Un rumano sentenciado por liderar un plan que robó beneficios de familias de bajos ingresos del sur de California

Un hombre rumano sospechoso de ingresar ilegalmente a Estados Unidos fue sentenciado el viernes a más de seis años de prisión por liderar un grupo que utilizaba skimmers ilegales en cajeros automáticos para robar datos y beneficios de familias de bajos ingresos en el sur de California.

De acuerdo a una liberación De la Fiscalía Federal para el Distrito Central de California, Marius Oprea, de 38 años, utilizó los dispositivos ilegales para “recolectar datos” y crear tarjetas de débito falsificadas utilizando la información del titular de la cuenta robada.

Las tarjetas clonadas se utilizaron luego para realizar retiros de efectivo de cuentas de personas de bajos ingresos, dijo el Departamento de Justicia.

“Las personas cuyas cuentas son saqueadas con mayor frecuencia son aquellas que dependen de los pagos del gobierno para sobrevivir”, afirmó un agente del FBI que trabajó en el caso.

Bajo un alias, Oprea envió “sofisticados dispositivos de skiming” a una residencia a corto plazo que estaba alquilando, dijeron las autoridades. Mantenía una lista maestra de información de cuentas robadas, según un memorando de sentencia presentado por los fiscales, quienes describieron el plan como “inusualmente profesional”.

“La red de skimming se centró en las cuentas del Bank of America…[the bank] proporciona tarjetas de débito para programas contra la pobreza de California, incluidos aquellos que brindan beneficios a personas desempleadas y discapacitadas”, afirma el comunicado del Departamento de Justicia.

Oprea, quien según las autoridades residió por última vez en una propiedad de alquiler a corto plazo en Port Hueneme, se declaró culpable de un cargo de conspiración para cometer fraude bancario en junio de 2023. El juez de distrito de los Estados Unidos, Maame Ewusi-Mensah Frimpong, también le ordenó pagar $28,974 en restitución.

“Oprea entró ilegalmente en nuestro país con un propósito: aprovechar la seguridad más débil de los cajeros automáticos aquí, que no requieren tarjetas que contengan chips de computadora”, dice el memorando de sentencia. “Persiguió el fraude como si fuera un trabajo de tiempo completo, capturando las cuentas de miles de víctimas”.

El caso fue parte de una investigación del Grupo de trabajo de comunidades vulnerablesque se centra en “procesar a personas y entidades que se aprovechan de comunidades que normalmente tienen menos probabilidades de denunciar delitos ante las autoridades y que históricamente han tenido menos recursos legales para abordar a los delincuentes que los atacan”, dijo la Fiscalía de Estados Unidos.

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