5 aid workers killed in strike while delivering food in Gaza, Palestinian officials say

Se informó que cinco trabajadores humanitarios del grupo humanitario internacional World Central Kitchen (WCK) murieron mientras entregaban alimentos en Gaza el lunes. La oficina de medios del gobierno de Gaza dirigida por Hamás culpó del ataque a Israel, mientras que el ejército israelí dice que está investigando el “trágico incidente”.

El origen de la huelga no pudo ser confirmado de forma independiente.

Al comentar sobre los informes, el ejército israelí dijo que está “llevando a cabo una revisión exhaustiva al más alto nivel para comprender las circunstancias”.

“Las FDI hacen grandes esfuerzos para permitir la entrega segura de ayuda humanitaria y han estado trabajando estrechamente con WCK en sus esfuerzos vitales para proporcionar alimentos y ayuda humanitaria al pueblo de Gaza”, dijo el ejército en un comunicado en su canal Telegram en Lunes.

WCK dijo que estaba al tanto de los informes de que miembros de su equipo murieron en un ataque israelí mientras entregaban alimentos en Gaza el lunes.

“Esto es una tragedia. Los trabajadores de ayuda humanitaria y los civiles NUNCA deberían ser un objetivo. NUNCA”, dijo la organización en una publicación en X, la plataforma de redes sociales antes conocida como Twitter.

La oficina de prensa del gobierno de Gaza dijo que entre los muertos había cuatro extranjeros y un palestino.

Mahmoud Thabet es un paramédico de la Media Luna Roja Palestina que formó parte del equipo que llevó los cuerpos al Hospital de los Mártires de Al-Aqsa en Deir al-Balah, Gaza. Le dijo a The Associated Press que los trabajadores humanitarios estaban en un convoy de tres automóviles que cruzaba el norte de Gaza cuando cayó un misil israelí.

Thabet dijo que el personal de WCK le dijo que habían estado en el norte coordinando la distribución de la ayuda recién llegada y que se dirigían de regreso a Rafah en el sur.

Imágenes de vídeo del hospital mostraron los cuerpos de los cinco muertos. Varios de ellos llevaban equipo de protección con el logo de la organización benéfica.

El personal del hospital mostró los pasaportes de tres de los muertos: eran ciudadanos británicos, australianos y polacos.

La nacionalidad del cuarto cooperante extranjero no se conoció de inmediato.

El primer ministro australiano, Anthony Albanese, dijo que el Ministerio de Asuntos Exteriores del país estaba “investigando urgentemente”.

“Estoy muy preocupado por la pérdida de vidas que está ocurriendo en Gaza”, dijo en una entrevista radiofónica con la emisora ​​pública ABC News. “Mi gobierno ha apoyado un alto el fuego sostenible con [a] “Pedimos la liberación de rehenes, y se han perdido demasiadas vidas inocentes de palestinos e israelíes durante el conflicto entre Gaza y Hamas”.

Hamás, que ha gobernado Gaza desde 2007, dijo que el ataque contra el personal de WCK por parte de Israel tenía como objetivo “aterrorizar” a los trabajadores de las agencias humanitarias internacionales y disuadirlos de continuar con sus misiones.

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Grupo transportó alimentos desde Chipre

WCK, fundada por el chef José Andrés en 2010, entrega ayuda alimentaria y prepara comidas para personas necesitadas en comunidades afectadas por desastres o conflictos.

Una flotilla de tres barcos de ayuda organizada por WCK, junto con la organización sin fines de lucro Open Arms y los Emiratos Árabes Unidos, llegó a Gaza desde Chipre el lunes temprano con unas 400 toneladas de alimentos y suministros, el segundo envío del grupo después de un viaje piloto el pasado mes.

El ejército israelí participó en la coordinación de ambas entregas.

Estados Unidos ha promocionado la ruta marítima como una nueva forma de entregar la ayuda que se necesita desesperadamente al norte de Gaza, donde la ONU ha dicho que gran parte de la población está al borde de la hambruna.

Un hombre lleva una caja sobre sus hombros en una concurrida zona al aire libre.
Un hombre lleva una caja de cartón con ayuda alimentaria proporcionada por World Central Kitchen en Rafah, en el sur de Gaza, el 17 de marzo. (Mohammed Abed/AFP/Getty Images)

WCK dijo el mes pasado que había servido más de 42 millones de comidas en Gaza durante 175 días.

En una publicación anterior del lunes X, la WCK dijo que sus equipos se movilizan diariamente en Gaza para distribuir alimentos a los palestinos desplazados.

“Nuestras más de 60 cocinas en el sur y centro de Gaza cocinan cientos de miles de comidas cada día como esta mujadara, un reconfortante plato de arroz, lentejas y cebollas caramelizadas”, dijo.

Israel ha prohibido a la UNRWA, la principal agencia de la ONU en Gaza, realizar entregas al norte, citando la participación de parte del personal de la UNRWA en los ataques del 7 de octubre contra Israel. Otros grupos de ayuda dicen que enviar convoyes de camiones al norte de Gaza ha sido demasiado peligroso.

La autoridad mundial sobre seguridad alimentaria respaldada por la ONU advirtió el mes pasado que era probable que la hambruna se produjera en mayo en el norte de Gaza y que podría extenderse por el enclave de 2,3 millones de personas en julio.

Israel declaró la guerra a Hamás tras los ataques militantes del 7 de octubre en los que murieron 1.200 personas y unas 250 fueron secuestradas, según los recuentos israelíes. El gobierno israelí cree que quedan unos 130 cautivos en Gaza, pero algunos funcionarios han dicho que al menos 31 rehenes están muertos.

Más de 32.000 palestinos en Gaza han muerto durante la respuesta militar de Israel desde entonces, dicen funcionarios de salud del territorio, la mayoría de ellos mujeres y niños.

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