Desperate to escape the war, Palestinians pay a private company thousands to leave Gaza

A principios del otoño pasado, Amin estaba haciendo las maletas para mudarse a Ottawa y comenzar a estudiar negocios durante lo que sería su primer semestre en la universidad. Con una visa de estudiante canadiense en mano y un hermano que ya estaba en el país, soñaba con las oportunidades que tendría cuando comenzara su nueva vida a miles de kilómetros de su ciudad natal en Gaza.

Luego, el 7 de octubre, el ataque liderado por Hamás contra Israel dejó 1.200 muertos y cientos de personas tomadas como rehenes. La ofensiva de respuesta de Israel en Gaza ha matado a más de 32.552 personas hasta el jueves, según el Ministerio de Salud local.

Con la franja bajo asedio, Amin quedó atrapado. El gobierno federal de Canadá solo estaba evacuando a los canadienses y a sus familiares inmediatos, por lo que su visa de estudiante era efectivamente inútil. Sin opciones rápidas para escapar de la guerra que se libraba en las cercanías, utilizó la última opción a su disposición: pagar a una compañía de viajes egipcia para que cruzara la frontera en Rafah.

“Dejé a mis hermanos, a mi padre, a mis tíos y tías, a mis primos, así que fue muy difícil; la decisión de abandonar la Franja de Gaza fue muy, muy difícil”, dijo Amin, de 26 años. CBC News no revela su apellido. porque él y su familia temen sufrir repercusiones por sacarlo clandestinamente de Gaza.

Los expertos en asuntos internacionales dicen que ante la hambruna, la guerra y la falta de vivienda, los desesperados habitantes de Gaza están pagando a compañías de viajes privadas entre 5.000 y 10.000 dólares estadounidenses (6.770 y 13.500 dólares canadienses) para que los ayuden a escapar a Egipto a través de Rafah.

Salir de Gaza

Los viajes dentro y fuera de Gaza se han visto obstaculizados durante décadas.

Los vecinos Israel y Egipto han controlado el movimiento de bienes y personas hacia y desde la franja bajo un bloqueo conjunto que comenzó después de que Hamás tomó el control de la densamente poblada franja en 2007. Los habitantes de Gaza que quieran salir por cualquiera de las fronteras necesitan un permiso del gobierno de ese país.

Desde que Hamás tomó el poder en Gaza, el periodista egipcio Mohannad Sabry dice que a la gente de la franja no se le ha garantizado el derecho humano básico a la libre circulación.

“Siempre ha estado sujeto a permisos y asignaciones de seguridad y a las decisiones de Egipto e Israel”.

El cruce fronterizo de Rafah con Egipto, visto en noviembre de 2023, se convirtió en la única salida viable de la Franja de Gaza después del ataque de Hamás contra Israel el 7 de octubre. (Arafat Barbaj/Reuters)

Israel cerró su frontera a los habitantes de Gaza después del ataque del 7 de octubre, por lo que el cruce de Rafah se ha convertido en la única opción viable. Desde entonces, las únicas personas a las que se les ha permitido salir de Gaza han sido principalmente extranjeros y ciudadanos con doble nacionalidad con conexiones con otros países, o personas heridas que buscan tratamiento médico en Egipto.

Ahmed Benchemsi, portavoz de Human Rights Watch, dijo que los habitantes de Gaza tienen dos opciones para salir de Rafah: registrarse para obtener un permiso de salida y esperar la aprobación del gobierno egipcio, o pagar lo que se conoce como una tarifa de coordinación de viaje a una empresa privada.

VER | Por qué es “profundamente frustrante” sacar a la gente de Gaza en el cruce de Rafah:

Sacar a los canadienses de Gaza a través de Rafah es “profundamente frustrante”, dice un funcionario

Julie Sunday, nueva alta funcionaria de Canadá para asuntos de rehenes, analiza cómo los desafíos en el cruce de Rafah entre Gaza y Egipto están impactando los esfuerzos para sacar a los canadienses del enclave. “Tengo la esperanza de que los sacaremos muy pronto”, dijo el viceministro adjunto de Asuntos Globales de Canadá a Tom Parry de CBC en El Cairo.

“Hubo… una vía rápida y pasó por empresas privadas que se suponía que debían agilizar el proceso”, dijo en una entrevista.

Las agencias y corredores de viajes egipcios llevan años ayudando a la gente a salir de Gaza a través de Rafah, explicó Lama Alsafi, estudiante de doctorado en Relaciones Internacionales en la Universidad Carleton de Ottawa.

