Trump’s historic trial starts this month. Here’s what will happen

Este es el mes en que Donald Trump va a juicio. En cuanto a los juicios penales antes de las elecciones presidenciales de noviembre, esto podría ser todo.

Con sus otros casos sumidos en la incertidumbre, este único juicio penal, el primero en la historia de un expresidente de Estados Unidos, podría cargar a Trump con una etiqueta no deseada de cara a las elecciones: delincuente convicto.

Es un giro inesperado para un caso que habitualmente descrito como el menos grave entre los cuatro que enfrentan a Trump.

Se le acusa aquí de falsificar registros comerciales para ocultar pagos para silenciar a una estrella porno sobre su aventura, y los cargos por delitos graves dependen de una acusación clave: que el plan violó las leyes electorales estatales y federales en 2016.

De repente, podría convertirse en el caso políticamente más destacado de la historia de Estados Unidos. Su juicio en 34 estado de Nueva York Los cargos por delitos graves comienzan el 15 de abril.

Si bien las encuestas no son una profecía, varias encuestas sugieren que una condena penal podría herir Trump en un cierre eleccióncostándole al menos algunos puntos de porcentaje.

“La ironía es que este es el cargo más pequeño, el cargo más insignificante contra el presidente Trump”, dijo Tim Bakken, un abogado profesor en la Academia Militar de Estados Unidos en West Point.

Para tener una idea de lo que se avecina, CBC News habló con cinco expertos en el sistema de justicia penal de Nueva York, algunos de los cuales han tratado personalmente con Juan Merchán, el juez del caso de Trump, y conocen a los abogados involucrados.

¿La línea de fondo?

Es muy probable que se emita un veredicto antes del verano; una condena es posible. Pero no cuente con la pena de cárcel, dice la mayoría, y el proceso de apelación podría durar hasta bien entrada la próxima presidencia.

Seleccionar un jurado llevará días. El desafío: encontrar 12 jurados y varios suplentes capaces de permanecer imparciales hacia Donald Trump. En esta imagen, la policía colocó barreras antes del juicio por fraude civil de Trump en Nueva York el año pasado. (Eduardo Muñoz/Reuters)

selección del jurado

El tribunal escuchará las mociones previas al juicio. Por ejemplo, Trump podría intentar trasladar el juicio a los suburbios para conseguir un jurado más conservador afuera Manhattan azul profundo.

Esa táctica no funcionaría, predice Cynthia Godsoe, una profesora canadiense-estadounidense de la Facultad de Derecho de Brooklyn que estuvo en el estudio del fiscal de distrito de Manhattan, Alvin Bragg. equipo de transición. Manhattan es donde vivió Trump y donde sucedieron los supuestos hechos.

El tribunal enfrentará entonces un desafío inusual: encontrar un jurado capaz de ser imparcial cuando se trata de Donald Trump.

“Todo el mundo tiene una opinión sobre este tipo”, dijo Mark Cohen, quien ha sido abogado defensor y acusador penal desde 1985, a nivel federal y estatal.

“¿Puedes ser justo e imparcial?” Eso es lo que importa, dijo.

Sin embargo, en su opinión, no será demasiado difícil de encontrar.

La selección del jurado llevará una semana o menos, dijo. Julie Rendelman, otra abogada defensora penal, lo calculó en una o dos semanas.

Las reglas de Nueva York evitarán que el proceso se alargue. Para un delito grave de bajo nivel, como este, cada lado sólo puede vetar 10 jurados sin causa.

Se preguntaría a los miembros del jurado qué opinan sobre Trump y las elecciones de 2020, y cuánto han leído ya sobre el caso. También podrían recibir un cuestionario escrito.

Se invitará a la sala del tribunal a decenas de posibles jurados, se los interrogará en grupos y, en última instancia, se reducirán a 12, con hasta seis suplentes.

