CSO nombra a Klaus Mäkelä como el director musical más joven de la historia de la orquesta

El martes, la Orquesta Sinfónica de Chicago anunció su próximo director musical, el director finlandés Klaus Mäkelä.

Mäkelä será el undécimo director musical de la orquesta, a partir de la temporada de conciertos 2027-28, tras la conclusión del mandato de Riccardo Muti al final de la temporada 2022-23. La junta directiva de la Asociación de la Orquesta Sinfónica de Chicago votó por unanimidad el martes por la mañana sobre su nombramiento, y la noticia se compartió con los músicos y el personal de la CSO esa mañana.

Mäkelä, de 28 años, es el director de orquesta de más rápido crecimiento de su generación. A los 24 años, se convirtió en director titular de la Filarmónica de Oslo y en director musical de la Orquesta de París a los 25. Será el director musical más joven en la historia de la CSO cuando asuma el cargo en 2027. (El segundo director musical de la orquesta, Frederick Stock, tenía 32 años cuando fue nombrado en 1905; Mäkelä tendrá 31). Su contrato de cinco años le permitirá dirigir la orquesta al menos hasta 2032.

“Me sentí muy conmovido y, por supuesto, increíblemente honrado”, dijo Mäkelä al Tribune sobre su nombramiento en una entrevista en Nueva York a finales de marzo. “El espíritu (de la orquesta) de querer hacer las cosas muy, muy bien fue muy impresionante para mí. Pensé: ‘Está bien, siento que ellos me entienden y yo los entiendo’. Este podría ser un lugar donde podríamos construir algo’”.

Su contratación se produjo después de una búsqueda global desde principios de 2020 que incluyó visitas de varios directores invitados, incluido Mäkelä, en abril de 2022 y febrero de 2023. Mäkelä regresa a Chicago para dirigir la orquesta en conciertos esta semana del 4 al 6 de abril.

En las noticias del CSO sobre el nombramiento, Mäkelä anunció que dejará expirar sus contratos de París y Oslo en 2027. Pero ese mismo año también se convierte en director titular de la Orquesta Real del Concertgebouw de Ámsterdam.

Los directores musicales de las CSO suelen actuar como invitados en otras partes del mundo mientras ocupan sus puestos. El contrato de Mäkelä garantiza al menos 14 semanas de apariciones con la orquesta de Chicago cada temporada, la misma cantidad que Muti, su predecesor.

Pero que un director dirija dos orquestas ultraprestigiosas, como la CSO y el Concertgebouw, es muy inusual en el mundo de la música clásica. Para dedicar su atención a esas publicaciones, Mäkelä le dijo al Tribune que sus días como director invitado prácticamente han terminado. Sólo hará excepciones con las Filarmónicas de Berlín y Viena, también consideradas las mejores del mundo, y sus antiguos colegas en París y Oslo, porque “siempre serán mi familia”.

“Me siento muy mimado por poder dirigir estas orquestas”, dijo con una sonrisa juvenil. “También es muy saludable comportarse un poco como invitado, porque tienes algunos impulsos que son diferentes”.

Las obligaciones de Mäkelä con las CSO aumentarán a medida que se acerque la temporada 2027-28. Gracias a una medida provisional negociada en el acuerdo sindical más reciente de la CSO, Mäkelä ha recibido la autoridad final para contratar músicos, “con efecto inmediato”, según el presidente de la Asociación de la Orquesta Sinfónica de Chicago, Jeff Alexander. Más allá de sus apariciones esta semana, aparece con la orquesta en dos programas la próxima temporada, dirigiendo la Tercera Sinfonía de Mahler y el artista residente de CSO Daniil Trifonov en Brahms’ Concierto para piano n.º 2.

El nuevo director musical de la Orquesta Sinfónica de Chicago, Klaus Mäkelä, izquierda, posa con el presidente de la Asociación de la Orquesta Sinfónica de Chicago, Jeff Alexander, en el Mandarin Oriental New York el 20 de marzo en Nueva York. (Barry Williams/para el Chicago Tribune)

Mäkelä dice que los compromisos futuros irán en aumento a partir de ahí, con períodos más largos en las temporadas 2025-26 y 2026-27. Esas temporadas también incluyen planes para una gira nacional y europea, respectivamente.

Gracias al contrato de grabación exclusivo de Mäkelä con Decca Classics, la orquesta comenzará a lanzar álbumes bajo ese sello por primera vez desde que Sir Georg Solti dirigió la orquesta hace más de tres décadas. El primero de ellos, dice Alexander, podría llegar “dentro de uno o dos años”, antes del inicio oficial del contrato de Mäkelä en 2027.

Mäkelä creció en Helsinki, en una familia de músicos: su madre es pianista y su padre violonchelista. (Su hermana menor, ex violista, es bailarina de ballet profesional). Mäkelä aprendió a tocar el violonchelo; a los 15, ya había logrado lo suficiente como para sustituirlo por la Filarmónica de Helsinki.