Permisos de viaje… de pago

Por una tarifa, las compañías de viajes se aseguran de que el nombre del cliente esté en una lista de evacuados aprobada por varios gobiernos, incluidos funcionarios de Egipto, Israel y Gaza. Luego, las empresas les reservan asientos en los autobuses que llevan a los habitantes de Gaza desde Rafah a sus oficinas en Nasr City, un suburbio de El Cairo.

De esta manera, dijo Alsafi, “podrían obtener estos permisos de viaje para salir de Rafah en días, a veces en 48 horas”.

Familias con bolsos y maletas esperan para subir a un autobús de pasajeros verde en una estación.
Las familias esperan para abordar un autobús que sale de Gaza en Rafah el 12 de marzo. (Mohamed El Saife/CBC)

Hala es una de esas empresas que lleva palestinos de Gaza a Egipto desde al menos 2019, cuando Los informes de los medios comenzaron a aparecer. sobre lo que la empresa llamó su servicio de “viajes VIP”.

Alsafi y Sabry dicen que en ese momento la empresa tenía oficinas en la ciudad de Gaza y gestionaba permisos de viaje para los palestinos. El hombre detrás de Hala es Ibrahim Al Organi, un destacado hombre de negocios de El Cairo y director del Grupo Organi, la empresa matriz de Hala.

Según Alsafi, Al Organi tiene estrechos vínculos con el ejército egipcio y con el presidente egipcio Abdel Fattah El-Sisi. Ella dice que Hala incluso utiliza sus conexiones con Egipto como herramienta de marketing.

“En algunos de estos anuncios en línea en las redes sociales, algunas de estas agencias incluso alardean de sus fuertes vínculos con el Servicio de Inteligencia Egipcio como un punto de venta”.

En un momento, Sabry dice que había múltiples intermediarios que se encargaban de que los palestinos viajaran a Egipto. Ahora, Hala se ha convertido en la principal empresa que ofrece este servicio y parece ser la única que puede obtener un permiso de viaje de las autoridades de seguridad egipcias.

“Es la única entidad donde los palestinos van y pagan cualquier cantidad de dinero que se vean obligados a pagar para poder viajar”, dijo.

La especulación “en su peor momento”

CBC News habló con Amin y dos familiares sobre su experiencia con Hala.

En enero, para sacar a Amin de Gaza, su hermano en Ottawa solicitó una visa de residente temporal como parte de las medidas especiales del gobierno para la familia extendida. Anteriormente había intentado utilizar la visa de estudiante de Amin, pero Inmigración, Refugiados y Ciudadanía de Canadá (IRCC) dijo que sólo estaban evacuando a canadienses y sus familias inmediatas.

Después de esperar meses para que se aprobara la solicitud de visa, la familia de Amin decidió que no podían esperar más y que su única opción era pagar los honorarios de coordinación de Hala.

Antes del 7 de octubre, el costo de abandonar Gaza variaba. Algunos medios de comunicación informaron que los precios eran tan bajos como 350 dólares estadounidenses por persona, mientras que otros dijeron que podrían ser mucho más altos. Alsafi dice que las tarifas por el paso a través de Rafah aumentan en miles de dólares en tiempos de violencia activa.

“Los palestinos han estado pagando entre 4.000 y 10.000 dólares por persona desde octubre”, dijo.

Una multitud espera afuera de un edificio.
Cada día, miles de personas hacen fila frente a las oficinas de Hala en El Cairo, con la esperanza de pagar las tarifas que permitan a sus seres queridos salir de Gaza. (Nombre omitido)

Desde octubre, las personas que preguntan sobre las tarifas de coordinación de viajes han informado que el precio ha aumentado drásticamente: Hala cobra 5.000 dólares estadounidenses (poco más de 6.700 dólares canadienses).

Alsafi compara el sistema de Hala con la especulación de la guerra “en su peor momento”.

A principios de este mes, Noticias del cielo Preguntó al Ministro de Asuntos Exteriores egipcio, Sameh Shoukry, si el gobierno toleraba que Hala cobrara tanto para que los palestinos abandonaran Gaza.

“Absolutamente no”, dijo Shoukry al medio. “Tomaremos todas las medidas necesarias para restringirlo y eliminarlo por completo. No se debe aprovechar esta situación para obtener ganancias monetarias”.

VER | Por qué no queda ningún lugar seguro en Gaza:

Por qué no queda “ningún lugar seguro” en Gaza

A medida que el ejército de Israel avanza hacia el sur de Gaza, los civiles son empujados a áreas más pequeñas en busca de seguridad. Ellen Mauro de CBC analiza las órdenes de evacuación y lo que sucede cuando la gente se queda sin lugares adonde ir.

