Dhruva Jasti asume el papel de liderazgo en Neuqua Valley. ¿Su desafío? Una alineación titular completamente nueva.

El armador junior Dhruva Jasti sabe lo que piensan los fanáticos ocasionales después de ver por primera vez Neuqua Valley esta temporada.

¿Quiénes son estos chicos?

Eso es comprensible considerando que casi todos los jugadores de los Wildcats de la temporada pasada se graduaron, incluida toda su alineación titular. Así que definitivamente se necesita una lista para saber quién es quién. Pero eso no significa que los jugadores sean unos extraños.

“Todos estaban en JV el año pasado excepto un lateral derecho y nuestros líberos”, dijo Jasti. “Pero tenemos mucha química del año pasado, lo que nos ayuda porque al comienzo de la temporada ya teníamos una conexión decente en los entrenamientos.

“Tuvimos que actualizarlo de la temporada del club porque teníamos diferentes personas en diferentes clubes, pero solo después de un par de días recuperamos nuestra conexión”.

Jasti ya ha forjado buenas conexiones con muchos de sus compañeros, lo cual es vital porque es el eje de Neuqua Valley. El lateral derecho junior Chase Marston dijo que los Wildcats se están beneficiando de eso.

“Ya teníamos esa química, nos reunimos fuera de Neuqua y jugamos juntos”, dijo Marston. “Eso genera más química entre nosotros”.

Eso será fundamental durante las próximas dos temporadas.

“Dhruva es probablemente el jugador más importante del equipo este año”, dijo Marston. “Definitivamente es uno de los jugadores más positivos del equipo. Él mantiene a todos animados”.

Chase Marston (14) de Neuqua Valley golpea el balón sobre Gabriel Gonzales (15) de West Aurora durante un partido en Naperville el jueves 21 de marzo de 2024. (Jon Cunningham / Naperville Sun)

Marston tuvo cuatro remates, el máximo del equipo, mientras que Jasti terminó con nueve asistencias, cinco puntos de servicio y dos remates en la derrota de los Wildcats por 25-18, 25-17 ante Bolingbrook el lunes. Neuqua Valley (0-3) fue superado, pero resistió contra los Raiders (12-2), más altos y experimentados, quienes lograron ocho remates y tres bloqueos del medio senior de 6 pies 7 pulgadas Tristan Benbow.

Los Wildcats comenzaron fuerte, tomando ventaja de 4-0 y 7-4 en el primer set cuando Marston tuvo dos remates y Jasti tres asistencias. Neuqua Valley estaba dentro de 16-14 antes de cometer tres errores seguidos.

“Estamos jugando bastante bien”, dijo Marston. “Es sólo que somos súper inconsistentes”.

Pero no tengas miedo de luchar. Los Wildcats lideraban 4-3 en el segundo set cuando los Raiders hicieron una racha de 16-2 para tomar una ventaja de 19-6.

Jasti pronunció una charla clave y sus compañeros respondieron.

“Sentí que nuestros atacantes habían perdido la confianza porque no estaban haciendo tantos swings”, dijo. “Simplemente dije: ‘Mira el marcador ahora mismo. Todo lo que podemos hacer es balancearnos. Tenemos que jugar con todo nuestro corazón ahora mismo’”.

Eso es exactamente lo que hicieron los Wildcats, superando a los Raiders 11-5 para reducir la brecha a 24-17 antes de que un error de servicio terminara el partido.

“Dhruva es muy atlético”, dijo el entrenador de Neuqua Valley, Erich Mendoza. “Está por toda la cancha.

“Definitivamente es una persona positiva. Eso es algo que necesitas, especialmente con la inexperiencia que tenemos”.

La falta de experiencia universitaria no tiene precedentes en Neuqua Valley.

“Es un grupo de muchachos completamente nuevo”, dijo Mendoza. “Nunca antes habíamos tenido un escenario como ese porque normalmente tenemos varias personas mayores que asumieron el rol.

“Va a ser una experiencia de aprendizaje. Sin embargo, será divertido ver cómo crecen y se desarrollan”.

Todavía hay mucho tiempo para que los Wildcats mejoren. Jasti todavía se está adaptando a su papel de liderazgo.

“Todavía soy un junior”, dijo. “Soy joven y ser capitán de un equipo universitario es un poco más difícil.

“Pero darme esa responsabilidad me da más confianza en que la gente tenga esa confianza en mí. Confío en ellos porque ellos confían en mí, así que puedo distribuir el balón por todos lados y eso me ayuda en el juego”.

Matt Le Cren es un reportero independiente.

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