Todavía toca con regularidad: el mes que viene, en Oslo, interpretará y dirigirá el Doble Concierto de Brahms con Daniel Lozakovich, el joven violinista que también apareció en su debut de OSC programa en 2022, y admite que se siente inquieto cuando está lejos de su violonchelo por mucho tiempo. Su entrevista con el Tribune llegó inmediatamente después de un momento así: apenas unos días antes, Mäkelä había concluido una gira por América del Norte con la Orquesta de París y el pianista Yunchan Lim.

“Necesitas tocar los sextetos de Brahms y ese tipo de cosas para sentirte nutrido. Me produce incluso más placer que dirigir una sinfonía de Brahms”, afirmó Mäkelä.

Mäkelä hizo su debut profesional a los 7 años, como parte del coro de niños en una producción de “Carmen” de la Ópera Nacional de Finlandia. Pero para el joven Klaus la magia no estaba en el escenario: venía desde el foso, conjurada por el director. Tenía sólo 12 años cuando empezó a estudiar con Jorma Panula, un formidable pedagogo en la Academia Sibelius de Helsinki. Mäkelä sigue una larga lista de antiguos alumnos de Panula que ahora dirigen orquestas de primer nivel: Esa-Pekka Salonen, Susanna Mälkki, Osmo Vänskä, Hannu Lintu, Jukka-Pekka Saraste, Mikko Franck y Santtu-Matias Rouvali, por nombrar algunos.

Desde el podio, es fácil ver por qué las orquestas se enamoran tan rápidamente de Mäkelä. Sus gestos son claros e inspiradores, a menudo acompañados de una sonrisa alentadora. En la conversación es más de lo mismo: cálido y abierto, da la impresión de ser un músico de músicos. Es recatado ante los elogios, pero rebosa exuberancia cada vez que el tema pasa a la historia de la música, ya sea describiendo una obra inspiradora. apunte de Leonard Bernstein al margen de una partitura de Bruckner o reflexionando sobre cómo trasladar las provocaciones del estreno de “La consagración de la primavera” en 1913 a oídos del siglo XXI.

Esa deferencia hacia la historia es, al menos en parte, lo que selló el trato con la Sinfónica de Chicago, incluso cuando Mäkelä fue cortejado por la Orquesta de Cleveland, un conjunto par de la CSO con quien ha disfrutado de una afiliación invitada más larga y profunda.

El nuevo director musical de la Orquesta Sinfónica de Chicago, Klaus Mäkelä, posa para una fotografía en el Mandarin Oriental New York el miércoles 20 de marzo de 2024 en Manhattan, Nueva York (Barry Williams/para el Chicago Tribune).
Nuevo director musical de la Orquesta Sinfónica de Chicago, Klaus Mäkelä, en el Mandarin Oriental de Nueva York el 20 de marzo. La CSO nombró a su nuevo director para suceder a Riccardo Muti después de una búsqueda de varios años. (Barry Williams/para el Chicago Tribune)

“Me impresionó que (el conjunto) sonara como la Sinfónica de Chicago del pasado. Fue muy bonito, porque en el mundo actual las orquestas empiezan a sonar igual”, dijo Mäkelä. “Sonaban especiales”.

El CSO también pensó que Mäkelä era especial. Los músicos elogiaron su confianza y su eficiente técnica de ensayo, cualidades evidentes desde su encuentro inicial. Cuando Mäkelä subió por primera vez al podio de CSO para ensayar “Firebird” completo de Stravinsky, en abril de 2022, dirigió el ballet de 45 minutos sin parar.

“No intentó explicar lo que iba a hacer ni hablar sobre la música. Él dijo: ‘Buenos días. Comencemos’”, recuerda Alexander, quien observó desde la audiencia. “En el primer minuto, hubo una conexión inmediata entre Klaus y los músicos”.

Bill Buchman, fagot principal asistente de la CSO y uno de los seis músicos del comité de búsqueda de Mäkelä, afirma que la química de Mäkelä con la orquesta se manifestó casi de inmediato.

“Klaus tenía una habilidad especial para dar instrucciones muy claras y comprensibles que encajaran en el panorama general que estaba buscando, lo cual fue notable tratándose de un director joven”, dice Buchman.

El concertino asistente Yuan-Qing Yu, que también formó parte del comité, se estaba recuperando de la COVID-19 durante los conciertos “Firebird” de Mäkelä. Se recuperó a tiempo para asistir al primer concierto del ciclo, donde quedó asombrada por el comando gestual y el pensamiento amplio de Mäkelä. Su “capacidad para narrar la pieza”, dijo, “mantuvo su atención de principio a fin”.