CBC News se comunicó con el Ministerio de Relaciones Exteriores de Egipto, el Embajador de Egipto en Canadá, el Grupo Organi y Hala Consulting and Tourism para comentar sobre esta historia, pero no había recibido respuesta al momento de la publicación.

En una declaración enviada por correo electrónico a CBC News, el IRCC dijo que está “consciente de casos de personas que salen de Gaza por su cuenta” y dijo que el gobierno “no puede recomendar” las compañías de viajes “ni garantizar su legitimidad”. El correo electrónico advertía a la gente que “tengan cuidado con las fuentes sospechosas que ofrecen vender un código de referencia único o hacen promesas” para ayudar a la gente a salir de Gaza.

Para la familia de Amin, la desesperación por sacarlo de allí superó cualquier otra preocupación.

Un trozo de papel con escritura árabe indica que es un recibo.  Un sello azul en el centro dice Hala.
La madre de Amin fue a las oficinas de Hala en Nasr City, Egipto, y pagó a la compañía de viajes privada 5.000 dólares estadounidenses (más de 6.700 dólares canadienses) para que registraran a su hijo para salir de Gaza. A cambio, recibió este billete de viaje sellado por Hala. Poco después, Amin estaba en un autobús de Hala rumbo a El Cairo. (Nombre omitido)

escapar por fin

En febrero, la madre y el hermano de Amin vivían a unos 50 kilómetros de Nasr City. Hicieron el viaje a las oficinas de Hala allí todos los días durante unos nueve días para intentar que Amin se registrara para viajar.

“Mi mamá llegó a la oficina y se quedó ahí y dijo: ‘Te juro que no me voy a casa, dormiré en el garaje, en la calle, en la puerta de la oficina, pero tienes que registrar mi hijo'”, dijo Amin.

Después de pagar finalmente la tarifa de 5.000 dólares estadounidenses (más de 6.700 dólares canadienses) el 19 de febrero, la familia dice que les dijeron que el nombre de Amin estaría en la lista de evacuados y que tendría un lugar en un autobús que saldría de la franja en el cruce de Rafah.

No mucho después, Amin se enteró por un amigo de que su nombre estaba en la lista egipcia de personas aprobadas para cruzar la frontera que se publica diariamente en un grupo de Facebook.

El 27 de febrero, abordó un autobús Hala en Rafah que lo llevaría a El Cairo.

Una bolsa de plástico con escritura árabe muestra el logotipo de Hala que dice Hala Consulting & Tourism Services, Organi Group.
El 27 de febrero, Amin abordó un autobús de Hala Consulting and Tourism Services en Rafah y le entregaron una bolsa de la marca Hala con bocadillos y agua. Hubo varios controles de seguridad en el viaje a El Cairo, pero como su nombre estaba en la lista de quienes podían cruzar, Amin dice que le permitieron pasar después de mostrar su identificación. (Nombre omitido)

Dice que el viaje de un día lo llevó a través de múltiples puestos de control y controles de seguridad, y finalmente cruzó a Al Arish, Egipto, la ciudad costera que limita con la Franja de Gaza. Con su nombre en la lista, a Amin se le permitió cruzar la frontera después de mostrar su identificación y decir que viajaba con Hala.

Amin fue dejado en las oficinas de Hala en Nasr City, en el corazón de El Cairo, donde ahora se aloja con su madre y su hermano en un apartamento alquilado. Amin todavía tiene su visa de estudiante canadiense y su madre y su hermano están esperando que se aprueben las visas de residencia temporal para poder venir también a Canadá.

ESCUCHA | El programa de visas de Canadá ‘falla’ a las personas que quieren rescatar a sus seres queridos de Gaza:

La corriente19:34El programa de visas “falla” a los palestinos con familiares en Canadá

El gobierno federal creó un programa de visas temporales para palestinos con familiares en Canadá. El programa tenía como objetivo traer a 1.000 personas a Canadá, pero hasta ahora sólo se han aprobado 14. Escuchamos a un canadiense palestino hablar sobre las dificultades que ha experimentado para llevar a su familia a Canadá, y al embajador canadiense retirado, Gar Pardy, sobre los desafíos que enfrenta el gobierno.

En declaraciones a CBC News desde la capital egipcia el martes, Amin dice que es un sentimiento agridulce haber abandonado la franja para encontrar seguridad.

“Estoy a salvo aquí, pero mi mente y mi corazón todavía están ahí”, dijo, refiriéndose a los miembros de su familia que tuvo que dejar atrás. “No estaré entusiasmado ni feliz hasta que termine la guerra en Gaza”.

Fuente