Trump hablando en el pasillo
A Trump se le ha permitido realizar conferencias de prensa fuera de sus otras comparecencias ante el tribunal en las que insulta a las autoridades legales de Nueva York. ¿Esto le causará problemas durante el juicio? (Brendan McDermid/Reuters)

La prueba

Se espera que el juicio dure unas seis semanas y no será televisado. Así que no hay escenas dentro de la corte de los posibles testigos, incluido el ex mediador de Trump, Michael Cohen, y su antigua amante, Stormy Daniels.

Trump tiene insultado esos testigos y el juez. La semana pasada, el juez emitió una orden de silencio impidiéndole comentar sobre testigos, jurados y personal del tribunal.

Entonces Trump maldito la orden de silencio y el juez.

Si continúa así, los analistas dicen que podría recibir sanciones, para él o incluso para sus abogados.

El castigo por desacato al tribunal va desde una multa hasta pena de cárcel, dijo Godsoe; Para evitar convertir a Trump en un mártir, el juez podría optar por multar o censurar a sus abogados, quienes son en última instancia responsables de controlar a su cliente.

“Hay una razón por la que tantos abogados han dejado de trabajar para [Trump]”, dijo. “Es realmente un cliente problemático”.

Ha sido asombroso para los abogados que ejercen en ese tribunal de Manhattan, dijo Cohen, ver cómo se le permitió a Trump destrozar el sistema de justicia durante sus juicios civiles.

“Estamos como rascándonos la cabeza”, dijo Cohen. “No hay otro acusado en el mundo que [court administrators] permitiría estar allí y pontificar. Es algo sin precedentes”.

Trump tendrá que lidiar con un juez duro. Cohen dijo que se ha enfrentado a Merchan en el pasado.

“Tiene una inclinación fiscal”, dijo. “Se enfrentan a un juez que no juega”.

Rendelman coincidió: “Él exige respeto. Merchan no va a tolerar malos comportamientos dentro de la corte”.

Debería haber un veredicto a mediados de junio.

Hombre con gafas oscuras, pelo gris, en mangas de camisa y corbata turquesa.
Juan Merchán es el juez que preside el caso de Trump. El jurista de origen colombiano ha sido calificado de duro. Ya emitió una orden de silencio, ordenando a Trump que no insulte a las partes en el caso. (Seth Wenig/AP)

Suponiendo que el jurado llegue a un veredicto, un ex fiscal del estado de Nueva York predice que será culpable.

“En mi opinión, parece una apuesta segura para el fiscal”, dijo Bennett Gershman, ahora profesor de derecho en la Universidad Pace de Nueva York.

Algunos analistas legales no están de acuerdo sobre la solidez del caso. Algunos consideran injusto basar los cargos por delitos graves en la idea de que Trump estaba ocultando delitos de divulgación electoral, cuando nunca fue acusado de esos delitos electorales.

Se espera que Trump argumente dos cosas: una, que su motivo para pagarle a Daniels fue evitar una vergüenza personal, no ayudarlo a ser elegido. En segundo lugar, dejó en manos de sus asistentes la tarea de resolver los detalles de los pagos para mantener el silencio.

“Las acusaciones son sorprendentes”, dijo Bakken.

Las autoridades de Nueva York consideran que el cargo es estándar y afirman que han aplicado este delito de falsificación de registros. cientos de veces.

Cohen conoce bien el estatuto. Ha procesado y defendido a personas por ello. Su opinión: es un cargo legítimo.

“[Trump’s] “Está en peligro por eso”, dijo. “Y creo que la forma en que actúa te dice que lo sabe”.

Hombre con máscara de Trump y mono naranja de prisión, tras rejas improvisadas
¿Trump en prisión? Es muy improbable en este caso, dicen la mayoría de los analistas jurídicos. Visto aquí: un manifestante frente al juzgado de Manhattan en 2021. (Angus Mordant/Reuters)

La frase

Si es declarado culpable, Trump se presentará a una entrevista con un oficial de libertad condicional, quien redactará un informe previo a la sentencia.

La gama de posibles sanciones es amplia: desde libertad condicional hasta una sentencia máxima de cuatro años por cada uno de los 34 cargos.

En algún momento del verano o del otoño, normalmente entre 30 y 90 días después del veredicto, el juez dictaría sentencia.

