Autism Impact Fund cierra su primer fondo de 60 millones de dólares y amplía su alcance

Millones de personas en todo el mundo se ven afectadas por el trastorno del espectro autista (TEA). Tanto cuando eran niños como más adelante en la vida, estas personas y sus familias necesitan mejores soluciones de detección, tratamiento y apoyo que les ayuden a vivir con autismo. Pero hasta hace poco, ese no era un espacio en el que se aventuraran las nuevas empresas y los inversores.

Fondo de Impacto del Autismo (AIF) fue pionera cuando surgió en 2021, tres años después de que al hijo de su cofundador y socio director, Chris Male, le diagnosticaran TEA. Un esfuerzo conjunto de Male y otros, su ambición era convertirse en “el brazo de inversión e innovación de la comunidad del autismo”, dijo Male a TechCrunch.

Desde entonces, las nuevas empresas en el espacio de la neurodiversidad cobraron impulso, al igual que AIF, que recientemente cerró su primer fondo con 60 millones de dólares. Como fondo único en su tipo, superar su objetivo no es poca cosa, especialmente en un entorno increíblemente difícil. (El objetivo original era 50 millones de dólares).

AIF es un fondo de capital riesgo, no una organización benéfica, y Male también se expresa al respecto. “Tenemos excelentes colaboraciones con organizaciones sin fines de lucro y fundaciones, y estamos muy decididos a impulsar los retornos. […] Nuestro objetivo es generar retornos realmente sólidos y al mismo tiempo revolucionar el status quo para el autismo y todo lo relacionado con el espacio a través del modelo de capital de riesgo”.

Los socios limitados de AIF incluyen al director ejecutivo de Uber, Dara Khosrowshahi, Brian Jacobs de Emergence Capital Partners y Bob Nelsen, cofundador y director general de ARCH Venture Partners, quienes también forman parte de su consejo asesor. Male no quería contarles sus historias personales, pero los patrocinadores individuales de AIF a menudo tienen conexiones personales con el autismo.

Sin embargo, los LP institucionales, como las empresas de inversión Fairfield-Maxwell y Viaje También apoyamos a la AIF, “lo que obviamente fue muy útil para llegar a esa escala”, dijo Male. También es una señal más de cambio. “Los operadores que ingresan al espacio ya no son sólo familiares que desean ayudar; son operadores de negocios realmente sofisticados los que están viendo una oportunidad de lograr un cambio total, y es realmente genial”.

Una amplia cartera

Algunos fondos de capital riesgo esperan un cierre total para comenzar a desplegar capital, pero no el AIF. Como necesitaba demostrar su valía y su tesis, empezó a invertir desde su primer cierre. Con 12 nuevas empresas en su cartera, comenzará a recaudar su segundo fondo en los próximos seis a nueve meses, y Male ya informa de un interés creciente.

El hecho de que las empresas de la cartera del AIF hayan solicitado rondas de seguimiento de otros inversores es una fuerte señal de validación. Por ejemplo, CVS Health Ventures lideró una ronda de extensión de la Serie D de $ 40 millones de inversión en startups de atención médica corteza en octubre. Otras señales son más difíciles de medir, pero siguen siendo importantes. Male dijo a TechCrunch que AIF tiene un fuerte acceso incluso a acuerdos con exceso de suscripción, e incluso cuando su cheque no es el más grande, existe la sensación de que es “un sello de aprobación para el mercado y la comunidad de que se trata de una entidad validada y bien administrada”. .”

El AIF todavía tiene recursos en su primer fondo para realizar “un puñado” de acuerdos más, así como inversiones posteriores. Después de varias “apuestas fuertes”, su cartera le está dando motivos para duplicar su apuesta. Y, añadió Male, “existe una probabilidad muy alta de que tengamos salidas en los próximos seis meses; muy pronto, porque nosotros [starting deploying] en 2021”.

La cartera de AIF ya es bastante diversa, aunque su sitio web agrupa empresas en dos categorías: ciencias biológicas y servicios basados ​​en datos y tecnología. También va más allá de EE. UU. con una consultora con sede en Alemania Auticonque se describe a sí misma como una “empresa mayoritariamente autista” y una plataforma británica de telesalud sanarios. Pero ahora lo diversificará aún más, y no porque no haya suficiente flujo de acuerdos o problemas que abordar sólo con el autismo.

La decisión de la AIF de ampliar su alcance tiene que ver con el autismo en sí, dijo Male.

La definición de autismo es tan vaga y tan amplia que realmente no existe [biologically precise] comprensión de lo que está sucediendo exactamente, por lo que para que podamos ayudar tanto a las personas como a las familias, tenemos que ampliar esa apertura. Y es la salud mental y conductual, es todo eso, pero también es un problema de atención médica más amplio en perspectiva. El costo social es de billones de dólares en este momento, y si el aumento de la incidencia aumenta al ritmo actual, son costos sociales de 15 billones de dólares. Falta de empleo y ser [un]capaz de trabajar se tiene en cuenta. Pero es como si la sociedad estuviera caminando sonámbula hacia esta increíble crisis, para la cual no existe ningún plan actual.

Conciencia creciente

El fondo ahora se permitirá invertir en “plataformas basadas en datos de salud conductual, soluciones de atención médica innovadoras, así como marcos de atención basados ​​en valores”, y la IA es “imposible de ignorar”, dijo Male. También seguirá invirtiendo en abordar las comorbilidades del autismo, por ejemplo los problemas gastrointestinales. Y luego está el “cubo de la independencia”, ya sea empleo, independencia financiera o vivienda.

El hecho de que la independencia esté en la lista es un recordatorio de que el autismo es un espectro que debe abordarse como tal y que existe una oportunidad de negocio para las empresas emergentes que no se centran únicamente en los niños.

Una startup centrada en adultos, la red de empleo para la neurodiversidad Mentra, cuenta con el respaldo de Sam Altman y otros, pero no de AIF. No hay problemas: Mentra se asoció con Auticon, respaldado por AIF, y Male calificó el trabajo que están haciendo de “increíble”.

Que AIF no sea uno de los inversores de Mentra es posiblemente una buena señal: el espacio se está volviendo demasiado grande para encontrar el mismo VC en todas las tablas de capitalización. También es global, con tecnología sanitaria. Cuidado Genial levantamiento $10 millones para ayudar a niños con autismo y sus familias en Brasil.

Cuando se le preguntó si no había habido algún impulso sobre la creación de empresas en este espacio recientemente, la reacción de Male fue reírse. En comparación con hace cinco años, explicó, “es simplemente divertido ver el impulso y el cambio”. A medida que el lado de la inversión también se vuelva más activo, es probable que haya más por venir.

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