También le sorprendió la exultante recepción de Mäkelä en la sala, incluso antes de que hubiera dirigido una nota: una señal prometedora para una organización que espera aumentar su audiencia, especialmente entre los menores de 40 años.

“Incluso desde la primera vez que estuvo en Chicago, sentí esta emoción. Era como si la gente lo conociera”, dijo Yu.

Después de la temporada 2021-22, el comité de búsqueda distribuyó encuestas a los músicos de CSO preguntando qué directores, de apariciones recientes como invitados, deberían estar en la carrera por director musical. Buchman dice que una “supermayoría”, entre grupos instrumentales, nominó a Mäkelä basándose en su singular aparición con la orquesta.

“Una de las preguntas que hicimos en (esa) encuesta fue: ‘Enumere, en orden, los tres principales candidatos que cree que deberíamos considerar para director musical’… Una persona devolvió el formulario como, 1. Klaus Mäkelä, 2. Klaus Mäkelä, 3. Klaus Mäkelä”, dice Buchman.

Klaus Mäkelä dirige a miembros de la Orquesta Sinfónica de Chicago en una interpretación de “Aino” de López Bellido en el Symphony Center el 2 de febrero. 16 de diciembre de 2023, en Chicago. (Shanna Madison/Chicago Tribune)

Entre la primera aparición de Mäkelä y la segunda, en febrero de 2023, los miembros del comité de búsqueda de 15 personas de la CSO, integrado por músicos de orquesta, administradores y miembros de la junta directiva, viajaron para escuchar a Mäkelä dirigir conciertos en San Francisco, Oslo, Nueva York y Tokio. Esas experiencias sólo reafirmaron que la orquesta había encontrado su pareja.

“El concierto (de Tokio), de Mahler 6, era a las 7 (pm), y yo había aterrizado a las 5:30. Pensé: ‘Oh, espero poder permanecer despierto’. Y, por supuesto, estuve hipnotizado todo el tiempo”, dijo Alexander.

La segunda contratación de Mäkelä para CSO, en febrero de 2023, también estuvo anclada por Mahler, la Quinta Sinfonía del compositor. Fue una elección valiente: la sinfónica ha estado profundamente asociada con la CSO desde el mandato de Solti.

Pero Mäkelä lideró una actuación devastadora, atrevida y asombrosamente sutil que fue magistral incluso para los estándares de sus predecesores. “Ser testigo de una caída de confianza tan elegante como ésta fue un placer y un privilegio”, escribió el Tribune sobre esos conciertos.

Después del concierto final del ciclo de Mahler, el 18 de febrero de 2023, Alexander condujo a Mäkelä a la sala verde del Centro Sinfónico. Lo esperaba el comité de búsqueda, que lo invitó formalmente a ser el próximo director musical de la Orquesta Sinfónica de Chicago.

“Ese fue un momento hermoso”, dijo Mäkelä.

El director Klaus Mäkelä hace una reverencia en el Centro Sinfónico el 2 de febrero.  16 de diciembre de 2022, en Chicago.  (Shanna Madison/Chicago Tribune)
El director Klaus Mäkelä hace una reverencia en el Centro Sinfónico el 2 de febrero. 16 de diciembre de 2023, en Chicago. (Shanna Madison/Chicago Tribune)

Otros puntos más delicados del nombramiento de Mäkelä aún están en juego. No está claro dónde termina su exclusividad en Decca Resuenan las OSCel sello interno de la orquesta desde 2007. Mäkelä será una voz clave a la hora de nombrar al próximo compositor residente, pero el puesto quedará vacante la próxima temporada por primera vez desde su creación en 1987. En una declaración al Tribune , Alexander insinuó que dicha selección “muy bien podría llegar antes de la temporada 2027-2028”, pero no ofreció más detalles.

Cuando se le pregunta sobre planes o iniciativas futuras que podrían caracterizar su mandato como CSO, Mäkelä también evita dar detalles, excepto para maravillarse ante la perspectiva de experimentar con el sonido de la orquesta.

“Una gran orquesta es una orquesta muy flexible, lo que tiene que ver con el equilibrio, el color y la densidad del sonido. … Tengo muchas ganas de ver hasta dónde podemos llegar con todo esto”, afirmó Mäkela.

“Se siente como si tuvieran mucha hambre de música. Y cuando tienen hambre de eso, podemos confiar en que descubriremos cosas juntos”.

“Klaus Mäkela & Sol Gabetta” se presentará del 4 al 6 de abril en Symphony Center, 220 S. Michigan Ave.; La violonchelista Sol Gabetta reemplaza a la pianista Yuja Wang, quien se retiró de estas actuaciones. Entradas $65-$399, cso.org.

Hannah Edgar es una crítica independiente.

El Instituto Rubin de Crítica Musical ayuda a financiar nuestra cobertura de música clásica. El Chicago Tribune mantiene control editorial sobre las asignaciones y el contenido.

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