Es casi seguro que Trump sería libre durante este período. De hecho, es muy poco probable que vaya a ir a prisión, según creen la mayoría de los analistas.

“Él no es Bernie Madoff”, dijo Godsoe, refiriéndose al estafador del esquema Ponzi.

Bakken y Rendelman también predijeron una sentencia sin prisión, basándose en la edad de Trump, su falta de antecedentes y la gravedad del delito.

Hay una advertencia. Si Trump decide testificar y miente, o si le miente al oficial de libertad condicional, eso podría influir en el juez, dijeron los analistas.

“[Jail is] altamente improbable. Pero es posible”, dijo Cohen. A Trump se le podría dar lo que Cohen llamó “una muestra de la cárcel”: una sentencia corta.

Incluso entonces, dijo, la sentencia podría ser respetada. Es decir, retrasado, hasta que finalice el próximo mandato presidencial en 2029.

Rompiendo con la opinión de la mayoría, Gershman dijo: “Yo predeciría que lo enviarán por algún tiempo a prisión”.

Escena de Trump prestando juramento en 2017, con la mano en alto mientras jura sobre una Biblia
Si Trump gana las elecciones, el proceso de apelación se prolongaría mucho después de su juramento el 20 de enero de 2025. Aquí está prestando juramento el 20 de enero de 2017. (Brian Snyder/Reuters)

La apelación

De ser declarado culpable, Trump tendría 30 días para apelar. En ese momento, estaría cerca del día de las elecciones. Y el proceso de apelación podría prolongarse. Y en. Más allá de las elecciones y hasta bien entrado el próximo mandato presidencial.

“A Rip Van Winkle se le podría dejar crecer la barba en el momento en que se lleva a cabo un proceso de apelación en Nueva York”, dijo Cohen.

Dice que podría llevar un par de años. El tribunal de apelaciones podría acelerar un poco las cosas, ya que lo hizo recientemente en el manejo de la multa de Trump en un caso de fraude civil.

Pero el cronograma estándar, dijo Bakken, es un proceso de un año en un tribunal de apelaciones intermedio, luego otro año en el tribunal de apelaciones superior. También podría intentar apelar por motivos constitucionales a nivel federal, hasta el Tribunal Supremo.

Si Trump es elegido presidente, su mandato probablemente habría terminado para entonces.

Enfrentamiento de personas en el Capitolio de Estados Unidos
Trump enfrenta otros cargos más graves en otros tres casos. Los tres enfrentan plazos inciertos. Dos son casos federales. Uno tiene su sede en Georgia. Dos tienen que ver con sus esfuerzos por anular las elecciones de 2020, que culminaron con el ataque del 6 de enero de 2021 al Capitolio de Estados Unidos. (Shannon Stapleton/Reuters)

¿Es esto?

Pase lo que pase, estamos a punto de ser testigos de la historia.

Gershman lo calificó como una prueba trascendental para el sistema político estadounidense. Le preocupa una posible violencia en la calle.

“Es posible que estemos ante un momento catastrófico en la historia de nuestro país”, afirmó. “Estamos en una época en la que los redactores de nuestra Constitución, nunca en sus pesadillas más locas, jamás concebidas”.

En cuanto a los otros casos, Cohen es más optimista que otros en cuanto a que se llevará a cabo un juicio federal este año. Duda que Trump logre retrasar ambos casos federales: uno que involucra esfuerzos para anular las elecciones de 2020 y el otro por acaparamiento de documentos públicos.

“En algún momento, a uno se le acaba la suerte”.

Pero un ex fiscal general de Estados Unidos pareció restar importancia a la idea. Dependerá de los votantes comunes, no del sistema legal, decidir el destino político de Trump, dijo Eric Holder, quien sirvió durante el gobierno de Barack Obama.

Después de que la Corte Suprema pareciera desacelerar El caso de Trump para anular las elecciones de 2020, potencialmente poniéndolo en peligro, tuiteó este.

“No vendrá ninguna caballería. No hay una solución milagrosa.

“Somos la caballería”.

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