

ARCHIVO–Los cerveceros de San Miguel importan a Bennie Boatwright durante las finales de la Copa del Comisionado de la PBA.–MARLO CUETO/INQUIRER.net

MANILA, Filipinas–La versatilidad, el tamaño y, lo que es más importante, las similitudes de Bennie Boatwright Jr. con el viejo y confiable Justin Brownlee del programa nacional de baloncesto son lo que convirtió al importado de San Miguel en un candidato principal para convertirse en el último jugador naturalizado de Gilas Pilipinas.

“Tiene un gran tamaño y puede jugar dentro y fuera. Es muy versátil y me recuerda un poco a un Justin joven, apenas tres o cuatro pulgadas más alto”, dijo el seleccionador nacional Tim Cone a los periodistas el domingo por la noche.

“Fui yo quien preguntó por él. Creo que tiene un talento tremendo”, prosiguió.

Boatwright, un gran jugador que ayudó a conseguir el título número 29 de la Asociación de Baloncesto de Filipinas (PBA) de San Miguel en la última Copa del Comisionado, está siendo elegido como suplente de Brownlee, el héroe de los Juegos Asiáticos que todavía se espera que sirva como punta de Gilas. lanza durante los próximos cuatro años.

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Boatwright, de 27 años, también es visto como una pieza integral cuando Gilas Pilipinas entrena, brindando una presencia muy necesaria en la práctica.

Pero Cone entiende que para que todo eso suceda, Boatwright debería obtener primero su ciudadanía filipina. Y el mentor experimentado comprende que ese proceso suele llevar tiempo.

“[As] Hasta donde yo sé, tenemos un acuerdo de que ya está presentando los papeles para naturalizarse. Esto podría ser un proceso. Suele ser un proceso largo. A Justin le tomó mucho tiempo conseguir el suyo”, dijo.

Justin Brownlee Gilas Pilipinas vs Chinese Taipei Clasificatorios para la Copa Fiba Asia

ARCHIVO–Justin Brownlee de Gilas Pilipinas durante un partido contra Chinese Taipei en las eliminatorias de la Copa Fiba Asia.–MARLO CUETO/INQUIRER.net

Brownlee expresó su interés en convertirse en filipino ya en 2018. El proceso no comenzó hasta 2022, después de que el Samahang Basketbol ng Pilipinas buscara la ayuda del gobierno nacional para organizar la Copa Mundial Fiba 2023 en el país.

Al querido importado de la PBA finalmente se le concedió la ciudadanía el 12 de enero a través de la Ley de la República 11937, colocándolo formalmente junto a la ex estrella del Ateneo Ange Kouame y el as del Utah Jazz Jordan Clarkson en el grupo de jugadores naturalizados activos de Gilas.

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“Tenemos que ponerlo en práctica e incorporarlo al sistema y todo lo demás. Pero eso está muy lejos. Eso no va a pasar mañana. Eso no sucederá el próximo mes. Eso no sucederá en junio o julio”, dijo Cone sobre Boatwright Jr., quien actualmente ejerce su oficio en China para los Shanxi Loongs.

“Cuando vayamos a Letonia, Justin será el indicado. Pero si podemos lograr que él (Bennie) entre en práctica e involucrarlo en el sistema, si algo (Dios no lo quiera) le sucede a alguien, él puede estar listo para intervenir. Ese es el plan”.

En una entrevista exclusiva anterior con el Inquirer, Cone dijo que está abierto a considerar a otros jugadores para reforzar a Gilas. Esto, ya que reconoció que Brownlee está a punto de cumplir 30 años.

El rápido intento de Boatwright de reforzar oficialmente a Gilas estará a merced de los legisladores del país, ya que el primer paso sería redactar un proyecto de ley que busca otorgarle la ciudadanía filipina. Un proyecto de ley de este tipo tendría que pasar por al menos tres lecturas en la Cámara y el Senado antes de que el Presidente pueda convertirlo en ley.


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“No sabemos cuándo estará disponible ni cuándo podremos hacerlo. [all] eso. No sucederá hasta que obtenga sus documentos de naturalización. Y ese todavía es un proceso largo”, dijo Cone.



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